Dietro le quinte del Supercross

” “Il Supercross è uno dei campionati motociclistici off-road più competitivi al mondo. Intrattenimento Feld

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Ci sono due modi per assistere a una gara di Supercross. Ci si può concentrare su un punto particolare della pista, oppure si può seguire un pilota specifico. In ogni caso, vi mancheranno le cose in questo sport frenetico. Siamo stati fortunati, però, e abbiamo avuto uno sguardo dietro le quinte della 45° gara d’apertura della stagione di Supercross. Si chiama Anaheim 1 (A1), e quest’anno si è tenuta il 5 gennaio 2019 all’Angel Stadium di Anaheim, in California.

E non appena i cancelli sono caduti per il primo turno di qualificazione, è stato chiaro che alcune curve di questa pista avrebbero causato problemi ai corridori. Perché? La pioggia. Ma torniamo un po’ indietro e parliamo della storia del Supercross e di tutto ciò che serve per fare l’Anaheim 1.

Storia del Supercross

Il Supercross è uno sport motociclistico di alto livello che affonda le sue radici nelle piste di motocross all’aperto. La sua storia risale agli anni ’20, quando l’American Motorcyclist Association (AMA) promuoveva le moto. Quando le corse motociclistiche erano popolari dopo la seconda guerra mondiale, le gare si svolgevano su ovali sterrati e piste per cavalli in tutti gli Stati Uniti, ma le moto a quel tempo erano troppo pesanti e poco potenti per affrontare quel terreno.

Le cose sono cambiate all’inizio degli anni ’60, quando gli esperti europei hanno portato le loro competenze in Nord America, e in pochi anni il motocross ha preso piede. Nel 1971, il termine “supercross” è stato coniato combinando le parole “super bowl” e “motocross”. Anche le moto sono diventate più veloci e le piste più tecniche. I motociclisti divennero anche nomi di casa.

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Oggi, il Supercross è uno degli sport motoristici in più rapida crescita al mondo, e comprende 17 gare tra gennaio e maggio. I corridori gareggiano su piste progettate su misura che li lanciano fino a 9 metri in aria e coprono distanze fino a 27 metri, il tutto su motociclette da 225 libbre (102 chilogrammi). Altre fantastiche statistiche di Supercross includono:

  • Un totale di 44 corridori suddivisi in due eventi principali (250SX + 450SX)
  • Le moto di sei costruttori gareggiano tra cui Honda, Husqvarna, Kawasaki, KTM, Suzuki e Yamaha
  • Le gare si svolgono in 13 stati per 17 settimane
  • 52 autoarticolati percorrono 981.448 miglia (1,57 milioni di chilometri) durante la stagione

Anaheim 1

Torna ad Anaheim 1. La gara annuale del calcio d’inizio della stagione è tipicamente selvaggia perché molti dei piloti sono su nuove moto, corrono per nuovi sponsor e nessuno sa quanto velocemente gli altri la spingeranno. La A1 di quest’anno non fa eccezione, perché la pioggia è entrata e ha trasformato la pista in fango. “La pista, dall’inizio alla fine, è cambiata drasticamente”, spiega il pilota Justin Barcia, che si è aggiudicato il primo posto nella A1.

Ci vogliono 60 ore a un equipaggio di 20 membri per costruire la pista, che è composta da 5.500 metri cubi – o 26 milioni di libbre – di terra (per inciso, quella terra è tenuta nel parcheggio 4B dell’Angel Stadium, sotto uno strato di asfalto durante la stagione di baseball).

La pista A1 è un personaggio nell’universo del Supercross tanto quanto i piloti e le moto. “Nessun circuito di Supercross è mai stato duplicato”, con l’eccezione di un evento a tema retro, secondo il direttore delle operazioni di Supercross Dave Prater. Quest’anno ha incluso un salto triplo lungo 70 piedi (21 metri) – i piloti hanno raggiunto un’altezza di 32 piedi (9,7 metri).

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1985 Yamaha V-Max

“I piloti gareggiano su piste che lanciano fino a 30 piedi in aria e coprono distanze fino a 90 piedi.Feld Entertainment

I Cavalieri e le Biciclette

E a proposito dei piloti, hanno la possibilità di fare le prove sull’asciutto prima della gara di A1, ma come dice il pilota Barcia, la pioggia di cui sopra può davvero rovinare i loro piani e rendere le lunghe ore di prove, beh, per niente. Questo perché, come spiega il team manager della Yamaha Jimmy Perry, le moto possono raccogliere fino a 29 kg di fango quando la pista è bagnata. Tutto quel fango riduce le prestazioni della moto, e le linee più veloci della pista saranno completamente diverse quando la pista è bagnata.

Le moto possono sembrare super-tipiche, ma in realtà sono costruite solo con moto di serie. Non sono ammesse costruzioni una tantum, una regola in vigore dal 1986. Questo significa che sono abbastanza simili a quelle che si possono acquistare da un concessionario, ad eccezione dei componenti delle sospensioni, che sono tarati secondo le preferenze di ogni pilota.

“Devi prendere la tua moto e lavorare sui tuoi punti deboli per renderli più forti possibile”, con soldi e manodopera”, spiega Perry della Yamaha. “E’ per l’80 per cento ciclista, per il 20 per cento bicicletta”.

“Non c’è una configurazione perfetta. Nessuno”, dice l’ex corridore della Yamaha Ryan Villopoto.

Supercross va Super High-tech

Nel corso delle ultime tre stagioni, i team hanno potuto seguire e confrontare i piloti in tempo reale, grazie a un’antenna GPS avanzata e ai sensori offerti da LITPro. Il LitPro permette loro di ottenere tutti i tipi di statistiche che possono visualizzare direttamente sul loro iPhone o iPad. Traccia le posizioni dei corridori sul campo di gara per tutta la durata della gara. Ad esempio, il sistema può seguire un salto dal decollo all’atterraggio e a volte può anche prevedere il vincitore di una gara, digerendo varie analisi.

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Ma le squadre non si affidano solo alla tecnologia per migliorare i loro corridori. Contano anche sulla competenza dei personal trainer. Aldon Baker, allenatore di quattro piloti di Supercross, dice di lavorare con i suoi clienti per costruire il cardio e la forza. In termini di corse, aiuta a migliorare la loro resistenza, gli sprint e le partenze. Nei giorni di gara, di solito li riscalda su una bici da corsa. Le bici da spinning sono il suo metodo di allenamento preferito perché sono a basso impatto e possono viaggiare facilmente. I clienti di Baker seguono una dieta a base di pescato, con particolare attenzione alle verdure e alle proteine di alta qualità del pesce.

E’ severo, ammette Baker, ma riconosce di avere un controllo limitato. “Non puoi farlo sedere e programmarlo come un robot”, dice.

Ora, questo è interessante. Immaginate un gruppo di bambini di 4 anni che si divertono su una pista di Supercross super-complessa. Questa è l’idea alla base di Supercross Futures, il nuovo campionato amatoriale dell’organizzazione, che accetta le candidature dei corridori in età prescolare. Gli atleti di Supercross Futures hanno l’opportunità unica di allenarsi in prossimità dei professionisti del Supercross, preparandosi per un tiro in serie A. Supercross Futures utilizza esattamente le stesse piste del Supercross, anche se alcuni dei dossi e dei salti sono attenuati per renderli più accessibili ai dilettanti.

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