Dodge Charger RT – Thoroughbred Revival

Il caricabatterie Hemi Charger R/T è tornato

Vedi tutte le 24 fotoGeoff StunkardwriterKevin ShawwriterDodge MotorsportsphotographerMay 1, 2005

Negli sport motoristici, il passato è segnato da una grande varietà di innovazioni, successi e ricordi; tutto ciò che accade oggi è ancora un’estensione fondamentale di quel patrimonio evolutivo. Quando Dodge è tornata alla NASCAR per il 2001, l’auto selezionata è stata l’Intrepid, il veicolo di medie dimensioni del marchio più vicino alle esigenze della NASCAR. Dodge aveva creato una concept car Charger nel 1999 che avrebbe potuto funzionare nella NASCAR se fosse stata costruita entro il 2001, ma a quanto pare il mercato generale non giustificava la sua produzione in quel periodo.

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Per quelli di noi che ricordano i vecchi tempi, la Dodge era tornata, ma la macchina non aveva il memorabile background di prestazioni della Charger. Tutto questo cambierà man mano che la targhetta sarà rinnovata, e un nuovo modello arriverà online per il Model Year ’06. Insieme al lancio del motore Hemi di nuova generazione di DaimlerChrysler, la Charger R/T del 21° secolo è pronta a costruire sul patrimonio di prestazioni sia su strada che su pista.

“La Dodge Charger è saldamente intrecciata alla cultura e all’eredità tutta americana delle corse automobilistiche”, dice Darryl Jackson, vicepresidente del marketing Dodge. “La nuovissima Dodge Charger si presenta come una moderna evoluzione, con lo stesso tipo di potenza, prestazioni e stile che ha rappresentato nel corso della sua gloriosa storia di auto d’epoca”.

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A differenza dei suoi predecessori, il nuovo NASCAR Nextel Cup Charger della NASCAR si basa su un modello a quattro porte, utilizzando la stessa piattaforma della Chrysler 300M. ciò che è lo stesso per il nuovo Charger è un design sportivo aggressivo, trazione posteriore e un motore da strada con quella magica potenza di 425 CV. Tra gli aggiornamenti nella versione stradale ci sono un cambio a cinque velocità, il comfort degli interni, lo stile moderno e le innovazioni in materia di sicurezza. Avremo una storia completa sulla Charger da strada non appena ne parleremo con i nostri amici del Michigan.

Nel frattempo, l’11 gennaio, il giorno successivo alla drammatica presentazione della nuova Charger al Salone dell’auto di Detroit, Dodge Motorsports era al Daytona International Speedway con la nuovissima macchina NASCAR, che riporterà la targa R/T Charger in battaglia ancora una volta.

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Tecnologicamente, la nuova vettura da corsa Charger è molto più avanti rispetto al suo predecessore cerchio-traccia. Utilizzando la galleria del vento a grandezza naturale ora in funzione ad Auburn Hills e l’enorme tecnologia informatica e ingegneristica dell’azienda, molte variabili potrebbero essere eliminate. Prima che la prima ruota colpisse la pista da corsa a gennaio, erano state create delle simulazioni per determinare l’impatto delle turbolenze d’aria sul design della nuova vettura. E una volta iniziata la stagione delle corse, le modifiche appena scoperte possono essere effettuate digitalmente ad Auburn Hills e inviate immediatamente ai negozi della squadra corse in North Carolina e altrove.

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La nuova Charger condivide gli standard di base del modello che la NASCAR detta per tutti i modelli da corsa. È un po’ più corta e più tozza rispetto alla versione che Richard Petty ha portato ai titoli della Winston Cup nel 1972, 1974 e 1975. Il naso a superficie piatta che faceva parte del design di tutte le Charger dal 1966 al 1974 è stato sostituito dall’attuale schema a croce del marchio Dodge che copre la linea del modello.

“Sai che è una Dodge per il modo in cui ti viene incontro davanti, perché la griglia assomiglia molto alla griglia del camion”, dice Petty. “Non abbiamo mai chiamato [l’auto vincitrice del campionato] una Dodge. L’abbiamo chiamata Charger. La Charger mi sembra una corsa. Speriamo che un po’ della tradizione della Charger si ripercuota sulla squadra”.

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I cambiamenti che le auto di Coppa hanno ottenuto durante la bassa stagione (ad esempio, le aperture più piccole della piastra di restringimento) sono una delle variabili che rendono difficili le previsioni sul potenziale di prestazione della Charger. Nella prima giornata di test, Jeremy Mayfield nella Evernham Motorsports Dodge Dealers/UAW Charger si è piazzato quinto assoluto con un 48,77 a 184,50. Ci vorrà un po’ di tempo per comporre la vettura.

“Credo che stiamo cercando di verificare tutto ciò che abbiamo fatto con questo strumento nelle nostre sessioni di sviluppo in bassa stagione con tutti i lavori in galleria del vento”, afferma John Fernadez, direttore di Dodge Motorsports Operations. “Tutto quello che abbiamo fatto finora nei test suggerisce che abbiamo un’auto che è buona come quella che avevamo l’anno scorso. Non vediamo l’ora che arrivi quest’anno”. Il nome della Charger ha carisma. Gli eroi delle corse Dodge di oggi renderanno di nuovo famosa la Charger”.

