Ferrari 250 GT Spyder California Racecar

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Questa Ferrari 250 GT Spyder California SWB è una delle sole 104 mai prodotte.

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La Ferrari 250 GT Spyder California Racecar diventerà parte integrante della leggenda della 250 per il suo aspetto soave e la sua abilità nelle competizioni.

Le prime auto sportive da corsa all’aperto della Ferrari erano difficilmente distinguibili nelle specifiche e nell’aspetto dalle versioni “touring” degli stessi modelli. Maranello si discostava da quel percorso “dual-purpose” con la Ferrari 375 MM e la Ferrari 500 Mondial del 1953, che non aveva controparti stradali dirette.

La spyder a doppia funzione torna però nel 1958 e in modo spettacolare con la Ferrari 250 GT Spyder California Racecar.

La credenza popolare ritiene che la “Cal Spyder” sia stata ispirata dall’importatore americano della Ferrari Luigi Chinetti. In realtà, la motivazione è venuta dal concessionario Ferrari della California del Sud, Johnny von Neumann, secondo Girolamo Gardini, l’influente responsabile commerciale Ferrari dell’epoca.

Von Neumann e il resto dell’universo Ferrari hanno ottenuto qualcosa di decisamente più sportivo della 250 Cabriolet Serie I, lanciata per il 1957. La Ferrari 250 Cabriolet Serie I è stata domata al confronto, fondamentalmente una versione all’aperto della graziosa Pinin Farina Ferrari 250 GT coupé.

La Ferrari 250 GT Spyder California Racecar era invece una concorrente a cuore, con le basi prese in prestito dalla Ferrari 250 Tour de France (TdF). Nella tradizione Ferrari, il telaio era costituito da tubi d’acciaio saldati e manteneva il passo di 102,3 pollici (2600 mm) della TdF. Davanti c’erano i bracci a forcella di lunghezza disuguale, le molle elicoidali e una barra antirollio. L’asse rigido, le molle a balestra semiellittiche e le aste del raggio erano nella parte posteriore. I freni erano inizialmente grandi tamburi in acciaio.

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1953-1967 Austin-Healey 100 e 3000

Underhood era un V-12 da 3,0 litri con camme in testa singole e un rapporto di compressione iniziale di 9,0:1. Presto migliorato a 9,5:1, e con diversi carburatori Weber, il motore produceva 240-260 cavalli.

La Carrozzeria Scaglietti ha prodotto la carrozzeria in alluminio della vettura, ma l’umile uomo non si è preso il merito per il design. Alla domanda su chi ha disegnato la Ferrari 250 GT Spyder California Racecar, Sergio Scaglietti ha risposto “Pininfarina”. Quando l’autore ha posto la domanda a Sergio Pininfarina, ha risposto “Scaglietti”.

La produzione è iniziata all’inizio dell’estate del 1958. Le versioni destinate principalmente all’uso stradale avevano i corpi in acciaio. Quelle destinate principalmente alla concorrenza avevano pelli di alluminio leggero e un serbatoio di gas più grande identificato da un serbatoio di carburante visibile sul cofano.

Una Ferrari 250 GT Spyder California Racecar si è classificata prima in classe e nona assoluta a Sebring nella prima gara del 1959. Tre mesi dopo, a Le Mans, uno si è piazzato al quinto posto assoluto. A Sebring, nel 1960, tre Ferrari Cal Spyder si classificarono tra le prime dieci; una si classificò quinta assoluta.

Nonostante tali successi, era evidente che una minore flessione del telaio avrebbe significato una migliore maneggevolezza. La soluzione più semplice è stata quella di utilizzare il telaio a ruote corte appena introdotto sulla Ferrari 250 GT SWB Berlinetta.

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1968 Dodge Super Bee

Con questo è nata la Ferrari SWB Spyder California. Richiedeva un occhio acuto per distinguersi dai suoi fratelli a passo lungo. Le versioni di ciascuna di esse erano prodotte sia con fari aperti che coperti, e i modelli da competizione di entrambi tendevano a corpi in lega e a serbatoi per il carburante del bagagliaio.

L’SWB potrebbe essere identificato dal LWB da una paletta del cofano leggermente incassata nel suo bordo d’attacco. Le sue aperture sul parafango anteriore avevano due palette verticali contro tre, e aveva maniglie delle porte convenzionali, piuttosto che a filo. All’interno, la Ferrari SWB Cal Spyder era più lussuosa, con una moquette migliore e un cruscotto rivestito in pelle piuttosto che con una finitura nera stropicciata.

Il passo più corto ha fornito un telaio più teso per un’auto più agile, ma solo una Ferrari SWB Spyder California ha gareggiato nella competizione internazionale di resistenza. Aveva una carrozzeria in alluminio, fari coperti e il tappo del serbatoio esterno. Il motore aveva camme più radicali, un rapporto di compressione più alto e grandi carboidrati Weber. Ha corso fino all’11° posto a Le Mans nel 1960, ma non ha terminato la gara.

Altre Ferrari SWB Cal Spyder da competizione, come il telaio 2383 GT, sono state utilizzate dai loro proprietari sia come vetture stradali che come speciali da salita. Anche questo particolare esemplare aveva un motore montato e una carrozzeria in lega.

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1951 Lincoln Cosmopolitan

La produzione della Ferrari Spyder California continuò fino al 1963, con poco più di 100 esemplari prodotti. Fu l’ultima vera Ferrari a doppio uso all’aperto, e raggiunse lo status quasi mitico di auto sportiva di rara bellezza e prestazioni autentiche.

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La Ferrari 250 GT Spyder California SWB si diverte
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uno status quasi mitico tra le auto sportive.

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