E. La Corvette del 1954 di Rick Mann – Dove tutto è cominciato

Vedi tutti i 2 fotoswpengineWordsApr 11, 2013

Uno dei punti cardine della rivista HOT ROD era ed è tuttora Eric Rickman, il fotografo che ha lavorato nello staff dal 1951 al 1992, e che ha coperto senza sosta il caldo mondo del roding. Soprattutto nei primi anni, il suo lavoro rappresenta la maggior parte delle fotografie presenti nei nostri archivi. Ci sono innumerevoli storie su E. Rick Mann, come spesso gli è stato attribuito, tra cui molte sulla sua Corvette del 1954. Per anni, a partire dal 1957, è stata la sua unica auto, e con la pioggia o con il sole la Vette in topless si poteva vedere nei luoghi di gara della California meridionale e nei dintorni, e ogni anno alle Salt Flats di Bonneville.

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Uno degli amici di Rick era il famoso artista Von Dutch, che visitava spesso alla Competition Motors, dove lavorava Dutch. Dutch era difficile da conoscere, eppure lui e Rick erano ottimi amici, così abbiamo chiesto a Micheal quale fosse l’attrazione. “Era sicuramente la loro politica, la vedevano allo stesso modo”, dice Micheal, “anche se con l’aumento del consumo di alcolici di Dutch, la sua politica è peggiorata molto”.

Un giorno, di punto in bianco, l’olandese disse a Rick che gli serviva un lavoro di verniciatura. Il colore preferito di Rick era il blu, ma questa è probabilmente l’unica direzione che ha dato al suo amico. Quello che la sua Corvette ottenne all’inizio del 1958 fu un blu metallizzato scuro piuttosto conservatore (per Von Dutch) ma di buon gusto, blu metallizzato scuro con capesante blu chiaro, accentuato da pesanti pannelli gessati bianchi.

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Una bella macchina con una bella verniciatura ha bisogno di un garage altrettanto bello, ma Rick non ha mai messo in garage il suo autista quotidiano. L’auto si è seduta davanti alla sua casa di Silver Lake, appena sopra Sunset Blvd., notte e giorno. Senza tetto. Mai. Rick amava stare fuori al vento, e si rifiutava di scattare sulla capote della decappottabile. Dice Micheal: “Mio padre ed io siamo andati a Bonneville un anno a vedere le prime corse della Challenger di Mickey Thompson. Guidando lì, cominciò a piovere forte, e papà mi disse che più veloce correvi, più restavi nell’asciutto. A un certo punto, stavamo volando nel deserto a oltre 100 miglia all’ora”.

In definitiva, l’esposizione alle intemperie e l’uso quotidiano hanno cominciato a pesare sulla vernice e sugli interni. Le macchie di primer nascondevano piccoli graffi, e un incidente ha aggiunto ancora più primer al blu sbiadito. Anche l’interno stava diventando piuttosto brutto.

Ma sulla Corvette c’era qualcosa di più di un semplice aspetto. “Lavorando per la HOT ROD, mio padre provava sempre dei gadget intelligenti”, dice Micheal. Sappiamo che Rick faceva funzionare gli iniettori Scott montati fuori bordo di un singolo Stromberg 97 carburatore a un certo punto, e che il suo filtro dell’olio era una di quelle bombolette in cui si infila un rotolo di carta igienica. Rick ha giurato che l’iniezione di acqua di aspirazione che ha installato ha fatto sì che la Vette “corresse come un giorno di pioggia”, proprio come sostengono gli annunci.

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Poi c’erano le ruote autobilancianti. Uno degli amici di Rick ha saldato la cinghia nei cerchioni delle ruote, ha praticato un foro, ha versato 16 once di pallettoni nel vuoto, poi ha saldato il foro. Da quel giorno in poi, le ruote rimasero in perfetto equilibrio, anche se a un lento rollio l’auto fece un suono sh, sh, sh, sh, sh, mentre i pallettoni si spostavano.

Una volta che Rick ha ottenuto il bug karting, ha acquistato un Ranchero 1957 per trasportare i kart. La Corvette ha visto meno uso, e si è seduto in strada. Una sera, quando Rick tornò a casa, la Corvette non c’era più. La polizia alla fine l’ha recuperata, meno il triplo di carboidrati e la presa d’aria. Rick si è bloccato su una presa d’aria di ferro per un solo quattro cilindri e ha continuato a guidarla sporadicamente. Nel 1961, decise di vendere la sua Corvette, trovando un acquirente in una giovane donna che si era innamorata del suo look unico. Dice Micheal: “Un giorno tornò a casa ed era un po’ irritata. L’impianto elettrico sotto il cruscotto aveva preso fuoco e la macchina era andata a fuoco. Accusò mio padre di aver installato dei cavi difettosi che causarono la fusione”. Naturalmente non ne venne mai fuori nulla, ma la Corvette di Rick era storia passata. Ironia della sorte, pochissime foto sono sopravvissute.

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