Dentro il nascondiglio segreto

Il collezionista Milton Robson porta Pontiac ad alte prestazioni in un tour della sua collezione privata di Pontiac

Vedi tutti i 16 fotoswpengineWordsApr 19, 2006

Certo, tutti noi abbiamo sognato le rare e desiderabili Pontiac che avremmo riacquistato quando, se solo avessimo avuto due nichelini da strofinare insieme e 20/20 di retrovisione. Anche se alcuni hanno effettivamente cercato quei modelli speciali e li hanno raccolti prima che i prezzi raggiungessero la stratosfera, la grande maggioranza è costretta a rimanere a sognare mentre i prezzi continuano a salire.

Se questa è la tua storia, allora leggi questa storia. Per le prossime sei pagine puoi vivere indirettamente attraverso il collezionista d’auto Milton Robson. Avendo fatto la sua partecipazione nel mondo degli affari con la sua azienda di distribuzione alimentare e poi attraverso il settore immobiliare, Milton ha investito una parte sostanziale del ricavato per alimentare la sua passione per l’acquisto di auto d’epoca e muscle car. Per oltre 29 anni, ha continuato ad arricchire o a ridurre la sua collezione quando le condizioni lo permettevano.

’92 Firehawk Convertibile

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Milton ha avuto la fortuna di acquistare questa Pontiac nuova. (Potreste anche averlo visto in High Performance Pontiac circa 10 anni fa.) Ha comprato di proposito una Trans Am non Formula, e una decappottabile non coupé, dalla Lee Motor Sales in Ohio per la consegna a SLP per la conversione. Una lettera di congratulazioni di Ed Hamburger di SLP datata 10 gennaio 1993, affermava: “La tua Trans Am convertibile ‘All American Street Fighter’ era l’unica Trans Am Firehawk costruita e l’unica convertibile Firehawk costruita”. Era anche l’ultima, e numerata 27, e poiché era una T/A, non c’è la grafica “Formula Firehawk” sulle porte, come gli altri modelli.

L’Hawk era fornito di serie con sospensioni 1LE, ruote Firehawk 17×9.5 Ronal e pneumatici 275/40-17 Firestone Firehawk. Le migliorie apportate al sistema di guida comprendevano un filtro dell’aria a doppio snodo per la 350 di serie, una presa d’aria a T-Ram, collettori Tri-Y, scarico inossidabile ad alte prestazioni che manteneva i gatti di serie ma che presentava doppi tubi di scarico sul lato del guidatore, un gruppo volano e frizione leggero, un trans ZF a sei marce, un albero motore da 3 pollici di diametro e un Dana posteriore con 3,54 marce. All’interno, la console era personalizzata per il Firehawk, e la tasca della mappa sul cruscotto presentava una scritta Firehawk e il numero della vettura. La SLP ha anche rinforzato il telaio, dato che questa è una cabriolet.

Naturalmente, Milton non si è fermato al pacchetto base. Il suo è solo 1 su 3 con l’opzione motore 366ci 375 cavalli in alluminio e 1 su 11 con il pacchetto Competition che include i freni a disco anteriori Brembo F-40, un cofano in alluminio, un sedile conducente Recaro con una cintura Simpson a cinque punti, un rollbar e un sedile posteriore cancellato.

Se questo non bastasse, ha ordinato anche un posto Recaro per il passeggero. Entrambi i sedili sono rivestiti in pelle di fabbrica e il rollbar è rifinito con pelli abbinate. Tutto sommato, al prezzo di questo T/A convertibile sono stati aggiunti poco più di 39.000 dollari.

Come è iniziato tutto questo? “Ho sempre amato le vecchie auto”, dice Milton. “Ho guidato una Chevrolet del ’55 al liceo… ho preparato il motore e ci ho messo dentro un quattro marce”. Nel 1962 volevo davvero una nuova Pontiac, ma ovviamente non potevo permettermene una all’epoca”. Infine, nel 1969 acquistò la sua prima Pontiac, un Grand Prix nuovo di zecca. Essendo già stato morso dalla cimice dei collezionisti, due anni prima aveva restaurato una roadster modello A da 600 dollari. La raccolta e il restauro del primo ferro americano continuò fino al 1983, quando Milton cominciò ad accumulare le musclecars. “Allora lavoravo 16 ore al giorno, e ogni volta che riuscivo a mettere da parte qualche soldo, andavo con un’altra macchina. Naturalmente, speravo che ognuna di esse aumentasse di valore mentre la possedevo”, dice.

