Domande e risposte con Andy Steves: Backpacking Essentials, consigli di viaggio per gli Insider e le migliori destinazioni europee

Come parte del nostro obiettivo di rendere la vita più facile ai viaggiatori in autobus, ci teniamo in contatto con i viaggiatori che hanno avuto esperienze di prima mano in giro per il mondo. L’ultima volta abbiamo presentato La Carmina – presentatrice televisiva, fashion blogger e giornalista di viaggi. Oggi, siamo felici di presentare Andy Steves, presidente e CEO di Weekend Student Adventures.

Da ragazzo, Andy Steves ha iniziato ad esplorare il mondo da parte del padre, il famoso guru di viaggi Rick Steves. Da allora, Andy ha trascorso del tempo a studiare all’estero e ha accumulato la sua buona parte di viaggi indipendenti in tutta Europa. Morso dallo stesso contagioso virus dei viaggi del padre, ha cercato di costruirsi un nome avviando la propria attività di viaggi. Dotato di molto cuore, ingegno e di un secchio pieno di esperienze internazionali, è ora alla guida dell’iniziativa Weekend Student Adventures – un’azienda turistica che si rivolge in particolare agli studenti e ai viaggiatori economici che viaggiano in tutta Europa.

Andy Steves e suo padre Rick Steves

1. Crescendo, ha viaggiato molto con sua madre e sua sorella per andare a trovare suo padre all’estero. 2. Come ha affrontato la lontananza da suo padre in giovane età?

Da giovane, in qualsiasi situazione ti trovi, è normale. Quindi non ho mai pensato ai viaggi di mio padre come a qualcosa che dovevo “affrontare”. Ma ricordo che è stata più una sfida per mia madre, essenzialmente una madre single, crescere me e mia sorella mentre mio padre era fuori città. Da parte mia, l’affronto da parte mia è stato più che altro quando viaggiavamo insieme come una famiglia in Europa – quando Rick Steves è in Europa, non è mai una vacanza, è sempre lavoro!

2. Lei ha detto che, da giovane, la sua idea di divertimento non era sempre in linea con quella della sua famiglia, preferendo invece i suoi hamburger e le sue patatine fritte alle tipiche attività turistiche. 3. Che tipo di attività suggerirebbe agli studenti che cercano un’esperienza di viaggio non convenzionale, che apra gli occhi ma poco costosa?

È vero, sempre da giovane in viaggio in Europa, tutto è così diverso fino al cibo. E anche se il mio palato non era maturato a sufficienza, avevo ancora la voglia di un buon vecchio hamburger e patatine fritte.

Ora, molto più vecchio, vedo il valore del viaggio e come questo amplia i tuoi orizzonti in quasi tutte le categorie. E il cibo è uno dei modi per spingersi oltre. Trovare i quartieri nascosti dove la gente del posto si ritrova, e osservare per un po’. Trovate il ristorante più affollato di gente e guardate cosa c’è nei loro piatti, e trovate un modo per provarne un po’ anche voi. Non si tratta di scienza missilistica, ci vuole solo un po’ di creatività e di tenacia.

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3. Anche il vostro gusto culinario deve essersi ampliato da allora. Quale tipo di cucina europea è diventata la sua preferita e qual è il pasto locale più eccezionale che ha mangiato finora?

Per me, è tutta una questione di tapas spagnole. Le tapas di Madrid e Barcellona sono semplicemente eccellenti. Le tapas catalane tendono ad essere a base di pesce, mentre a Madrid adoro il jamón e il formaggio manchego. Quando si tratta di cibo, il più grande botto per il dollaro è sicuramente la Spagna.

Il miglior pasto che abbia mai mangiato è un pasto che va ben oltre il mio budget, ma non lo dimenticherò mai: Il Gabriello è a Roma, proprio dietro l’angolo di Piazza di Spagna. Claudio, il capo, vi dà il benvenuto nel suo ristorante sotterraneo che sembra più una galleria d’arte, e vi aspetta una portata dopo l’altra di antipasti, frutti di mare, pasta, carne, dolci e vino. Dopo il pasto che ho fatto con la mia famiglia, ho letteralmente slacciato un bottone della mia giacca!

4. Dalla sua prima infanzia fino ad oggi, i suoi viaggi hanno attraversato il continente europeo. 5. Quali sono le sue 3 principali destinazioni in Europa e che cos’hanno di speciale?

Questa è una domanda comune che mi viene posta e non ho ancora trovato una buona, breve risposta. Quando si tratta di luoghi preferiti o migliori, tutto dipende dal viaggiatore stesso. È tutta una questione di cosa ti piace di più. E per me, questo dipende davvero dal mio stato d’animo e da ciò che mi entusiasma di più.

Budapest ha delle fantastiche terme termali che ho avuto modo di sperimentare durante la ricerca e l’allestimento del mio tour. Mi mancano molto, soprattutto le serate in discoteca, quando trasformano questi complessi termali del XIX secolo in una discoteca infuriata. Cracovia ha una vita notturna tra le migliori e più economiche d’Europa. Mi piace perché la città vecchia è così piccola, eppure ha una così vasta gamma di opzioni per chi vuole divertirsi. Amo Madrid anche per il cibo e la vita notturna. Londra tende ad essere sottovalutata, e trovo sempre qualcosa di nuovo da amare in quella città ad ogni visita di ritorno. E Dublino per me è il luogo in cui mi sento davvero a casa con persone così gentili e una birra gustosa. Immagino che siano cinque!

