Da dove è nata l’idea dei veicoli crossover?

A brand new Toyota RAV4 is displayed on the Toyota of Marin sales lot in San Rafael, Calif.Una nuovissima Toyota RAV4 è esposta sul lotto di vendita della Toyota of Marin a San Rafael, Calif.Justin Sullivan/Getty Images

Per decenni, i veicoli utilitari sportivi sono stati mezzi pesanti e pronti all’uso – come Jeep, Land Rover e Toyota Land Cruiser – che potevano affrontare qualsiasi situazione fuori strada. Ma a metà degli anni ’90, Toyota ha introdotto il RAV4, che è stato rapidamente seguito dalla Honda CR-V e dalla Subaru Forester. Il termine “crossover vehicle” non era ancora stato inventato, ma il veicolo utilitario basato sull’automobile sì.

Al momento dell’introduzione di questi CUV, c’era una mania dei SUV. I produttori introducevano ogni anno modelli più nuovi e più grandi, e i consumatori li facevano scattare – anche se non avevano alcuna intenzione di andare fuori strada. Gli acquirenti volevano la robustezza, ma alcuni non volevano necessariamente sacrificare il comfort di un’autovettura. Inoltre, i SUV erano costosi, e molte persone non potevano permetterseli.

“Il RAV4 ha reso i SUV convenienti”, dice Sam Butto della Toyota, “e in più si trovava su un pianale per auto unibody”, il che ha migliorato notevolmente la sua guida. Era anche disponibile in quattro ruote motrici, che era unico nel suo genere per il nuovo piccolo segmento dei SUV o dei crossover. Ma oltre alle sue leggere capacità off-road, il RAV4 è stato progettato per ridurre il rumore del motore per una guida più silenziosa, e le sospensioni sono state messe a punto per il comfort dei passeggeri piuttosto che per i terreni difficili.

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Il pacchetto stampa originale per la Toyota RAV4 del 1996 rende evidente il divario urbano/fuoristrada che questo nuovo veicolo era a cavallo – con quasi 20,3 centimetri di spazio libero, tra l’altro. Erano disponibili diversi pacchetti opzionali, a seconda della direzione che l’acquirente voleva prendere: il pacchetto Upgrade, per esempio, ha aggiunto alzacristalli elettrici, porte e specchietti, più uno stereo migliore. Il pacchetto Active Package aveva una grafica speciale, un portapacchi e fendinebbia.

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Fonti

  • Butto, Sam. Portavoce della Toyota. Intervista personale condotta il 23 giugno 2011.
  • Toyota Motor Sales USA. “Il RAV4 del 1995 — Il nuovo SUV Toyota Concept”. Comunicato stampa originale fornito da Toyota.
  • Washington, Frank S. “Che diavolo è un veicolo crossover?” Inside Line di Edmunds. 1 febbraio 2006. (22 giugno 2011) http://www.insideline.com/mazda/mazda5/2006/what-the-hell-is-a-crossover-vehicle.html

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