Dietro la ruota – Quei primi giorni

Vedi tutte le 2 fotoSpencer MurraywriterJan 3, 2014

Era una fredda mattina di gennaio del 1953 quando iniziai il mio nuovo lavoro alla rivista Hop Up. Ma ci fu un’accesa discussione tra l’editore Bill Quinn e il direttore Dean Bachelor che discutevano sul futuro della pionieristica rivista “Little Page”. Si dovrebbe passare a una pubblicazione più formale a grandezza naturale per attirare i grandi nomi della pubblicità, per ottenere uno spazio migliore nelle edicole e per attirare un pubblico più vasto attraverso la copertura delle attività di Detroit? Oppure si dovrebbe continuare con il rodding di base e la personalizzazione, i reportage sui laghi secchi, i saloni dell’auto con cui gli appassionati di auto potrebbero relazionarsi? La decisione finale fu quella di allargare il piccolo mensile che aveva iniziato la sua vita con il numero del luglio 1951 a 15 centesimi per copia.

Ma si temeva che il cambiamento potesse alienare i lettori abituali della rivista, così fu escogitato un piano di emergenza; creare una nuova piccola pubblicazione che soddisfacesse quella parte del pubblico di Hop Up a cui piaceva la comodità di portarne una copia nel vano portaoggetti o di nasconderne una all’interno di un libro di testo dove l’insegnante non la vedesse.

L’ufficio di Hop Up era diverso da quello degli editori moderni, composto da un vecchio bungalow con due camere da letto in una strada residenziale/commerciale a Glendale, California. Una camera da letto era l’ufficio di Quinn; l’altra era quella del direttore artistico Lou Kimsey, dove si occupava della produzione della rivista; la camera oscura del fotografo Ralph Poole era stata la cucina; e Bachelor, la nostra segretaria, e io condividevamo quello che era stato il soggiorno. Le storie erano scritte su macchine da scrivere meccaniche e l’orario di lavoro era dalle 8:30 alle 17:30 con un pranzo di mezz’ora. Avevamo due telefoni, uno nell’ufficio di Quinn e uno per tutti noi, ma a 35 dollari a settimana non potevo lamentarmi.

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Quando è apparso l’Hop Up a grandezza naturale del marzo 1953, i lettori si sono immediatamente lamentati del formato più grande. Così fu avviato il piano di backup e mi toccò dirigere la nuova pubblicazione “piccole pagine”. L’art director Kimsey propose il titolo Rods and Customs, in stampatello per la nostra edizione inaugurale, ma cambiò con la sceneggiatura non plurale per il secondo numero, che è stata usata da allora.

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