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Milton ha un debole per le cabriolet che va oltre il semplice brivido della crociera all’aperto. “Sono sempre stato un amante delle decappottabili, ma ho anche apprezzato le basse cifre di produzione di quello stile di carrozzeria”, dice. “Qualsiasi opzione desiderabile di motore ad alte prestazioni con un quattro marce è ancora più rara in una cabriolet, purché sia stata offerta in quel modo. Il costo per il ripristino di un modello raro è sempre stato all’incirca lo stesso di un veicolo ordinario, quindi c’è più valore nel fare quello raro”.

’62 421 SD Catalina

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Jim Kurzen, rappresentante della Pontiac e drag racer, ha acquistato questa SD Catalina nuova nel 1962 dalla Edwards Motor Company di Canton, Ohio. Una delle 172 421 auto SD costruite nel 1962, il prezzo dell’adesivo originale con tassa di destinazione inclusa era di 4.436,48 dollari. Ora puoi piangere. La 13U “DUO 4 BARREL 4 SP SYN” costava $1.342,85 – questo è l’adesivo che parla della 405 cavalli, doppio motore Super Duty a quattro barili con il trans a quattro velocità.

“La Pontiac aveva finito le parti in alluminio quando questa macchina è stata costruita, e Jim non voleva aspettare”, dice Milton. “La Pontiac gli ha dato in seguito i paraurti e il cofano in alluminio da mettere sull’auto, ma lui ha abbassato i parafanghi in alluminio pensando che non li avrebbe messi comunque. Più tardi disse: “Chi avrebbe mai indovinato il valore di questi pezzi? E questo è successo nel 1988, quando l’ho comprata”.

Secondo Milton, la vernice della carrozzeria è originale, tranne il cofano, e l’interno è tutto originale. Il motore 421 SD è stato dettagliato perché Jim aveva verniciato il motore di nero ai tempi delle corse. Da allora sono state aggiunte solo le ruote a 8 capocorda e le gomme nere.

’69 Firebird Ram Air IV convertibile

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Perché comprare questo Bird? È 1 di 17! (12 a quattro velocità, 5 automatiche) Questa vernice di ordine speciale Windward Blue ’69 Firebird 400 è dotata di un propulsore Ram Air IV a 345 cavalli, un trans a quattro velocità a rapporto ravvicinato e un 3,90 HD Safe-T-Track rearend. Altre opzioni degne di nota sono gli interni in pergamena Deluxe, 8-Track, antenna elettrica, console, manopola del cambio in noce, tappetini da pavimento, lampada per bagagli, radio AM/FM, protezioni sul bordo delle porte, specchietto esterno remoto, ruote da rally, contagiri sul cofano, freni a disco, pacchetto di guida e maneggevolezza, lampada sotto il cofano e specchietti retrovisori a sinistra e a destra. Milton ha acquistato questa rarità opzionata da un collezionista privato nel 1993 dopo alcuni anni di trattative on e off.

Molti dei veicoli di Milton sono stati pubblicati in articoli di riviste, calendari e in televisione, e sono stati utilizzati anche per progettare giocattoli. Potreste anche aver visto l’uomo stesso in TV come parte del team di Atlanta su Barrett-Jackson’s Car Search su Speed Channel.

Attualmente, il Robson Ranch, con sede nella Georgia del Nord, ospita 69 diverse marche e modelli in un edificio controllato dall’atmosfera e dotato di cimeli, di cui circa 14 sono Pontiac. Non tutti i Poncho sono però finiti. Alcuni sono in fase di restauro e altri sono in servizio come autisti.

