Dennis McPhail ‘s 1956 Chevy – Beat Generation

Dalla classe del ’61, il “look Wichita” fa un ritorno

Kevin ElliottwriterDennis McPhailphotographerOct 23, 2007

Dennis non è un estraneo alla festa di Kustoms Paso sulla costa occidentale, avendo guidato per 20 volte, la maggior parte nella sua famosa Chevrolet del ’52 che nel corso degli anni si è evoluta in una vera e propria kustom da guidatore quotidiano. Ma il ’52 aveva un nuovo proprietario, e Dennis aveva bisogno di un’auto nuova, o più precisamente di un’altra vecchia auto. Come è nato il ’56?

“Dopo aver venduto la mia vecchia Chevy del ’52 al collega Beatnik George Garza, avevo un po’ di soldi in tasca e ho deciso di aprire un altro negozio di tatuaggi a Wichita, Kansas. Volevo che una parte di quei soldi andasse ad un altro progetto di auto, non poteva mancare un progetto di auto, sai, così ho iniziato a guardarmi intorno. Volevo davvero una Plymouth del ’58, perché quella era stata la mia prima auto a 14 anni, ma all’epoca non ce n’era nessuna disponibile.

“Ero stato in giro per il garage del mio amico Ronnie Dick qui a Wellington, e avevamo parlato di auto da sogno e di quello che era disponibile. Dopo un po’ ho notato questa Chevy del ’56 davvero dritta che Ronnie aveva salvato dalla siepe di un contadino seduto nel suo giardino. Non ho potuto fare a meno di notare quanto fosse dritta, ma per il resto ci ho fatto poco caso. Ronnie trovò un donatore a quattro porte e stava lentamente sostituendo i pianali marci delle due porte.

“Dopo qualche mese, non avevo ancora trovato un progetto che suscitasse il mio interesse. Un giorno mi è venuto in mente che questa ’56 era la macchina che stavo cercando. Sapevo che non era il veicolo definitivo per un’auto ‘kustom’, ma forse è per questo che mi è sembrato il veicolo perfetto con cui lavorare. Mi avevano raccontato storie della scena automobilistica dei primi anni ’60 a Wichita, durante quelle che devono essere state migliaia di conversazioni con Elden Titus e Ronnie Dick. Lo “sguardo di Wichita”, come è stato chiamato. Piccoli dettagli su gas di scarico, rastrello e posizione, colori della vernice, ruote e pneumatici. Ho deciso di costruire una Chevy kustom del ’56 con la testa piena di questi dettagli. Ho anche pensato che costruire una Tri-Five in questo modo avrebbe potuto suscitare un po’ di reazione da parte dei puristi, così come da parte della folla dei gasser.

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“Ho acquistato la macchina da Ronnie e ho fatto una telefonata al mio amico e collega Beatnik Jeff Myers ad Arkansas City. Jeff è il proprietario di Premier Body and Paint e ha realizzato molti dei miei progetti di auto. Jeff ha pensato che fossi pazzo quando gli ho detto quale auto avremmo costruito dopo. Non avevo un disegno concettuale o un piano su carta da seguire, ma tutti i dettagli di questo erano nella mia memoria, derivanti da conversazioni del passato di Wichita.

Non avevo mai costruito un’auto con l’intenzione di passare direttamente alla vernice lucida prima d’ora. La mia auto precedente era stata un processo di costruzione graduale che ha richiesto circa sette o otto anni per essere completato. Jeff ed io abbiamo deciso che questa era una buona opportunità per fare un passo avanti. Doveva essere un processo di apprendimento per entrambi.

“Il ’56 non aveva una trasmissione quando l’ho preso, ed era praticamente completamente smontato. Mi sono seduto e ho guardato l’auto per qualche settimana mentre escogitavo un piano d’attacco e dove dovevamo andare con tutto. Le idee fin dall’inizio comprendevano forse il tritarifiuti, l’installazione di un paraurti anteriore e di una griglia Lincoln del ’56, airbag tutt’intorno e forse un motore per casse di piccole dimensioni. Alla fine ho deciso di andare il più pratico e spensierato possibile. Niente airbag, basso davanti e dietro, ma lo metto su un rastrello, proprio come molte delle prime Starbird e Wichita kustoms degli anni ’60.

“Mi sono stabilito sull’epoca appena prima che i sottili muri bianchi entrassero in voga, all’incirca dal 1960 al 1961, un’usanza mite, con molta attenzione ai dettagli, nessuna disposizione o gessatura sulla parte esterna dell’auto, solo vernice metallizzata. Nessuna parte superiore tagliata; se i finestrini fossero troppo piccoli non si riuscirebbe a vedere l’interno sopra le righe. Volevo davvero provare a replicare un’auto che potrebbe essere stata costruita nel vialetto di qualcuno nel 1960.