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Bill Elliott ha fatto un bel po’ di test in pista mentre si stava sviluppando l’organismo NASCAR, che l’ente sanzionatore ha approvato lo scorso agosto. Ray Evernham dice che il team di sviluppo è stato in grado di trovare il modo di costruire grandi cavalli di potenza e prestazioni aerodinamiche nella Charger, pur rimanendo entro i limiti dei modelli e delle regole della NASCAR. Dodge non sta rilasciando alcuna dichiarazione pubblica sui possibili vantaggi della Charger rispetto all’Intrepid. la macchina parlerà da sola una volta che Speedweeks aprirà al Daytona International Speedway a febbraio.

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Le altre squadre primarie previste per le Chargers nel 2005 sono Penske Racing South, con il pilota in pensione Rusty Wallace (No. 2), Ryan Newman (No. 12), e il nuovo arrivato Travis Kvapil (No. 77). Chip Ganassi Racing con Felix Sebates ritorna con Sterling Marlin (n. 40), Casey Mears (n. 41) e Jamie McMurray (n. 42). Petty Enterprises avrà Jeff Green (n. 43) e Kyle Petty (n. 45). Accoppiato con il duo di Evernham, per un totale di 10 voci di fabbrica. Diverse altre squadre, come Bill Davis Racing con Scott Wimmer (n. 22) e il corridore indipendente Morgan Shepheld (n. 89), schiereranno anche Dodges nel 2005.

Nel frattempo, la maggior parte dei piloti di tutte le marche sono più interessati ai test pre-campionato a Las Vegas e Fontana, in California, che a Daytona, in quanto queste strutture forniranno dati più generali rispetto al layout della super-velocità.

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“Daytona è sempre diversa per i test”, dice Jeremy Mayfield, che sarà di nuovo in squadra con Kasey Kahne (n. 9) nei nuovi Chargers di Evernham. “Quando avremo finito i test a Las Vegas e in California, ne sapremo di più”. Non sapremo molto della vettura fino a quando non faremo qualche gara, ma sappiamo che ci sarà una curva di apprendimento. Il trucco sarà quanto velocemente riusciremo ad adattarci a tutti i cambiamenti”.

Missing The MarkC’è una linea sottile tra l’onorare una leggenda, come la supercar GT della Ford o la Mustang del ’05, e il semplice rimaneggiamento delle etichette classiche al solo scopo di scuotere le vendite di scarsa lucentezza, come nella Pontiac GTO. La nuova incarnazione di Dodge della sua musclecar più iconica, la Charger, si è persa da qualche parte nel mezzo.

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Naturalmente, la Charger ’06 viene fornita con tutti i comfort che ci si aspetta da una macchina nuova: ABS, ESP (Electronic Stability Program), sospensioni SLA con sospensioni anteriori a braccio corto e lungo a contrasto, piattaforma posteriore a cinque collegamenti, trasmissione Daimler AutoStick, e abbastanza caratteristiche di sicurezza e comfort da far arrossire una Volvo.

Questa attuale manifestazione come adulterazione della station wagon Magnum ha i suoi legami anche nella NASCAR con il suo recente debutto a Daytona. Ancora più importante, quest’ultima Charger brandirà la prima Hemi in 34 anni per battere 425 cavalli.

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Eppure, a mio parere, Dodge non è riuscito a catturare lo spirito della Charger.

In particolare, per la NASCAR, le Charger del ’66 e, più in generale, il modello del ’68 erano delle sportive coupé a due porte, con linee lunghe e spaziose, contrafforti del lunotto angolati e le migliori prestazioni che gli ingegneri Chrysler potessero offrire, culminate con la temibile 426 Hemi. La sua natura da purosangue non è mai stata pensata per tranquillizzare tutti, solo quei pochi in particolare che volevano qualcosa di così veloce come sembrava.

L’allontanamento di Dodge dal suo mercato originario è uno schiaffo agli appassionati della nostalgia dei Charger. Il comunicato stampa di Chrysler afferma: “Il mercato di riferimento per la Dodge Charger è quello dei maschi giovani e benestanti, di tendenza, con un reddito da 65.000 a 90.000 dollari. I clienti che cercano le caratteristiche di guida e di maneggevolezza di un’auto sportiva, ma con l’aggiunta della comodità di un veicolo funzionale a cinque posti, potranno sperimentare il meglio di entrambe con la Dodge Charger 2006”.

Cosa si può fare? Conservare il nome illustre della Charger per un’auto più degna di questo titolo. Rinominare questo veicolo per quello che è veramente: una berlina Magnum. Una Charger a quattro porte e cinque posti è come ribattezzare la Chrysler Crossfire e chiamarla Challenger o “Cuda”. Non è giusto, e capitalizzare semplicemente la sua lunga storia è un prezzo troppo alto.

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