Daytona International Speedway – Andare a Daytona – Anteprima Daytona

La vita durante le settimane veloci è una vera avventura per molti

Vedi tutte le 1 fotoSteve ZepezauerphotographerNigel KinradephotographerJon FitzsimmonsphotographerKen WilliswriterMar 1, 2000

Poco più di quarant’anni fa, Big Bill France ha avuto una visione. Ma era l’unico.

Mentre la Francia si trovava accanto a Volusia Avenue e guardava su quasi 400 acri di palude della Daytona Beach occidentale, quando inclinava la testa a destra e strizzava gli occhi, poteva vedere tonnellate di asfalto sotto forma di un circuito di 2,5 miglia e mezzo. Sarebbe stata la cosa più nuova, più grande e più veloce da quando, quasi mezzo secolo prima, a Indianapolis, hanno messo giù dei mattoni.

Molto prima che Kevin Costner facesse una frase casalinga con “costruiscila e verranno”, la Francia l’ha costruita. Ci è voluto più di un anno di giorni di 12 ore e settimane di sette giorni, e lungo la strada ci sono voluti moltissimi accordi di accattonaggio, prestiti, torsione del braccio, e accordi sul retro per pagare tutti quegli attrezzi e tutta quella manodopera. Ma alla fine del 1958, Big Bill aveva la sua pista.

La costruì e, a partire dal febbraio 1959, arrivarono. Iniziò come una curiosità: tutti volevano vedere quel mostro d’asfalto che spaventava e spaventava tanti piloti. Iniziò con 18.000 posti a sedere, e nel corso degli anni la capacità di posti a sedere e l’attenzione crebbe un po’ qua e là, fino agli anni ’80, quando iniziò ad espandersi al ritmo di un lineman offensivo del Nebraska.

Oggi, la Daytona International Speedway ospita 160.000 posti a sedere permanenti, che coprono la lunghezza del tratto anteriore e quasi tutta la lunghezza del tratto posteriore. Altri 40.000 circa possono ancora trovare spazio nell’infield.

Quando il mese di febbraio gira a Daytona, non vengono più, invadono. Gettano una coperta sulla spiaggia di Daytona come l’umidità di luglio e gli insetti dell’amore di ottobre. Aerei, treni e automobili, certo, ma vengono anche in autobus, Harley, camper e barca (che sarebbe l’equipaggio di Felix Sabates che ogni anno fa crollare il suo hotel galleggiante).

Per molti di quelli che fanno il viaggio, le corse NASCAR sono la vita. E se la NASCAR è vita, febbraio a Daytona è il loro ossigeno. Non si corre se non si fa Daytona.

Greg Evans, un trapianto della Carolina del Sud, originario dell’Ohio, spende migliaia di dollari per assistere alle corse della NASCAR. E questo è solo febbraio a Daytona. Ci sono migliaia di altre migliaia di dollari spesi in un’altra dozzina di gare durante la stagione, che lui frequenta con sua moglie e i suoi due figli.

“Dico a mia moglie: ‘Non ho vizi’. Non inseguo le donne, non mi drogo, non mi faccio di droghe e non bevo alcolici… tutto quello che faccio è correre”, dice Evans. “Ma spendo un bel po’ di soldi in corse”.

Per gli standard del moderno pellegrino della NASCAR, Evans lo fa “nel modo giusto”. Viaggia in camper. Moglie Lori, figlio Nicholas, 9 anni, figlia Kaitlyn, 7 anni, e una fornitura completa di magliette di Dale Earnhardt (per papà) e Jeff Gordon (per sua figlia, naturalmente) per la maggior parte delle tappe della NASCAR nel Southeast-Rockingham, Darlington, Charlotte, Atlanta, Talladega e, naturalmente, Daytona (“È ancora il ‘Super Bowl’ delle corse automobilistiche di stock”, dice).

“Ci sono alcune cose che ti piacciono e che ti appassionano”, dice Evans, direttore delle vendite farmaceutiche. “Sono nato e cresciuto in Ohio, e non sapevo delle gare di Winston Cup quando vivevo lì. Quando sono arrivato qui, ho preso il virus. Non c’è niente che preferirei fare. E più ci vado, più ne sono attratto”.

