Cosa sono i generatori di gas naturale?

Up Next How much do you know about generators that run on natural gas? Quanto ne sapete di generatori che funzionano a gas naturale? iStockphoto/ Thinkstock

Immaginate questo: Un uragano si abbatte inaspettatamente lungo gli Stati Uniti orientali e spazza l’entroterra, colpendo città lontane dalla costa. Mentre gli alberi cadono e le linee elettriche si spezzano, milioni di residenti sono sprofondati nell’oscurità. Molte persone tirano fuori i generatori di gas dai loro garage e li accendono, ma la soluzione è di breve durata: Con le stazioni di servizio chiuse dalla tempesta, i generatori finiscono presto il carburante. Ma alcuni proprietari di case riescono a tenere le luci accese e i congelatori freddi mentre gli equipaggi lavorano per ripristinare la corrente, grazie a una nuova generazione di generatori che funzionano a gas naturale.

I generatori di gas naturale, come suggerisce il nome, utilizzano il gas naturale – che include il propano utilizzato per le griglie da cortile o il metano che i servizi pubblici forniscono attraverso le linee sotterranee – per generare elettricità. Di solito funzionano come i loro cugini alimentati a gas: Un motore a combustione interna inietta una miscela di carburante e aria in una camera di combustione, dove un pistone comprime la miscela. Una candela accende il carburante, facendo scendere il pistone e ruotando un albero a gomito. L’albero a gomiti, a sua volta, fa girare il rotore del generatore in un campo elettromagnetico, generando una corrente elettrica che può caricare le batterie, alimentare gli apparecchi o anche far funzionare strumenti ad alta potenza, a seconda delle dimensioni del generatore.

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A differenza dei generatori a benzina o diesel, i generatori a gas naturale devono essere in grado di bruciare un combustibile gassoso piuttosto che liquido. Ciò richiede un carburatore — un dispositivo che mescola una quantità di carburante e aria dosata con precisione e inietta la miscela nei cilindri del motore — appositamente progettato per gestire il gas in pressione.

I generatori di gas naturale sono venduti in dimensioni da portatili a industriali, oppure è possibile convertire un generatore di gasolina/diesel per utilizzare il propano con un kit di conversione. Contattate l’Associazione nazionale per la protezione antincendio per ottenere importanti linee guida legali e di sicurezza prima di tentare una tale conversione.

I sostenitori dei generatori di gas naturale offrono una serie di vantaggi. Il gas naturale può essere più facilmente accessibile durante un disastro (come nello scenario di un uragano) perché viene trasportato in linee sotterranee, a prova di vento e di tempesta, ed è prontamente disponibile ovunque vengano vendute le griglie del gas. È anche più facile da immagazzinare rispetto al gasolio o alla benzina. Il diesel, per esempio, può far crescere i funghi, diventare gelificato o sviluppare sedimenti se conservato in modo improprio. Secondo la Natural Gas Supply Association , finché un contenitore di propano rimane intatto, il gas può rimanere utilizzabile per un periodo di tempo indefinito.

I generatori di gas naturale non sono privi di inconvenienti. Secondo una società che vende generatori di gas naturale per uso domestico, il costo iniziale può essere dal 10 al 20 per cento superiore a quello di un modello paragonabile alimentato a liquido, anche se può pagarsi da solo a lungo termine grazie a costi di combustibile più bassi – il prezzo del gas naturale oscilla meno del petrolio per una quantità equivalente di energia. Ma per realizzare questo recupero potrebbero essere necessari dai cinque ai sette anni.

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Il passaggio da combustibili a base di petrolio ad alternative come il gas naturale può avere vantaggi che vanno ben oltre il vostro portafoglio. I gas naturali tendono a bruciare più puliti di altri combustibili fossili, riducendo le emissioni di gas serra che causano il cambiamento climatico globale. E un generatore di gas naturale può funzionare con il gas proveniente da fonti biologiche (metano estratto da rifiuti di discarica in decomposizione, per esempio) con la stessa facilità con cui funziona con il gas naturale estratto da giacimenti di gas sotterranei. Mentre il mondo si sta spostando dai combustibili a base di petrolio a una vasta gamma di fonti energetiche più sostenibili, sempre più persone e imprese stanno incorporando il gas naturale nei loro piani energetici.

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