Fuori al freddo e al volante di auto semiautonome e autonome

Strangely enough, none of the car manufacturers with semi-autonomous models had press images of people passed out behind the wheel. So instead we give you this well-coiffed guy pretending to be asleep. You get the idea. Jupiterimages/Getty Images ” ” Stranamente, nessuna delle case automobilistiche con modelli semi-autonomi aveva immagini di persone svenute al volante. Così invece vi diamo questo tizio ben imbottito che fa finta di dormire. L’idea è chiara. Jupiterimages/Getty Images

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Sei al volante della tua nuova e scintillante BMW con il pacchetto completo di assistenza alla guida. Stai guardando il paesaggio che passa, magari facendo un piccolo spuntino quando – wham ! – sei fuori.

Forse è un attacco di cuore. Forse è il risultato di quella notte selvaggia. Forse sei solo molto stanco. Chi lo sa? Comunque sia, sei fuori al freddo come le tue nuove botti di Bimmer allegramente in autostrada.

E adesso?

Beh, prima di tutto, questo scenario non è così inverosimile. Non la parte dell’autoguida (avete sentito parlare del sistema Autopilota Tesla, vero?) e non la cosa del fuoristrada.

La Casualty Actuarial Society ha messo insieme una Task Force Automated Vehicles che ha riferito proprio su questi casi nel 2014. (Lo farebbero, naturalmente, perché sono attuari, e la valutazione del rischio è quello che fanno).

Ecco cosa dice il CAS in quel rapporto:

L’osservazione che il 2% degli incidenti è causato quando qualche tipo di disabilità fisica, come un attacco di cuore, inibisce la capacità del conducente di controllare efficacemente il suo veicolo può suggerire alcuni importanti controlli di gestione del rischio. A seconda del viaggio e della risposta del veicolo automatizzato, la tecnologia potrebbe produrre un risultato migliore o peggiore per il passeggero dell’auto.

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Quindi sì, succede. La gente ha un attacco di cuore, la gente è distratta, la gente si addormenta, la gente soffre di convulsioni durante la guida. Più spesso di quanto si pensi.

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Nelle auto con autista

Nelle auto convenzionali, ovviamente, di solito non è un bene – per l’autista o per le altre persone vicine. Supponendo che nessuno sia in grado di controllare l’auto, e senza la frenata automatica (che ora è disponibile su molte auto), il veicolo continuerà fino a quando qualcosa lo fermerà. È la prima legge del moto di Newton.

Ma in un mondo in cui le auto semi-autonome sono già qui, e le auto veramente autonome si avvicinano rapidamente, quel finale infelice non deve per forza accadere. Anche se potrebbe ancora succedere.

A maggio, un uomo di 40 anni è stato ucciso quando la sua Tesla Model S, con l’Autopilota inserito, si è schiantata contro un autoarticolato che stava attraversando il suo percorso. È stato tragico, ma ha anche dimostrato quanto possano essere sicure anche le auto semi-autonome. È stata la prima vittima di una Tesla in modalità Autopilota in più di 130 milioni di miglia (209 milioni di chilometri) di guida. L’azienda ha elaborato , “Tra tutti i veicoli negli Stati Uniti, c’è una fatalità ogni 94 milioni di chilometri. In tutto il mondo, c’è una fatalità ogni 60 milioni di miglia”.

Nessuno sa bene cosa sia andato storto in Florida. L’incidente è oggetto di indagine da parte di due diverse agenzie federali. L’ipotesi è che i sensori sul Tesla non abbiano captato il lato del camion contro il cielo luminoso. I testimoni hanno riferito che l’auto non ha mai frenato, continuando per centinaia di metri dopo la collisione.

Tesla avverte i proprietari che i conducenti devono stare attenti quando l’auto è in Autopilota, con le mani sul volante. Non sempre lo fanno – vedi qui e qui e qui. Non è ancora chiaro cosa stesse succedendo poco prima del naufragio della Florida.

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Molte auto sono, per definizione, già semi-autonome. Sfoggiano caratteristiche strabilianti come la frenata d’emergenza automatica, il cruise control adattivo, l’avviso di punti ciechi, l’allarme traffico incrociato posteriore, l’avviso di uscita di corsia e l’assistenza per il mantenimento della corsia. La caratteristica di Tesla, che permette al guidatore di avere le mani libere (anche se l’azienda non lo consiglia) e di mantenere la sua posizione sulla strada, si chiama Autosteer.

Se i sensori della Tesla nell’incidente in Florida avessero riconosciuto il camion – e, ancora una volta, potrebbero averlo fatto; le indagini continuano – l’Autopilota avrebbe potuto salvare la situazione, anche se il conducente fosse stato incapace. In Autopilota, il Tesla è progettato per frenare automaticamente per evitare una collisione, segnalare un avvertimento all’interno della cabina, attivare le sue luci di pericolo e continuare a fermarsi in modo sicuro se non si riceve alcun input dal conducente.

Nella macchina del futuro

Le auto completamente autonome, quando arrivano qui, faranno lo stesso. Anche di più.

Finora è stato difficile ottenere auto veramente autonome sulla strada. Il motivo è semplice.

“Gli sviluppatori devono ancora progettare o almeno dimostrare un sistema che possa raggiungere un livello di rischio socialmente accettabile in un’ampia gamma di condizioni di guida”, afferma Bryant Walker Smith, esperto di guida automatica.

Ma gli sviluppatori ci stanno lavorando. Smith, professore di diritto all’Università della Carolina del Sud e studioso affiliato al Center for Internet and Society della Stanford Law School, afferma che le aziende testano costantemente le auto in migliaia di scenari letteralmente diversi. Google ha auto senza conducente in diverse città con terreni e condizioni atmosferiche diverse. Tesla sta raccogliendo dati dagli utenti di Autopilota in tutto il mondo e non ha intenzione di fermarsi.

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Smith – la cui ricerca è su newlypossible.org – prevede un momento in cui le auto autonome renderanno le strade più sicure (almeno 30.000 americani muoiono sulle strade ogni anno). Alla fine, un’auto autonoma potrebbe essere in grado di salvare anche il suo pilota più freddo.

“Potrebbe essere il monitoraggio dei vostri segni vitali. Potrebbe riconoscere che avete un problema di salute. Potrebbe cambiare rotta e iniziare a guidare fino all’ospedale più vicino, fermarsi nella baia di emergenza e aver già trasmesso tutte le informazioni vitali ai soccorritori”, dice Smith. “Potrebbe anche farlo prima di avere un attacco di cuore, potenzialmente. A che punto la vostra auto è in realtà un dispositivo medico? Potrebbe essere prima di quanto pensiamo”.

ORA CHE È INTERESSANTE Smith risponde alla domanda se le auto senza conducente sono legali sulle strade degli Stati Uniti – cosa che i critici hanno sollevato sulla scia dell’incidente della Tesla – in questo modo: “La direzione al computer dello sterzo, della frenata e dell’accelerazione di un veicolo a motore senza l’intervento umano in tempo reale è probabilmente legale”, dice in un articolo del 2014.

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