Eaton Leaf Springs – Il come e il perché degli occhi di primavera

… O perché è meglio sostituire piuttosto che alterare le molle esistenti

Vedi tutte le 7 fotoChris SheltonwriterMar 1, 2011

La pratica di invertire gli occhi di una molla è una delle modifiche più tradizionali. Se non lo sapete, gli occhi a molla sono le anse alle estremità di una molla a foglia. Si attaccano al telaio o all’asse per mezzo di catene o bulloni in boccole pressate. Mentre dettano la posizione del telaio in relazione all’asse, spostando gli occhi da una faccia all’altra della balestra – diciamo dal basso verso l’alto – si ottiene l’altezza di marcia del veicolo. Che il loro effetto sull’altezza di marcia è chiaramente visibile, e la modifica è apparentemente semplice, significa che l’inversione degli occhi su una molla esistente è stata la prima linea di attacco per abbassare le hot rod e le auto personalizzate per decenni.

Conoscendo tutte queste sciocchezze, immaginate la mia sorpresa quando un negozio locale (e molto rispettabile) di molle si è rifiutato di rovesciare gli occhi sulla molla posteriore della mia roadster. Il proprietario ha ammesso di aver invertito una volta gli occhi su ogni hot rod della zona, e in effetti lo aveva fatto per decenni. “Ma ora non più”, dice. Il fatto che non volesse spiegare perché preferisse fare una nuova foglia principale di platina a voi e a me, piuttosto che modificare la mia, ha fatto alzare un campanello d’allarme. Sospettando di essere stato preso in giro, ho chiamato Mike Eaton alla Eaton Detroit Spring, per un secondo parere.

La credibilità del negoziante locale può essere stata in gioco, ma non quella di Eaton. Per più di 70 anni la fabbrica che porta il nome della sua famiglia ha prodotto molle sia per i produttori di auto che per i privati. È cresciuto in officina, il che significa che conosce le molle probabilmente meglio di quanto non conosca se stesso. In altre parole, mi fido della sua conoscenza. “No, non invertiamo gli occhi di primavera”, afferma.

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Solo che, a differenza del negoziante locale, Eaton ha spiegato con cura perché non è tecnicamente corretto modificare una sorgente esistente. La sua ragione principale è il costo ed è a nostro favore, che ci crediate o no.

Come ha spiegato, la forma di una molla è solo la prima parte del suo processo di costruzione. Una molla acquisisce la memoria della sua forma durante il processo finale di trattamento termico. Anche se è possibile invertire gli occhi di una molla a temperatura ambiente, nella migliore delle ipotesi è temporanea. “Una molla cercherà sempre di tornare alla sua forma originale”, rivela. La molla non raggiungerà completamente la sua forma originale, né manterrà la forma modificata. In altre parole, il veicolo si piegherà in ordine relativamente breve.

“L’unico modo per rimodellare una molla è il trattamento termico”, continua. Solo il processo di preparazione di una piastra principale esistente per il trattamento termico – smontaggio, sabbiatura, ispezione, ricottura, ricottura, rimodellamento, ecc. – costa molto di più del nastro di acciaio per molle che produce una nuova piastra principale. Infatti, rimodellare una piastra principale esistente può costare il doppio di una nuova di zecca realizzata con materiali vergini. “E le molle non durano per sempre”, ci ricorda. “Sono fatte di metallo e di fatiche di metallo”.

Come ho scoperto con i miei esperimenti, c’è anche la questione della geometria. Una molla deve mantenere un certo rapporto con il suo o i suoi grilli per funzionare correttamente. Piuttosto che sforzarsi di spiegare le varie varianti di montaggio dei grilli, diciamo solo che i produttori di automobili fanno una molla di una certa lunghezza e la montano in modo tale che i grilli funzionino con un’angolazione favorevole.

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Come spiegato di seguito, l’alterazione di una piastra principale esistente per riposizionare gli occhi cambia quasi sempre la distanza tra gli occhi. Modifiche arbitrarie apportate alla distanza tra gli occhi a molla modificano invariabilmente l’efficacia di una molla e/o alterano la stabilità di un veicolo.

Il mio caso particolare è atipico, perché volevo che il piatto principale della mia molla avesse occhi standard invece di occhi rovesciati. Non capendo la dinamica o la parte di trattamento termico, ho chiesto a un amico di invertire l’arco sulla piastra principale della mia molla. Anche se ha copiato l’arco su un tee e la molla era quasi 3/4 di pollice più alta di quando aveva gli occhi invertiti, qualcosa di curioso è successo: gli occhi della molla erano più vicini tra loro di quasi 2 pollici!

Il processo di stendere la molla la quantità aggiuntiva da montare sulla mia auto ha praticamente appiattito la molla un centimetro più in basso di quanto non fosse prima che la invertissi. Ancora più scoraggiante, il carico della molla era intenso. Riuscivo a malapena a comprimere la sospensione stando in piedi su un clacson. Il fatto che le manette puntassero l’una verso l’altra e non con il loro angolo di 45 gradi significava che la molla era troppo corta. L’auto era seduta più in basso di prima e avrebbe cavalcato come un carro armato. La soluzione, sembrava, era di allungare la piastra principale per correggere la geometria.

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Sono capace di molte cose, ma fare una molla non è una di queste. È stato allora che ho chiamato Eaton – ed è stata una buona cosa che ho fatto, come mi ha spiegato il trattamento termico, un’altra cosa che non sono riuscito a superare. Il suo negozio ha realizzato una nuova piastra principale con occhi standard e il corretto (più lungo) un po’ più lungo per compensare il cambiamento dimensionale che risulta dallo spostamento degli occhi a molla da un lato all’altro della piastra.

Il risultato della forma della nuova targa significa che la mia roadster ora si trova meglio. E grazie alle corrette tecniche di formatura e di trattamento termico, promette di rimanere tale per molto tempo a venire.

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