“Con un piano in mente, ci siamo prefissati di realizzare prima la meccanica. Sarebbe stato facile andare con una Chevrolet Chevrolet a blocco piccolo, ma avevo una nuova Pontiac 400/400 combinata con una Pontiac del ’67 di mio figlio. Mi piaceva il modo in cui questo motore funzionava e conoscevo la sua storia, quindi è stata una scelta facile. Ho fatto fare a Jim Dale un po’ di fabbricazione di telai sulla mia T roadster in passato e sapevo che era l’uomo giusto per la fabbricazione dei telai e per il montaggio del motore e della trasmissione. L’auto è poi andata a Don Pate ad Arkansas City per finire l’impianto idraulico, il cablaggio e la cottura”.

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Probabilmente è giusto dire che uno degli aspetti più sorprendenti del ’56 è l’interno, abilmente gestito da Sean Johnstun da Fat Lucky’s, ad Austin, Texas. Dennis andò da Sean con una pila di vecchi articoli e schizzi di riviste e gli disse che voleva diamanti, e che non c’erano materiali che non fossero disponibili nel 1961. “Sia Sean che Jeff hanno preso le mie idee e sono andati con loro”, ha detto Dennis. “Sean ha realizzato tutte le manopole laminate del cruscotto, così come i bottoni dei sedili”. Si tratta di materiale vintage per la copertura degli altoparlanti degli amplificatori Fender e di un vecchio laminato per tamburo che conferisce all’interno un aspetto unico.

Parlando con Dennis, è ovvio che desidera costruire quella Plymouth del ’58, ma è anche dolorosamente consapevole del fatto che i prezzi delle versioni a due porte di questi tempi sono ben oltre i 200 dollari che ha pagato per la sua prima, ed è anche abbastanza chiaro che il ’56 è un trampolino di lancio per possedere quella Mopar. “Ho sempre trattato il ’56 come se fosse di qualcun altro, perché sapevo che l’avrei venduto, ma ci sono cascato e non me l’aspettavo. Probabilmente l’ho rovinata abbastanza da non farla più desiderare a nessuno”.

Telaio Il telaio di serie “California” è stato trattato per far cadere i fusi e i freni a disco della Speedway Motors nella parte anteriore insieme ad una barra dondolante e ad un kit di ricostruzione del servosterzo Danchuk e CPP 605. Una pompa a doppio pistone Speedway con pompa e servofreno a doppio pistone aggiorna l’impianto frenante, insieme a tamburi ricostruiti sulla canna da 9 pollici proveniente dallo sfasciacarrozze. Questo è appeso su molle a balestra POSIES con supporti personalizzati e blocchi di abbassamento.

Drivetrain A stock ma ha ricostruito la Pontiac 400 con un carburatore Holley Street Avenger su un’aspirazione Edelbrock e un’accensione HEI di ultimo modello è stata messa in servizio, completa di TH400 a cui è stata bullonata. Un filtro dell’aria Mooneyes è il limite attuale delle chicchette per l’abbigliamento del motore, ma Dennis ha detto che al suo ritorno da Paso Robles avrebbe verniciato il motore, per completare l’intricata gessatura in tutto il vano motore. Il doppio scarico è stato costruito da Kevin Kaiser all’American Muffler di Wichita, culminato in una delle prime serie di tubi di scarico di Kool Rides ad Arkansas City, Kansas.

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Interior Fat Lucky’s al South Austin Speed Shop si è occupato delle cuciture e della realizzazione creativa all’interno della cabina di pilotaggio. Il materiale per gli altoparlanti dell’amplificatore Fender vintage e l’altrettanto vecchio laminato per tamburo sono presenti sulle porte, sull’headliner e sul vassoio per i pacchetti, con un tema di diamanti che corre lungo tutto il perimetro. La Naugahyde bianca con tubature blu copre i sedili anteriori della Corvair e la panca posteriore di serie, così come la maggior parte dell’headliner del trucco. Il cruscotto è stato ripulito spostando i baccelli e il portaoggetti al centro, riempiendo la maggior parte dei fori e montando i manometri Mooneyes, prima che Blaine Scott di Kansas City, Missouri, ci portasse il suo “striping brush”. La colonna di inclinazione è arrivata da Speedway, mentre eBay ha ceduto alla causa la ruota preferita di Dennis, la Chevy del ’59 preferita da Dennis. Sean di Fat Lucky ha realizzato a mano i pulsanti dei sedili in laminato, le manopole del cruscotto e il pomello del cambio per abbinarli agli interni bianchi e blu. Trascorrere tanto tempo in viaggio quanto Dennis, l’aria condizionata era un must, quindi un sistema Vintage Air ora fornisce agli occupanti aria fresca. L’intrattenimento è fornito da un’unità principale Sony e da un amplificatore Kicker da 900 watt, da un subwoofer e da altoparlanti nelle porte e nel vassoio dei pacchetti, che il materiale Fender fa ancora quello per cui è stato progettato. Oh sì, anche le modanature delle finestre sono tutte cromate.

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