Quando si tratta del suo viaggio annuale a Daytona per Speedweeks, dire che Evans non risparmia alcuna spesa è un classico eufemismo. Guida il camper, traina un’auto e paga quasi 1.000 dollari per otto notti nell’enorme campo di gara dell’autostrada, in una delle due aree di lusso costruite negli ultimi anni. Quando si paga per un posto infield RV, viene automaticamente addebitato il costo dei biglietti infield per ogni evento per tutta la durata del soggiorno. Questo è un costo che Evans mangia semplicemente, dato che sceglie di andare in prima classe e di acquistare quattro biglietti per ogni gara nella sezione “Daytona Club”, vecchia di 2 anni, della pista (che è un altro 1.600 dollari a testa, che copre le sei principali date delle gare di Stock car). I biglietti del Daytona Club, situato nella Winston Tower che si affaccia sulla linea di partenza/arrivo, includono l’accesso a un’enorme tenda di ospitalità a pieno carico dietro le tribune.

“Quando si vuole andare a una gara e passare tutto quel tempo, si vuole essere in un buon posto”, dice Evans. “Ecco perché compro il Daytona Club. Ora, è costoso, non fraintendetemi. Lo paghi tu. Ma di tutti i posti dove andiamo, non c’è niente di simile a quello che offre il Daytona Club”.

Quando la gara è finita, e tutti cominciano il tradizionale strisciare del traffico, ad Evans viene ricordato perché il suo modo di viaggiare è l’unico modo per andare.

“E’ un piacere non preoccuparsi del traffico prima o dopo una gara. Non devi preoccuparti di avere fretta di scendere. Basta fare una grigliata, lasciar perdere il traffico e poi andare a casa”.

Quando il sole tramonta, l’atmosfera nell’area riservata ai camper all’interno della pista è proprio quella: riservata. E questo si addice a un uomo che porta con sé la giovane famiglia.

“Quando sei in quelle aree riservate, quando arrivi alle 10 di sera, diventa tranquillo, e di solito rimane tranquillo fino alle 6:30 circa del mattino”, dice Evans. È una grande vita familiare, perché la maggior parte di queste persone ha lo stesso interesse”.

“Non ho nient’altro da dire se non cose positive da dire a riguardo. Finché il mio ragazzo delle fogne continua a venire, sono in buona forma”.

Ogni volta che il dipartimento di pubbliche relazioni della Daytona International Speedway vuole sottolineare i benefici che la pista porta all’economia locale, farebbe bene a usare Jack Whitby come mostra A.

Whitby è un concessionario in pensione di Dover, Delaware, che ha partecipato alla sua prima Daytona 500 nel 1961 e da allora ne ha perse solo due. Daytona è diventata una parte così importante della sua vita che a metà degli anni ’80 ne ha fatto ufficialmente una seconda casa e ha comprato un condominio sulla spiaggia. Qualche anno fa ha comprato una casa al mare.

“Ho iniziato a venire giù come un semplice appassionato di corse, e ora sono un proprietario di una proprietà”, dice Whitby, che possiede ancora una fattoria a Dover. I soggiorni di Whitby a Daytona sono diventati molto più lunghi delle sue visite agli Speedweeks degli anni passati. Ora parte per la Florida poco dopo Capodanno e non torna a casa fino a quattro o sei mesi dopo.

Whitby è in giro per le corse da molti anni. È stato il pilota di pace car a Pocono e Dover per 19 anni e, oltre ad aver partecipato a tutte le gare di questi due circuiti, è stato titolare di un biglietto per la Indy 500 per 40 anni.

“Sono dipendente”, dice. “È una di quelle brutte abitudini che non passano mai”.

Whitby non è l’unico tossicodipendente. A febbraio, quando si rotola, nota qualche faccia in più a tavola. “Ci sono così tante persone che vengono per le gare, che affitto un appartamento per lo straripamento”, dice.

