E se metto un motore da un cavallo nella mia auto?

A car would have to be very lightweight to use a smaller engine. See more car engine pictures. Un’auto dovrebbe essere molto leggera per usare un motore più piccolo. Vedi altre immagini di motori per auto . 2008 HowStuffWorks

Un’auto tipica in America ha qualcosa intorno ai 120 cavalli. Un grande SUV potrebbe avere un motore da 200 cavalli e una piccola auto potrebbe avere solo 70 cavalli. Un ciclomotore, d’altra parte, ha solo un motore da 1 o 2 cavalli, e fa un grande chilometraggio di benzina – 70 o 80 miglia per gallone. Allora perché non mettere un piccolo motore in un’auto per dare una spinta al suo chilometraggio?

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Uno dei motivi è che un’auto ha bisogno di una discreta quantità di potenza per farsi strada. A 60 mph, una tipica auto ha bisogno di 10-20 cavalli semplicemente per mantenere la sua velocità. Questo livello di energia è necessario per superare la resistenza del vento e la resistenza al rotolamento delle gomme. Se si hanno i fari accesi, l’alternatore sta usando l’energia per generare elettricità per le luci. Se il condizionatore d’aria è acceso, anche questo richiede energia. Un motore da 1 cavallo non potrebbe mantenere più di 20 o 30 mph in un’auto normale, e non si potrebbero mai accendere i fari o l’aria condizionata.

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L’altro problema è l’accelerazione. Più grande è il motore, più velocemente si può accelerare da zero a 60 miglia orarie. Con un motore da 1 cavallo, potreste aver bisogno di un paio di minuti per accelerare fino a 60 miglia all’ora, anche se non ci fosse una resistenza al vento.

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Se si volesse realizzare un’auto che potesse funzionare con un motore da 1 cavallo, bisognerebbe farne un monoposto piccolo, leggero, estremamente aerodinamico. Assomiglierebbe più a una capsula fredda che a un’auto. Rendendola minuscola e leggera, saresti in grado di accelerare rapidamente anche con una potenza limitata. Poiché sarebbe minuscola e aerodinamica, si ridurrebbe così tanto la sua resistenza al vento che un motore da un cavallo potrebbe tenerla in movimento a 60 o 70 mph senza problemi. In questo modo si otterrebbe un’auto ad alto chilometraggio.

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