’61 Ventura con A 421 SD

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Milton ha preso questa Pontiac circa due anni fa. “Ho visto per la prima volta la Ventura in un libro di automobili”, dice. “L’ho rintracciata, ma era stata venduta a un signore del Michigan. Ci è voluto circa un anno, ma alla fine l’ho comprata”.

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Verniciato di nero con interni verdi, il ’61 è dotato di un motore 421 SD, un trans a quattro velocità T10 a rapporto largo e un 4.10 Safe-T-Track posteriore. Naturalmente, i motori 421 SD non sono stati installati in fabbrica fino al 1962. Ci sono stati, tuttavia, motori 421 SD offerti ai piloti verso la fine della stagione di gara del ’61. Poiché non riusciva a trovare uno di questi corridori, Milton comprò questa macchina.

Il costruttore di automobili, Ed Giolma, ha riferito che la Ventura è stata acquistata, con una trasmissione a stock, fuori dalla California alla fine degli anni ’80. Vedendolo come un grande candidato per un trapianto di 421 SD, Ed ha fatto un frame-off, gli aggiornamenti della trasmissione, e cambia colore. Tutto è stato costruito secondo le specifiche SD, fino ai paraurti in alluminio. Il Ventura è stato completato nel 1990. Da allora c’è stato un lavoro sul motore fatto da un proprietario provvisorio, ma ciò che rimane è una Pontiac che risponde alla domanda: “E se la PMD fosse stata in grado di offrire una Ventura 421 SD al pubblico nel 1961?

’62 421 Gran Premio SD

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Questo Gran Premio del ’62 è stato oggetto di un’ampia copertura da parte delle riviste nel corso degli anni, anche nella Pontiac High Performance. Il Burgundy 1-of-16 421 SD Grand Prix fu originariamente venduto da Triangle Pontiac ad Astoria, New York, un concessionario che ne aveva ordinate cinque, e fu di proprietà di Allan Gartzman dalla fine degli anni ’80 al 2001. Allen trovò l’auto in un vialetto vicino alla sua (allora) casa in Illinois. All’epoca aveva una 389, ma aveva i collettori di scarico SD e il telaio dentellato. Il noto storico della Pontiac e l’attuale drag Racing Manager della GM, Fred Simmonds, ha potuto verificarlo come uno dei 16 Gran Premi SD controllando attraverso il microfilm della GM e confrontando il numero di telaio con il suo manifesto. Lo specialista del restauro Scott Tiemann ha restaurato il GP nei primi anni ’90. Ora è dotato di un motore 405 cavalli, un doppio 421 SD a quattro barili, un T10 a quattro velocità e un 4,30 Safe-T-Track posteriore.

“Avevo visto il Gran Premio prima che fosse restaurato”, dice Milton. “Più tardi, l’ho visto di nuovo dopo il restauro in occasione di un evento e mi è piaciuto molto. Quando ho scoperto che la Pontiac sarebbe andata all’asta Russo Steel a Pebble Beach nel 2001, ho deciso di andarci. L’auto non raggiunse la sua riserva e non fu venduta, ma rimasi in contatto con Allan, e più tardi nell’anno riuscimmo a trovare un accordo”.

La responsabilità della manutenzione di queste 69 macchine ricade su Joe Steinmetz. Avete già incontrato Joe… sta abbrustolendo le gomme della Firehawk in copertina. Ha gestito la collezione per gli ultimi quattro anni e costruisce ancora alcuni dei suoi progetti nel tempo libero. Un aspetto gratificante della sua carriera con la collezione, a parte il fatto di poter mantenere la crema del raccolto di musclecars e classici altamente desiderabili, è: “Posso guidarle io! Anche questo, però, ha il suo rovescio”, afferma. “Quando torno a casa con la mia Mustang dell’85, è bella, ma non costruita al livello delle auto con cui lavoro ogni giorno”. Un altro vantaggio marginale per Joe è che “le grandi persone che incontro, come Chip Foose, attori, cantanti, calciatori e altre celebrità che sono invitati a vedere la collezione. Se questo non bastasse, YearOne è proprio in fondo alla strada, quindi sfoggiamo alcune delle auto di Milton alla loro crociera mensile”.

