Domande e risposte con Joe & Stef: Designer londinesi alla scoperta del Sud America

Come parte del nostro obiettivo di rendere la vita più facile ai viaggiatori in autobus, contattiamo i viaggiatori che hanno avuto esperienze di prima mano in tutto il mondo.

Incontra Joe Harrison e Stef Hacking, una coppia che si prende una breve pausa dalla loro carriera di designer nell’East London per esplorare il Sud America. Quest’anno, nell’arco di 8 mesi, esplorano otto paesi, principalmente in autobus.

Li abbiamo raggiunti in Uruguay per fare qualche domanda sul loro viaggio.

1. Siete entrambi originari di Londra, Regno Unito. Cosa vi ha portato in Sud America? È stata la cultura, la lingua? Il fatto che si trovava in un continente diverso?

Stef: Per noi sembrava essere il continente con il più grande contrasto tra i paesi. Dalle spiagge mozzafiato ai ghiacciai, dalle escursioni in montagna alle giungle, dai piccoli villaggi di pescatori alle megalopoli. La varietà è sconcertante, ed è ciò che ci ha attirato in Sud America.

Joe: Volevamo viaggiare in un posto che si sentisse lontano dal Regno Unito dal punto di vista culturale. Imparare nuove lingue, mangiare cibi nativi, incontrare persone diverse e vedere le tradizioni altrui sono stati tutti fattori chiave per il nostro viaggio. Londra è una città incredibile, ma il mondo è troppo grande ed emozionante per stare in un solo posto.

2. Come designer di carriera, come pensa che viaggiare abbia un impatto sul suo modo di vedere le cose? 3. Vi sentite come se vi avvicinaste al viaggio in modo diverso dalle altre persone? 3. Osservate da vicino come la tecnologia digitale viene visualizzata e utilizzata all’estero o come vengono utilizzati gli spazi?

Joe: Come designer, trarre ispirazione visiva da ciò che ci circonda è per noi una seconda natura, quindi cambiare l’ambiente circostante è il modo migliore per generare nuove idee e ispirazione. Il viaggio non è stato strettamente finalizzato al design, ma come designer è spesso difficile separare le due cose. Visitare luoghi tecnologicamente meno avanzati aiuta a riconnettersi con l’interazione faccia a faccia. D’altra parte, il suo potenziale si rivela in luoghi in cui le soluzioni di design digitale potrebbero migliorare drasticamente la qualità della vita. Non ho dubbi che quando tornerò ci saranno alcune idee di progetto digitale, ma per ora mi sto solo prendendo tutto.

Stef: L’architettura e il design del Sud America sarebbero affascinanti per chiunque, figuriamoci per un interior designer – i colori, i materiali, le texture, le tecniche di costruzione, e naturalmente gli incredibili scenari naturali sono un contrasto rinfrescante rispetto a quelli del Regno Unito. Dalle favelas di Rio, dalle baracche sulla spiaggia in Uruguay ai bar storici di Buenos Aires, viaggiare in Sud America ha generato un registro di fresca ispirazione che sono entusiasta di applicare ai progetti futuri.

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3. Alcuni viaggiatori della comunità di Sapsbus si sono imbarcati in viaggi epici, lunghi un mese, ma sono pochi. Come ha deciso di sottrarre 8 mesi alla sua “vita normale”? E come vi siete sentiti a pianificare (o non pianificare) un viaggio del genere, e vi siete preoccupati di sottrarre così tanto tempo ad amici, famiglia e lavoro?

Joe: Questo tipo di viaggio ci ha messo molto tempo a pianificare, circa 4 anni. Non solo finanziariamente, ma anche in termini di tempistiche di carriera per entrambi. Per fortuna il design è una carriera incredibilmente flessibile e dinamica, che trae vantaggio dall’esplorazione di culture e paesi diversi. Per poterci andare, dovevamo entrambi assicurarci che fosse il momento giusto. Sono diventata freelance, così quando è stato il momento per Stef di concludere il suo ultimo progetto nel suo lavoro, eravamo entrambi pronti a partire.

Stef: Penso che siamo molto fortunati a poter fare un viaggio del genere mantenendo i contatti a Londra, ma penso che negli ultimi 4 anni ci siamo organizzati per rendere possibile tutto questo grazie alla pazienza e al duro lavoro. Il nostro blog hiato.co.uk è stato sicuramente utile per gli amici e la famiglia per mantenersi aggiornati sui nostri viaggi, e non sentirsi troppo distaccati dalla nostra vita nel Regno Unito.

Joe: Per quanto riguarda la pianificazione del nostro percorso, abbiamo optato per il ‘big loop’ del Sud America, con il Carnevale di Rio come punto di partenza perfetto. Da lì sapevamo che probabilmente avremmo viaggiato verso sud, verso l’Argentina, ma l’unica cosa che abbiamo prenotato durante il viaggio è stato il nostro appartamento a Rio e l’inca Trek a maggio. Tutto il resto l’abbiamo cercato e pianificato lungo il percorso, perché volevamo mantenere la flessibilità e vedere come si sentono i luoghi prima di andare avanti. Con distanze così grandi da coprire e così tanto da vedere, all’inizio è stato un po’ scoraggiante, ma ora, dopo 6 settimane, abbiamo scoperto che mantenere la flessibilità è ancora il modo migliore per viaggiare.

4. Era la prima volta che visitava Rio e partecipava al Carnevale. Com’è stata l’esperienza e cosa l’ha sorpresa di questa settimana di festeggiamenti?