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5. Quali altri paesi vorrebbe visitare ma deve ancora farlo, e qual è la prima cosa che farebbe una volta messo piede in questi paesi?

Quest’estate farò un viaggio nel sud-est asiatico con mia sorella. Tra un mese faremo un tour in Vietnam, in Thailandia e nelle Filippine. Sarà la prima volta che andremo in Asia, quindi siamo molto eccitati. Non ho avuto la possibilità di iniziare a fare ricerche sul viaggio, però! Non vedo l’ora di provare il cibo in Thailandia. Più è piccante, meglio è, anche se sono sicuro di non aver mai provato il piccante al loro livello.

6. 6. Quali sono gli elementi essenziali per viaggiare con lo zaino in spalla?

Dal mio punto di vista, per essere felice devo avere i seguenti elementi: tre camicie, due bottoni in alto, una maglietta a maniche lunghe, tre paia di pantaloni, un paio di pantaloncini, una giacca leggera, una giacca di medio peso, una giacca impermeabile, vestiti da corsa, un paio di mutande e calzini per una settimana, articoli da bagno, scarpe da ginnastica e scarpe da corsa. Per quanto riguarda la tecnologia, viaggio con un iphone che tengo in modalità aereo per usare il wifi, un telefono usa e getta per le chiamate locali, il mio portatile per gli affari e le cuffie che bloccano i rumori esterni.

Bastione dei pescatori a Budapest, Ungheria

7. Quali sono alcuni dei fattori che l’hanno spinta ad avviare la sua attività di viaggi?

Non ho mai avuto l’intenzione di entrare nel settore del turismo. Ho voluto provare alcune cose diverse perché fino al punto di avviare la mia azienda, il turismo era tutto ciò che conoscevo. Ma non potevo ignorare le competenze e le conoscenze che avevo acquisito lavorando per due anni come assistente guida per l’azienda di mio padre, e dopo aver studiato all’estero e aver assistito alla necessità che la mia azienda ora serve. Tutto questo, insieme alla difficile situazione economica e del mercato del lavoro dell’epoca, mi ha dato tutti i vantaggi e molto poco da perdere. Quando ho valutato le mie opzioni, mi è sembrata un’opportunità incredibile per fare qualcosa che mi appassionava e che sapeva fare bene.

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8. Qual è l’opzione di tour più popolare che la sua azienda offre attualmente ai viaggiatori e qual è la sua preferita?

Parigi è la nostra destinazione più popolare nel complesso. È il nostro cavallo di battaglia, e la nostra guida locale Kevi fa un lavoro straordinario. La gente lo ama e il valore del tour: navigare attraverso l’enorme città di Parigi, portarvi nei luoghi tipici per mangiare e saltare la fila sia per la Torre Eiffel che per il Museo del Louvre.

Per me, adoro guidare il weekend di festa di Dublino di St. Paddy. Lo gestiamo da cinque anni ormai e abbiamo avuto gruppi grandi come 97 persone durante il viaggio. Mi piace condividere con gli studenti un po’ di cultura irlandese e rivelare che l’Irlanda è molto di più che Leprechaun e Guinness. Andiamo a uno spettacolo di danza tradizionale irlandese, facciamo un’escursione lungo la costa fuori Dublino, entriamo nel Guinness Storehouse, naturalmente, soggiorniamo in un grande ostello e andiamo a celebrare la messa con il Presidente e l’Arcivescovo d’Irlanda. Tutto intorno, è un fine settimana intenso, ma indimenticabile.

Festa di San Patrizio a Dublino, Irlanda

9. In Sapsbus, stiamo rendendo più facile la prenotazione di biglietti per l’autobus per i viaggiatori di tutto il mondo, in modo che possano prendere decisioni di viaggio migliori. Cosa ne pensi di questa missione e pensi che questo tipo di servizio vada a beneficio della comunità dei viaggiatori?

Incoraggiamo sempre i viaggiatori a scegliere il miglior collegamento che funzioni per loro. Ci sono così tante opzioni per i viaggiatori al giorno d’oggi, ed è bello avere un servizio che aiuta i viaggiatori a scegliere tra le opzioni di terra.

10. Infine, avete una storia memorabile dell’autobus da condividere con i nostri lettori?

Ero su un autobus tra Cracovia e Budapest e il viaggio includeva un addetto che veniva spesso con spuntini e bevande. È stata una piacevole sorpresa che non vedo l’ora di vedere la prossima volta che salirò su un autobus!

Grazie, Andy!

Foto di gruppo a Berlino, Germania

Assicuratevi di visitare il sito web di Weekend Student Adventures e di seguire Andy su Twitter per saperne di più su di lui e sulla sua compagnia turistica!

Immagini per gentile concessione di Weekend Student Adventures

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