Fast Five con Junior Thompson, Grand Marshal della California Hot Rod Reunion

Vedi tutte e 1 le fotoKevin LeewriterSep 9, 2008

Il 1958 ha portato gli americani all’Hula Hoop e alla NASA. Ma un momento che spicca tra la comunità delle drag racing è la vittoria di Junior Thompson’s Little Eliminator ai NHRA Nationals di Oklahoma City. Cinquant’anni dopo, Thompson, il grande Gasser, continua a essere una star tra le auto. Quest’anno Thompson è stato nominato Grand Marshal della 17° edizione della California Hot Rod Reunion, 10-12 ottobre, Bakersfield, California.

Thompson viene onorato insieme a Georgia Seipel, Steve Davis, John Edmunds, Walt Rhoades e Butch Maas. In questa intervista, il sempre loquace Thompson guarda indietro alla sua trentennale carriera di pilota di drag racing e alle sue attuali mansioni di Grand Marshal della Hot Rod Reunion.

Junior Thompson: Sono nelle corse d’accelerazione dagli anni ’50, e ho partecipato a tutte le Reunion della California da quando è iniziata, quindi è bello essere nominato Grand Marshal dopo tanti anni in questo sport. La Reunion è un momento meraviglioso per incontrare i miei vecchi amici e parlare di corse. Mi aspetto che molti dei miei amici e della mia famiglia vengano alla Reunion.

JT: Quando ero un diciassettenne alla mia prima gara, ci sono stato solo per l’amore dei drag. Da quando sono arrivato alle Reunioni, i miei amici e i miei fan mi chiedevano sempre quando sarei stato onorato. Così, dopo più di 50 anni di corse, è davvero bello dire agli amici che sono stato onorato come Gran Maresciallo. Non sono sorpreso perché sono stato coinvolto per così tanti anni e le corse sono ancora una parte importante della mia vita e della vita della mia famiglia.

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JT: La mia vittoria come primo Little Eliminator ai NHRA Nationals di Oklahoma City nel 1958 e la mia vittoria al primo Bakersfield March Meet nel 1959 sono due dei miei ricordi più belli. Le gare di drag racing non sono più quelle di una volta. Le Reunioni sono meravigliose perché possiamo stare intorno alle cose che amiamo, come le corse e le auto, così com’erano. Ecco perché continuo ad andare alle Reunioni; per vedere i miei vecchi amici del drag racing e parlare dei bei vecchi tempi e ricordare i buoni amici che sono passati come Wally Parks.

JT: Non sono sorpreso perché ci sono stato intorno per tanti anni e ci sono cresciuto. A loro piace per lo stesso motivo per cui piace a me: l’amore per la velocità e per le auto.

JT: Oggi sono stupito di quanto sia diventato costoso il drag racing. Oggi bisogna essere quasi milionari per fare drag race e mantenere la propria auto. Quando ho iniziato erano solo pochi dollari per mantenere i pezzi delle mie auto e portarmi alle corse. Ai vecchi tempi, era solo per l’amore per lo sport, non per la fama o il denaro come oggi.

La 17° edizione della California Hot Rod Reunion, presentata dall’Automobile Club of Southern California, 10-12 ottobre all’Auto Club Famoso Raceway di Bakersfield, è un festival di 3 giorni di velocità, hot rod ed entusiasmo automobilistico americano. E’ anche il finale di stagione della serie inaugurale di drag racing nostalgico dell’Hot Rod Heritage della NHRA.

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Chi acquista le proprie credenziali almeno tre settimane prima dell’evento riceve un significativo valore aggiunto, tra cui una borsa “goodie”, il programma Reunion, una targhetta commemorativa e una credenziale souvenir in plastica colorata e da collezione. Le credenziali di tre giorni (55 dollari l’una) sono disponibili chiamando il numero 800/884-NHRA (6472) o compilando un modulo che si trova nella sezione Reunion del sito web del Museo (http://museum.nhra.com). I soci dell’Auto Club ricevono uno sconto di $5 sui prezzi delle credenziali per adulti.

I biglietti d’ingresso generali giornalieri saranno disponibili al cancello dell’Auto Club Famoso Raceway, (www.famosoraceway.com). Costo a persona: Venerdì, 20 dollari; sabato, 20 dollari; domenica, 15 dollari. I bambini dai 15 anni in su sono gratuiti se accompagnati da un adulto. Lo sconto Auto Club è disponibile anche al cancello: $2 di sconto venerdì e sabato e $1 di sconto domenica.

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