Joe: Il carnevale di Rio era pazzesco. Solo una festa su una scala diversa. All’inizio era un po’ intimidatorio per la quantità di gente, il caldo, e la città era nuova per noi. Una volta che siamo entrati nel vivo delle cose e abbiamo incontrato alcuni Cariocas (abitanti di Rio) siamo stati pienamente coinvolti. Abbiamo partecipato a molti Blocos (feste di strada), ci siamo vestiti e abbiamo amato ogni momento. La gente era molto amichevole e l’atmosfera era fantastica. È stato il modo perfetto per iniziare la nostra avventura di 8 mesi.

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Stef: Visitare il Sambadromo è stata una visita davvero speciale per noi; i colori, i costumi e i carri allegorici erano incredibili. Un altro punto culminante è stato l’invito del nostro ospite Airbnb a un Bloco meno conosciuto sull’isola di Paquetá, nella baia di Guanabara. Una cosa che ci ha sorpreso del carnevale è stata l’inizio della festa! Spesso dalle 7 del mattino fino alle prime ore del mattino. I festeggiamenti non sono certo per i deboli di cuore!

5. Sul tuo blog hai condiviso una foto di quello che hai preparato per il tuo viaggio in Sud America. Sono rimasto sorpreso da quanto potresti entrare in un PacSafe VentureSafe! Quali sono gli articoli che consideri essenziali nel tuo zaino e perché?

Joe: Abbiamo passato molto tempo a perfezionare e aggiornare la nostra lista di pacchetti. Volevamo viaggiare il più leggero possibile. In un viaggio di 8 mesi come il nostro, ogni articolo doveva guadagnarsi il suo posto e doveva essere il più compatto e leggero possibile. C’è anche più o meno ogni clima da soddisfare, quindi naturalmente raccogliere alcune cose lungo il percorso è inevitabile, ma ottenere l’essenziale (come lo zaino, gli stivali da trekking o l’impermeabile) per noi è stato fondamentale.

Stef: Le borse PacSafe sembravano essere perfette per noi – grande qualità, eccellenti caratteristiche antifurto, caricamento laterale e cerniere molto resistenti. Il vostro pacco è un articolo così importante da mettere a posto e finora stanno facendo un ottimo lavoro. Gli articoli più utili che abbiamo trovato finora sono stati la crema solare fattore 60(!), i nostri adattatori da viaggio multi country, un caricabatterie portatile decente, e per me il mio pareo e Joe il suo Havaianas. E naturalmente le nostre macchine fotografiche! Queste sono ora sacre per noi (abbiamo una Olympus OM-D, una GoPro Hero+ e una Canon point and shoot).

6. Avete portato con voi del materiale per documentare i vostri viaggi. Cosa spera di realizzare con questo viaggio? C’è una visione artistica dietro i momenti che cattura?

Stef: Non c’è una vera e propria agenda per i contenuti che stiamo raccogliendo man mano, ma spesso il modo migliore per aprire delle opportunità è attraverso un progetto personale come il nostro blog. Quando torniamo a Londra e la gente ci chiede cosa abbiamo fatto tutto l’anno, hiato.co.uk è un modo così facile per comunicare le nostre esperienze. Tuttavia, non si sa mai chi si incontra e noi abbiamo sempre una mentalità aperta alla collaborazione con gli altri. Quindi, in altre parole, guardate questo spazio!

Joe: La decisione di portare un portatile è stata difficile perché volevamo cercare di scollegarci il più possibile dagli schermi, ma in realtà è stato davvero bello documentare il nostro viaggio come abbiamo fatto noi. Spesso le cose accadono così velocemente che non c’è tempo per riflettere, e il blog conserva una registrazione permanente delle nostre esperienze, non solo per noi stessi ma anche per i nostri amici e la nostra famiglia. Speriamo di creare un video alla fine del viaggio e di riassumere ogni paese. Speriamo di essere utili a chiunque faccia un viaggio simile al nostro, e di essere d’ispirazione per gli altri che stanno pensando di esplorare il Sud America.

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7. Infine, a Sapsbus, la nostra missione è quella di rendere il mondo un luogo più accessibile, dando ai viaggiatori l’accesso a più informazioni, che a loro volta possono portare a migliori decisioni di viaggio. Immagino che lei creda molto nei vantaggi di viaggiare e di vedere il mondo. Potete condividere le ragioni principali per cui viaggiate e perché pensate che le persone dovrebbero viaggiare di più?

Joe: La risposta al cliché è che viaggiare allarga la mente. Questo è ovviamente vero, ma penso che ci siano molte altre ragioni per viaggiare. Alcuni vogliono un cambiamento rispetto alla vita di tutti i giorni, altri vogliono incontrare nuove persone, altri sono alla ricerca di un nuovo inizio di carriera o di relazioni. Sembra che tutti abbiano motivazioni diverse, ma una cosa che hanno in comune è che non è mai qualcosa di cui si pentono.

Stef: Quando si viaggia, ogni giorno è un’avventura, e non si ha idea di quali esperienze porterà la prossima. Ti fa uscire dalla routine e ti aiuta a capire i diversi modi di vivere. Quando si lavora a tempo pieno e si cerca di bilanciare gli impegni, può essere difficile vivere nel presente, e viaggiare fa proprio questo. Ti aiuta ad apprezzare ciò che è davvero un tempo prezioso, oltre ad apprezzare ciò che hai a casa. Infine, per noi è una grande prova di fiducia e di pazienza, e sicuramente aiuta a creare relazioni più forti con le persone con cui si viaggia.

Joe: Questo viaggio è stata la migliore decisione che abbiamo mai preso. Ogni giorno impariamo da nuove esperienze e ci stiamo sviluppando non solo come designer, ma anche come persone. Sollecitiamo chiunque pensi di fare una cosa simile a saltare su un autobus o un aereo e farla accadere – sappiamo che non se ne pentirà.

Grazie Stef e Joe!

Potete seguire le loro avventure sul loro blog hiato.co.uk

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