“Fast Five” con Jim Walther – Intervista

Il 6° Holley NHRA National Hot Rod Reunion Honoree parla delle corse di drag negli anni ’60 e ’70

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BOWLING GREEN, Ky. (7 giugno 2008) – Alla fine degli anni ’60 e all’inizio degli anni ’70, l’Ohio era un caldo letto di attività di dragster, e Jim Walther è stato costantemente uno dei migliori artisti della classe nitro. Walther ha guadagnato la ribalta nazionale nel 1972 guidando la sua macchina “Special Edition” al Campionato del Mondo NHRA Top Fuel World Championship con la vittoria dei migliori piloti della nazione.

Oltre alle gare, Walther an Honoree alla 6° edizione dell’Holley National Hot Rod Reunion, dal 13 al 15 giugno, Beech Bend Raceway Park, ha dedicato più di 40 anni alla produzione di attrezzature di alta qualità per la velocità.

1. Come ci si sente ad essere un Honoree per la 6a edizione della Holley NHRA National Hot Rod Reunion? Cosa significa per voi la Reunion?

Jim Walther: Ogni premio che si ottiene in questa fase del gioco è umiliante. Vorrei ringraziare tutti coloro che mi hanno votato il premio. Sono onorato e sarà molto divertente essere un Honoree alla Reunion. Ho guidato Top Fuel per 18 anni perché mi è piaciuto farlo. Tutti noi amavamo quello che facevamo allora. Ero felice di farne parte. Per me, la Reunion significa rivivere il passato con i tuoi vecchi amici piloti. Purtroppo, ne stiamo perdendo troppi. Ma sarà bello vedere tutti a Bowling Green.

Siamo come una fratellanza. Anche se non vedo o parlo con alcuni dei ragazzi da anni, nel momento in cui ci incontriamo sembra ieri.

2. Quando hai iniziato a correre negli anni ’60, pensavi che saresti stato onorato anni dopo? 3. Sei sorpreso che la gente ricordi le tue imprese agonistiche?

Walther: Non credo che nessuno negli anni ’60 abbia mai immaginato che sarebbero stati ricordati e onorati anni dopo. Accidenti, a quei tempi tutti facevano qualcos’altro oltre alle corse per farli andare avanti. Ma era divertente, sempre cercando di far andare le auto sempre più veloci e di battere i concorrenti. Quando vado agli eventi nazionali è sorprendente quante persone più giovani sanno chi sei e cosa hai fatto. È molto gratificante e umiliante. Conoscono la storia di questo sport. Sono orgoglioso di averla vissuta, dalla frizione a cambio corto al passo 134 pollici. È stata un’evoluzione.

3. Quali sono alcuni dei tuoi ricordi più belli (e divertenti) sulle gare di accelerazione degli anni ’60 e ’70? Cosa ti manca di più dei “vecchi tempi”?

Walther: Eravamo un gruppo di corridori piuttosto grezzo all’epoca. Dopo una gara mettevamo la macchina in una scatola, la riportavamo in albergo, ci facevamo una doccia e andavamo al bar fino alle 2. Dovevamo alzarci presto per metterci in fila per qualificarci.

All’epoca non c’era un tempo prestabilito – ti sei appena messo in fila. A volte rimanevo legato in macchina con la tuta da pompiere per 90 minuti. A Indy, nel 1970, c’erano 107 auto Top Fuel. Lavoravi sulla tua auto mentre eri in fila. Non potevamo permetterci il lusso di tornare alla roulotte.

Oggi è molto diverso, più orientato alle aziende. Non sono sicuro che si possa avere il divertimento e il cameratismo che abbiamo avuto noi, ma lo capisco. Quando penso alle cose che ho corso negli anni ’60, pensavo di essere invincibile.

Guidare le auto a motore anteriore, whew, è stato un colpo di adrenalina. Non ho avuto bisogno di farmi di droga: guidare di notte con le fiamme che ti sputano fuori dalle testate era il massimo che potevo ottenere.

4. Sei sorpreso dalla popolarità delle corse di drag race nostalgiche? Perché pensi che alla gente piaccia così tanto?

Walther: Penso che sia fantastico. Sta riportando alla memoria i ricordi del passato, portando la storia e l’evoluzione dello sport agli spettatori moderni.

Mi stupisce il numero di auto a motore anteriore che gareggiano oggi. Anche le gare di nostalgia sono più convenienti, non c’è dubbio. Ci vogliono ancora soldi per correre, ma ho scoperto che se eri un corridore di successo in pista, avevi successo anche negli affari e nella vita. Così ora hai più auto che corrono e più persone che ti guardano. I ragazzi più giovani apprezzano vedere le auto più vecchie. La maggior parte delle persone che vanno alle riunioni a Bowling Green e a Bakersfield gira intorno alle auto. Sono in soggezione per le auto a fionda. All’epoca pensavamo che fossero all’avanguardia.

5. Cosa pensi delle gare di drag racing oggi rispetto a quando eri in circuito?

Walther: Da un lato è fantastico e dall’altro non è così buono.