Come avrete capito dal titolo, questa collezione non è aperta al pubblico – è accessibile solo su invito. Ma Milton è un ospite cortese, e ha condiviso la sua collezione con molti club automobilistici e altri hobbisti.

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L’invito di High Performance Pontiac è stato ricevuto al Convegno GTOAAA del 2005, dove l’autore ha incontrato Joe. Il risultato di quell’incontro è stato un viaggio verso sud qualche mese dopo. Quello che segue è ciò che abbiamo visto e imparato durante il nostro tour della collezione. Presenteremo alcune delle Pontiac di Milton in questo numero, ma ci sarà una grande sorpresa nel prossimo numero quando altre tre delle sue più rare e preziose convertibili a quattro velocità – una Ram Air III Trans Am del ’69, una Ram Air IV Judge del ’69, una Ram Air IV Judge del ’69 e una Ram Air IV del ’70 – saranno al centro della scena.

’69 Firebird 400 convertibile

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Milton ha avvistato questa Pontiac sulla I-85 sulla strada per Atlanta circa 16 anni fa. Apprezzando quello che ha visto nell’Antique Gold Bird, dopo averlo seguito per 30 miglia è riuscito a sventolare l’autista. “Stava venendo ad Atlanta per ottenere una valutazione dell’auto da parte dell’assicurazione”, dice Milton. “Gli ho detto che se era interessato a venderla, poteva fermarsi nel mio ufficio mentre tornava a casa. L’ha fatto, e il resto è storia”.

Si è scoperto che questa Firebird era un’auto da esposizione che ha fatto il giro degli stati del sud-est, comparendo agli show dei concessionari quando è nuova. Ha un interno in pelle rara [Gran parte di essa era fuori per il restauro durante il nostro servizio fotografico, quindi, mi dispiace, nessuna foto.–Ed.] e una serie di opzioni, e ha anche un baule in moquette.

John Sullivan, proprietario della Sullivan Motor Company di Anderson, South Carolina, ha deciso che doveva avere l’opzione per il corpo F dopo il suo dovere di show. E intendiamo dire “optioned-out”. Le voci di costo extra consistono nel motore da 330 cavalli 400, trans a quattro velocità, radio AM/FM, 8-Track, volante Custom Sport, colonna inclinabile, console, manopola del cambio in noce, pacchetto di guida e maneggevolezza, antenna di alimentazione, ruote da Rally, tachimetro sul cofano, indicatori Rally, sgancio del coperchio del ponte a distanza, servosterzo a rapporto variabile, freni a disco, piano di alimentazione, sedile posteriore ribaltabile, specchietti retrovisori a sinistra e a destra, finiture luminose dei pedali, cinture di sicurezza Deluxe, poggiatesta e vetri colorati. Il conteggio di tutta questa opulenza? La vendita al dettaglio suggerita era di oltre 4.800 dollari nel 1969.

’57 Cabriolet a iniezione Bonneville Convertibile

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“Ero a Reno al Hot August Nights nel 2003 quando ho visto questa Bonneville decappottabile del ’57”, dice Milton. “Non avevo intenzione di comprare un’auto là fuori, ma era un’originale così bella che ho dovuto portarla a casa”. Ne sono state costruite solo 630, tutte con la 347 V-8 con iniezione meccanica Rochester, e questa ha la vernice Kenya Ivory con accenti di Fountain Blue. Gli articoli standard per la Bonneville che normalmente erano relegati nell’elenco delle opzioni degli altri modelli includono servosterzo, servofreno, alzacristalli elettrici, doppio scarico, tergicristalli elettrici, lavavetri, cruscotto ammortizzato, sedile regolabile a sei posizioni, rivestimento del sedile in pelle, pneumatici bianchi 8,50×14, dischi ruota deluxe e trasmissione Strato-Flight Hydramatic.

La Bonneville è stata una delle prime Pontiac veramente collezionabili. Ha eclissato la soglia dei 100.000 dollari alla fine degli anni ’80, quando le GTO di Ram Air IV restaurate e i giudici potevano ancora essere avuti per meno.

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