Whitby ammette di essere diventato un bambino manifesto per i benefici di un autodromo locale. “Sostengo l’economia locale piuttosto bene”, dice. “Lo faccio quassù (Dover), lo porto laggiù e lo spendo. E nemmeno in un milione di anni

Sono mai venuto a Daytona se non per l’ippodromo”.

Mentre molti fanno ormai parte del pellegrinaggio in camper della NASCAR, e pochi altri si spingono fino a comprare una seconda casa, la maggior parte dei visitatori di Speedweeks lo fa ancora alla vecchia maniera, un motel sulla spiaggia.

“Giù a Daytona, preferiamo il motel”, dice Martha Martin di Braselton, Georgia. “Una volta siamo scesi con gli amici in camper e non mi sono divertito per il caldo. Sei un po’ più confinato in un camper che in un motel”.

Martin, che gestisce la Phil-Mart Transportation, una società di autotrasporti, si reca a Daytona per Speedweeks a febbraio e di nuovo per la Pepsi 400 di luglio con suo marito Max. “Viene a Daytona dalla fine degli anni ’60”, dice.

I Martin alloggiano in uno dei tanti piccoli motel di mamma e papà che costeggiano la spiaggia. Le tariffe, come ci si aspetterebbe, sono alzate per la stagione delle gare (120 dollari a notte), ma a loro piace la facilità e il comfort dei loro scavi sul lungomare.

“Abbiamo il piano terra”, dice Martin. “E’ piccolo, non c’è l’ascensore. Parcheggiamo proprio davanti alla stanza. È di fronte all’oceano, e abbiamo il grill e lo shuffleboard proprio lì. Quando andiamo alla gara di luglio, la usiamo come vacanza e ci fermiamo una settimana. Andiamo in tutti i posti buoni per mangiare, e amiamo camminare sulla spiaggia.

“Ci fermiamo solo quattro o cinque giorni a febbraio. A febbraio, non mi piace che si debba comprare X numero di giorni in un hotel; sono risentito per questo. Ma hanno abbastanza affari che arrivano comunque”.

I Martin trascorrono i giorni di gara nella Winston Tower. “Anni fa, andavo in pista da solo”, dice Martin. “A mio marito piaceva stare dietro e guardarla in TV nella stanza d’albergo. Gli piaceva correre, ma gli piaceva restare e guardarla in TV”.

I Martin non hanno trasformato Daytona in una seconda casa ufficiale come hanno fatto ad Atlanta Motor Speedway, dove hanno acquistato uno dei condomini di Bruton Smith. Ma il loro soggiorno a Daytona ha certamente assunto un’atmosfera da ritorno a casa.

“Ci siamo fatti tanti amici laggiù”, dice Martin. “Quando siamo lì, passiamo così tanto tempo a far visita ai nostri amici, o sono loro a far visita a noi. È quasi come una casa estesa che si accumula”.

Speedweeks ScheduleDaytona International Speedway(2.5-mile high-banked, asfalto ovale)1801 W. International Speedway Blvd.Daytona Beach, FL 32114904/253-RACE (7223)www.daytonausa.com

5-6 febbraio: 38° Rolex 24 alla gara del Daytona Grand American Road Racing Association Championship Championship

12 febbraio: Bud Pole Day Qualificazioni per la Daytona 500 NASCAR Winston Cup Series e Sconto Auto Parts 200 NASCAR Goody’s Dash Series presentata da ACDelco RapidFire

13 febbraio: Bud Shootout a Daytona e Daytona ARCA 200 Bondo/MarHyde Series

17 febbraio: Gatorade Twin 125-Miglia di qualificazione alla Daytona 500

18 febbraio: Inaugurale Craftsman Truck Serie 250 a Daytona e primo round del Vero Valore IROC XXIV

19 febbraio: gara NAPA Auto Parts 300 NASCAR Busch Grand National Series

20 febbraio: 42° Daytona 500 NASCAR Winston Cup Series, gara della NASCAR Winston Cup Series, il calendario è provvisorio e soggetto a modifiche