Il ragazzo medio non può entrare nelle corse come una volta. Ora bisogna avere i soldi. Le piste di oggi sono molto meglio di quelle su cui abbiamo corso. E’ divertente: molti piloti oggi si lamentano di avere “una buona corsia o una cattiva corsia”. Ai miei tempi era solo asfalto; come guidare su una strada a due corsie. Avevamo anche solo 60 minuti tra un giro e l’altro in uno show di 32 auto.e niente strumenti pneumatici!

I piloti oggi meritano rispetto – sono molto bravi. In un’auto a 300 miglia orarie può succedere di tutto. Aspettatevi l’imprevisto. Chiunque si allacci le cinture afferra una tigre per la coda. Meritano rispetto. Tanto di cappello a Tim Wilkerson. È un ritorno ai vecchi tempi. È stato così bravo per così tanto tempo. E’ bravo come tutti gli altri, un vero corridore. Io tifo per lui ogni dannata settimana.

La 6° edizione dell’Holley NHRA National Hot Rod Reunion, dal 13 al 15 giugno al Beech Bend Park di Bowling Green, Ky., è un festival di 3 giorni di velocità, hot rod ed entusiasmo automobilistico americano. Prodotto dal Wally Parks NHRA Motorsports Museum e presentato dall’Automobile Club della California del Sud, la Reunion fa parte della filosofia della “living history” del museo, che lavora per far rivivere i luoghi, i suoni e le persone che hanno fatto la storia nei primi tempi delle gare di accelerazione, delle gare di velocità su terra e dell’epoca d’oro della cultura automobilistica americana.

Unica nel suo genere tra gli eventi motoristici, la Reunion rende onore ad alcuni dei nomi di spicco dell’hot rod del passato e presenta una favolosa serie di cool drag cars, street rod e costumi delle epoche storiche e attuali dell’hot rod.

I biglietti individuali sono al cancello. Costo a persona: Venerdì, 20 dollari; sabato, 20 dollari; domenica, 15 dollari. I bambini dai 15 anni in su sono gratuiti se accompagnati da un adulto.

La Reunion offre un’ampia varietà di attività ed eventi, tra cui:

– Hot Heads Eliminator NHRA vintage drag racing, con le auto e i piloti più famosi e storici dello sport, che gareggiano in tali classi a Nostalgia Top Fuel, Fuel Altereds, Supercharged Gassers, Classic Super Stock, Hot Rods e altri. La “Memory Lane” ospiterà una mostra di auto da corsa nostalgiche – Open house a Holley, Giovedì 12 giugno, dalle 10.00 alle 14.00, seguita dalla crociera Heacock Classic Insurance Show ‘n Shine (con la caccia al tesoro del Vettetastic Treasure Hunt 2008) fino all’Holiday Inn University Plaza, l’hotel che ospita l’Holiday Inn. Una cerimonia di taglio del nastro avrà luogo alle 17.00 – National Hot Rod Reunion Reception, che si terrà presso la sala da ballo dello Sloan Convention Center dell’Holiday InnUniversity Plaza venerdì sera, 13 giugno. Aperto a tutti gratuitamente, è un tributo al Grand Marshal e agli Honoree della Reunion e un’occasione per i fan di incontrare alcuni degli eroi delle drag racing.- Cacklefest il sabato sera, dove i dragster storici a motore anteriore a benzina e le altre auto da corsa classiche vengono fatti partire a spinta, proprio come ai “vecchi tempi”. – Lo Swap Meet e la Reunion Midway sono pieni di mostre e dimostrazioni dei produttori – un parco divertimenti separato con giostre e giochi per tutte le età, adiacente al parco.

Le informazioni, compreso il programma completo delle attività, sono disponibili presso il Wally Parks NHRA Motorsports Museum all’indirizzo http://museum.nhra.com.

I proventi della Holley Hot Rod Reunion vanno a beneficio del Wally Parks NHRA Motorsports Museum. Celebrando il suo decimo anniversario e intitolato al fondatore della National Hot Rod Association, il Museo dei Parchi presentato dall’Automobile Club della California del Sud ospita le radici stesse dell’hot rod. Sono esposte le classifiche di veicoli famosi della storia dell’automobilismo americano, tra cui auto vincenti che rappresentano 50 anni di gare di accelerazione, laghi secchi e gare di corsa a tappe, sfidanti su piste ovali e oggetti esposti che descrivono i loro sfondi colorati.

Il Wally Parks NHRA Motorsports Museum è aperto da mercoledì a domenica, dalle 10.00 alle 17.00, nel Pacifico. Gli attuali membri dell’NHRA sono ammessi gratuitamente e i membri dell’Auto Club godono di uno sconto di 2 dollari. L’ingresso per i non soci è di $7 per gli adulti, $5 per gli anziani dai 60 anni in su, $5 per i giovani dai sei ai 15 anni e gratuito per i bambini sotto i cinque anni. Il museo è disponibile anche per visite di gruppo speciali. Il Wally Parks NHRA Motorsports Museum si trova al Fairplex Gate 1, 1101 W. McKinley Ave.in Pomona. Per ulteriori informazioni su mostre speciali, eventi museali o indicazioni stradali, chiamate il numero 909/622-2133 o visitate http://museum.nhra.com.

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