Cosa sono gli ibridi modulari?

Image Gallery: Hybrid Cars In the future, this delivery truck could have a modular engine which runs on gas and electric power sometimes and diesel at other times. See pictures of hybrid cars. Galleria immagini: Hybrid Cars In futuro, questo camion per le consegne potrebbe avere un motore modulare che a volte funziona a gas ed elettrico e altre volte a gasolio. Vedi immagini di auto ibride.iStockphoto/Thinkstock

Che cosa succederebbe se poteste configurare il vostro pick-up in modo che funzioni a benzina ed energia elettrica per i vostri spostamenti settimanali, per poi cambiarlo in modo che funzioni a gasolio e ancora più energia elettrica per portare la vostra barca al lago per il fine settimana? Sembra una scena del film di fantascienza “iRobot” di Will Smith, ma non lo è. Questo è solo un esempio di cosa si potrebbe fare con un veicolo ibrido modulare.

I veicoli ibridi modulari danno ai conducenti la possibilità di aggiungere e sottrarre componenti elettrici e di cercare la combinazione di gas ed elettricità che meglio soddisfa le loro esigenze. Immaginate uno scenario in cui una compagnia di navigazione come la United Parcel Service (UPS) disponga di una flotta di autocarri ibridi identici per autoarticolati (a tre assi). Diciamo che questi camion trasportano da uno a tre rimorchi pieni di pacchi contemporaneamente. Se questi camion funzionassero con motori diesel convenzionali, l’UPS non dovrebbe preoccuparsi dell’alimentazione. Lo stesso camion che potrebbe trasportare 25.000 libbre (11,34 tonnellate metriche) in un rimorchio potrebbe trasportare tre rimorchi per un totale di 75.000 libbre (34,02 tonnellate metriche). Ma se si incarica un autocarro ibrido modulare con molta meno potenza per gestire quel lavoro, potrebbero esserci problemi. Invece di impiegare tre diversi tipi di autocarri, un autocarro ibrido modulare potrebbe svolgere il lavoro aggiungendo moduli di potenza aggiuntivi a uno o più assi, a seconda delle esigenze dell’utente.

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A causa della natura intercambiabile di un ibrido modulare, i connettori dei moduli devono essere universali. Il compito di scambiare tra i moduli non dovrebbe essere così complicato come lo scambio di un tipico motore. A causa di questa necessità di “plug and playability”, gli ibridi modulari sono meglio serviti su una piattaforma ibrida seriale . Un ibrido seriale utilizza un motore a combustione interna (ICE) per azionare un motore di trazione o un generatore elettrico rotativo che poi fa passare l’energia elettrica attraverso un attuatore per l’immagazzinamento della batteria. Per la propulsione, i motori integrati in ogni ruota fanno girare ogni ruota, in contrapposizione ad un ibrido parallelo , che utilizza una trasmissione e una trasmissione tradizionale. Sono queste singole ruote motrici a trazione elettrica che permettono di aggiungere e sottrarre per ottenere più o meno potenza motrice per il veicolo.

I vantaggi di un ibrido modulare dipendono da quanto le aziende possono mantenere il costo durante la produzione. In teoria, potrebbero essere economici. Non hanno bisogno di un motore enorme (se di serie) e sarebbero molto più leggeri perché tagliano componenti come gli alberi motore e gli assi motore [fonte: Ireson]. Quando e se mai si creerà una vera e propria rete di veicoli elettrici, questo potrebbe anche negare il bisogno di batterie, risparmiando più peso e costi. Non molti produttori di auto hanno ancora abbracciato la tecnologia ibrida modulare. Attualmente, non sembra esserci nemmeno una grande richiesta da parte dei consumatori per l’ibrido modulare.

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Potremmo essere più propensi a vedere veicoli a celle a combustibile con design modulare che eliminano del tutto i motori. Questi tipi di veicoli sono simili a un ibrido seriale nel design per quanto riguarda l’integrazione di singoli motori elettrici sulle ruote. Diversi produttori, tra cui Ford e General Motors, stanno studiando il concetto [fonte: Krebs].

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Fonti

  • Ecoworld. “Gli ibridi seriali sono qui!” 10 novembre 2006. (12 novembre 2010)http://www.ecoworld.com/transportation/serial-hybrids-are-here.html
  • Hybridcars.com “Termini ibridi”. (12 novembre 2010)http://www.hybridcars.com/types-systems/hybrid-terms.html
  • Hybridvehicle.org. “Design di veicoli ibridi: pensa al design modulare”. (12 novembre 2010)http://www.hybrid-vehicle.org/hybrid-vehicle-design.html
  • Ireson, Nelson. Motor Authority. “La Peugeot debutta con il sistema ibrido a trazione integrale HYmotion4”. 2 ottobre 2008. (12 novembre 2010)http://www.motorauthority.com/blog/1029988_peugeot-debuts-hymotion4-all-wheel-drive-hybrid-system
  • Krebs, Michael. Scienza popolare. “La tua auto, 2022”. 7 aprile 2002. (23 novembre 2010)http://www.popsci.com/cars/article/2002-04/your-car-2022
  • Montavalli, Jim. BNET.com. “Better Place’s Tokyo Battery Swap”: Un test da mostrare al mondo”. 27 aprile 2010. (12 novembre 2010)http://www.bnet.com/blog/electric-cars/better-place-8217s-tokyo-battery-swap-a-test-to-show-the-world/1639
  • Siuru, Bill. GreenCar. “Trends”: Ibridi modulari Hi-Tech”. 11 novembre 2008. (12 novembre 2010)http://www.greencar.com/articles/trends-hi-tech-modular-hybrids.php

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