Volusia Speedway Park(11/42 miglia ovale in argilla e 31/48 miglia ovale in asfalto) 1500 E. Hwy. 40 DeLeon Springs, FL 32130 904/985-4402 www.volusiaspeedwaypark.com

13 febbraio: Campionato All Star Sprint, UMP Modifieds, ALMS Super Late Models

14 febbraio: ALMS Super Late Models, UMP Modifieds

15 febbraio: ALMS Super Late Models, DIRT Modifieds, UMP Modifieds

16 febbraio: ALMS Super Late Models, UMP Modifieds

17 febbraio: Modelli tardivi, DIRT Modificati

18 febbraio: ALMS Super Late Models, DIRT Modifieds, UMP Modified Championship

19 febbraio: ALMS Super Late Model Championship, DIRT Modificato

Florida Speed Park (St. Augustine Speedway) (11/42 miglia semibancato, asfalto ovale)900 Big Oak Rd. St. Augustine, FL 32095 904/825-2886 www.staugustinespeedway.com

10 febbraio: Cerimonie di apertura/ Giornata di pratica

11 febbraio: Sunshine State Classic, Giorno I: Modelli Super Late, Modelli Late, Thunder Truck Modifieds e altro ancora

12 febbraio: Sunshine State Classic Day II: Super Late Models (Florida Cup), Florida Southern Lightning Trucks, classe Sportsman

14 febbraio: Massacro di San Valentino: Modelli Super Late, Enduro, Powder Puff

15 febbraio: Allison Legacy Series, Super Late Models, Modified Trifecta I, Sportsman, Open Trucks

16 febbraio: Super Late Models, Open Trucks, Championship Auto Racing Series, Alllison Legacy Series, Modifieds Trifecta II

17 febbraio: Super Late Models, Open Trucks, Championship Auto Racing Series, Modifieds Trifecta III, Allison Legacy Series

18 febbraio: TBARA Winged Sprint Cars, Super Late Models, Late Models, NASCAR Late Model Stocks pratica e qualificazione, e altro ancora

19 febbraio: NASCAR Late Model Stocks Main, Super Late Models

New Smyrna Speedway(11/42-mile high-banked, asfalto ovale) P.O. Box 1097 New Smyrna Beach, FL 32170 904/427-4129 www.newsmyrnaspeedway.com

11 febbraio: Modelli Super Late Late, modelli Limited Late Models, NASCAR Tour-Type, S/K-Type Open Wheel Modifieds, I.M.C.A. Modifieds, Mini Stock

12 febbraio: Modelli Super Late Late, modelli Limited Late Models, NASCAR Tour-Type, S/K-Type Open Wheel Modifieds, I.M.C.A. Modifieds, Mini Stock

13 febbraio: Modelli Super Late Late, modelli Limited Late Models, NASCAR Tour-Type, S/K-Type Open Wheel Modifieds, I.M.C.A. Modifieds, Mini Stock

14 febbraio: modelli Super Late Late, modelli Limited Late, NASCAR Tour-Type, S/K-Type Open Wheel Modifieds, I.M.C.A. Modifieds, Mini Stock, Southern Touring Antique Racers

15 febbraio: modelli Super Late Late, modelli Limited Late, NASCAR Tour-Type, S/K-Type Open Wheel Modifieds, I.M.C.A. Modifieds, Mini Stock, Southern Touring Antique Racer

16 febbraio: Modelli Super Late, Modelli Limited Late, NASCAR Touring, Modifieds, I.M.C.A. Modifieds

17 febbraio: Modelli Super Late, Modelli Limited Late, NASCAR Touring, Modifieds, I.M.C.A. Modifieds

18 febbraio: Modelli Super Late Late, Modelli Limited Late, NASCAR Tour-Type, Modifieds, I.M.C.A. Modifieds

19 febbraio: Modelli Super Late Late, Modelli Limited Late, NASCAR Tour-Type, Modifieds, I.M.C.A. Modifieds

USA International Speedway(31/44-mile high-banked, asfalto ovale) 3401 Old Polk City Rd. Lakeland, FL 33809 800/984-7223 www.usaspeedway.com

26 febbraio: Hooter’s ProCup Series, 19:30

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