Domande e risposte con Irene Lane: Greenloons, l’ecoturismo e la sua esperienza di viaggio più folle

Come parte del nostro obiettivo di rendere la vita più facile ai viaggiatori in autobus, ci teniamo in contatto con i viaggiatori che hanno avuto esperienze di prima mano in giro per il mondo. L’ultima volta, abbiamo presentato Andy Steves- presidente e CEO di Weekend Student Adventures. Oggi, siamo felici di presentare Irene Lane, fondatrice e presidente di Greenloons.

Irene Lane è una fondatrice, madre e ha conseguito un MBA in International Finance. Ha lavorato per 12 anni come consulente per le agenzie governative federali e in aziende tecnologiche private come eBay, prima di lanciarsi nel mondo dell’ecoturismo. Irene ha viaggiato in più di 33 paesi e ha vissuto in cinque paesi diversi nel corso della sua vita. Ecco il nostro Q&A con questo affascinante e compiuto essere umano.

1. Qual è stato il punto di partenza della sua vita che l’ha spinta a voler contribuire all’industria dell’ecoturismo?

Il fattore scatenante è stato quando io e mio marito abbiamo iniziato a cercare attivamente esperienze naturalistiche e attività di immersione culturale nell’ambito dei nostri viaggi in giro per il paese e per il mondo, con il nostro giovane figlio di allora. Era così affascinato dalle meraviglie della natura e ascoltava così attentamente durante i momenti di apprendimento che ho iniziato a cercare online esperienze di viaggio nella natura in famiglia, che alla fine hanno portato ai viaggi ecologici.

Tuttavia, con mio grande stupore, c’è stata molta confusione intorno ai termini eco , verde , natura , responsabile , sostenibile e ho pensato che l’industria stesse facendo un cattivo servizio non essendo chiara. Quello che era iniziato come un portale di informazione per i viaggiatori si è gradualmente evoluto fino a diventare quello che è oggi Greenloons.

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2. Se dovesse raccomandare a qualcuno la sua prima destinazione/vacanza ecoturistica, quale sarebbe?

Se qualcuno sta provando l’ecoturismo per la prima volta, consiglio vivamente il Costa Rica. In primo luogo, c’è un’ampia varietà di hotel verdi di qualità che si adattano a tutte le tasche, un insieme diversificato di ecosistemi e di fauna selvatica, racchiusi in una piccola area, e un sacco di attività educative e di avventura per le famiglie. C’è anche l’ulteriore vantaggio di poter vedere molto del paese in autobus.

3. Se lei avesse tutto il potere del mondo, quale sarebbe l’unica cosa che cambierebbe dell’industria dei viaggi? E perché?

Mi piacerebbe che l’industria dei viaggi pensasse fuori dagli schemi più al potere della sostenibilità. L’ecoturismo, se fatto bene, influenza positivamente le comunità, i viaggiatori e i profitti finanziari delle imprese. Tuttavia, come società, siamo focalizzati sul breve termine e sul denaro.

Vorrei che le aziende dedicassero parte della loro linea di prodotti a progetti a più lungo raggio (che richiedono un anno o due) per lavorare con le comunità, ascoltare ed educare i viaggiatori, resistere all’omogeneizzazione dell’esperienza di viaggio e misurare correttamente ogni costo e interazione. Ci vorrebbe più tempo, ma gli effetti possono essere di profondo impatto sia per le comunità che per le aziende.

4. Qual è stata l’esperienza più folle che ha vissuto durante il viaggio?

Devo dire che l’esperienza più folle è stata viaggiare per Siviglia, in Spagna, durante il college. Questo prima che internet diventasse maggiorenne e noi eravamo lì per l’Esposizione Universale. Dopo che io e il mio amico siamo arrivati alla stazione ferroviaria, abbiamo dovuto prenotare una stanza. All’epoca, ogni stazione ferroviaria in Europa offriva informazioni e prenotazioni per l’equivalente di 1 dollaro USA.

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Dopo che io e il mio amico abbiamo scelto un posto dove passare la notte, è arrivata un’auto con dentro una coppia di mezza età che ci ha detto di saltare dentro per portarci al loro albergo. Eravamo scettici, ma siamo saliti in macchina. Poi ci hanno portato in un negozio “big box” e ci hanno detto di scegliere i materassi. Sinceramente, abbiamo iniziato a chiederci se avessimo commesso un grosso errore (che razza di posto non ha un materasso?), ma abbiamo continuato ad andare per curiosità.

Alla fine, la coppia ci ha portato nella loro stanza appena finita (avevano costruito un’estensione appositamente per i visitatori dell’Expo mondiale e il posto puzzava ancora di vernice fresca). Hanno messo i materassi sui letti, ci hanno dato lenzuola e asciugamani, le chiavi e se ne sono andati. Immagino che sia quello che succede a volte quando l’Esposizione Universale arriva in città.

5. Avete una storia memorabile dell’autobus da condividere con i nostri lettori?

L’estate scorsa io e mio figlio abbiamo viaggiato in autobus attraverso la Croazia, il che è stato estremamente conveniente e abbastanza piacevole – salvo alcune stranezze. Il paesaggio, soprattutto sulla costa dalmata, è stato davvero notevole e ha aiutato molto avere una buona connessione Wi-Fi a bordo.

La parte bizzarra da tenere a mente era che spettava esclusivamente all’autista e al gestore del biglietto decidere a sua discrezione quando fare una pausa. Quando si sono fermati, alcuni di loro ti hanno dato una pausa di 20 minuti, mentre altri ti hanno dato solo 5 minuti di pausa, e non hanno contato le teste quando era il momento di partire. In sostanza, non c’erano regole precise su dove si sarebbero fermati, quindi era importante tenere il conto, altrimenti si poteva rimanere bloccati per almeno un giorno.

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Una volta, l’autobus ha iniziato a partire e abbiamo visto questa signora correre attraverso il parcheggio. Aveva con sé questa piccola borsa di pasticceria, con i tacchi alti, e gridava che l’autobus si fermasse. Né l’autista del bus né l’addetto ai biglietti l’hanno vista, così abbiamo detto loro di fermarsi e abbiamo indicato fuori. Lei salì sull’autobus, disse qualche parola di scelta in croato e, invece di scusarsi abbondantemente, l’autista e l’addetto ai biglietti si guardarono, si misero a ridere e si misero alla guida. Immagino che ci sia poca pietà da parte degli autisti di autobus in Croazia.

Potete trovare Irene’sarticles, recensioni, storie e video su Huffington Post e sull’Eco Blog di Greenloons, oltre ad altri media, come The Planet D, Your Life is A Trip e Family Travel Guides, tra gli altri. Irene è attiva anche su Twitter e Facebook.

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