Fuori dalla porta sul retro

Ricordando Bud Evans e Lee Blaisdell

Vedi tutte le 7 fotoDrew HardinwriterVariousphotographerJan 1, 2015

Abbiamo saputo poco prima dell’ora della stampa che Bud Evans, uno dei primi membri dell’NHRA Drag Safari, è morto all’età di 86 anni in ottobre.

È stato Wally Parks, il fondatore dell’HRM Editor/NHRA, a inviare originariamente i membri del suo giovane ente sanzionatore in tutto il paese a bordo di una station wagon e di una roulotte. La loro missione era quella di organizzare gare di accelerazione – utilizzando l’equipaggiamento sonoro e di cronometraggio che trainava di città in città – e predicare il vangelo della competizione sicura. Bud Coons, Chic Cannon e il fotografo Eric Rickman hanno partecipato al Safari originale nel 1954; Evans si è unito a loro come membro permanente nel 1955.

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Ho avuto il privilegio di intervistare Evans, insieme a Cannon, Coons, Rickman e Parks 10 anni fa per una storia di HRM sul 50° anniversario del Drag Safari (“Dawn of the Drags!” Sept. ’04). Anche dopo cinque decenni era facile capire perché Evans era il ragazzo più spesso dietro al microfono in quelle prime gare. Aveva un dono naturale per la filatura dei filati, un talento che gli è servito bene come annunciatore regolare alla dragstrip di Colton. Durante il tour del 1955, accompagnava Cannon all’ispezione tecnica e prendeva appunti sulle auto per aiutare con il suo commento a colori nella torre.

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Come potete immaginare, quei ragazzi hanno visto cose incredibili e incredibilmente pericolose in quelle prime gare. Ecco una storia di Evans su quel tour del 1955 che non ha fatto l’articolo di HRM.

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“Ad Allentown [Pennsylvania] avevamo un ragazzo che aveva acquistato un set di iniettori da Hilborn o qualcuno per un dragster Ford a testa piatta. E per innescare la cosa aveva una piccola tanica di benzina nel retro. Mise un tubo da un quarto di pollice in quella tanica di benzina, la fece girare e se la mise in bocca. Si mette il casco e si mette il tubo in bocca. Gli ho detto: “Cos’è questo?” E lui: “È così che faccio saltare il carburante fino agli iniettori per farli partire”. Comunque, credo che abbia vinto lui. Si è ripulito. Non so come ha fatto, ma di sicuro non aveva quel tubo in bocca quando ha lasciato la linea, te lo garantisco. Dio, cosa sarebbe successo se si fosse ribaltato? Ci sarebbe voluto circa un gallone di alcol fino ai polmoni”.

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Ora, solo due dei quattro membri originali del Safari, Koons e Cannon, sono ancora con noi.

Appena pochi giorni dopo aver sentito parlare di Bud Evans, abbiamo saputo che Lee Blaisdell, il primo fotografo di HRM, è morto a 93 anni, appena un giorno dopo la morte della sua amata moglie, Maime, a 91 anni. Da giovane, Blaisdell ha unito la passione per la fotografia al suo amore per le hot rod (ha costruito la sua prima roadster, con una Riley a due porte su un blocco A, nel 1941) e ha girato l’azione alle corse dei laghi secchi della California. Dopo essersi congedato dalla Marina nel 1946, divenne presto fotografo ufficiale della SCTA e della California Roadster Association (CRA), e nel 1947 offrì le sue fotografie a un giovane che stava iniziando una rivista sulle hot rod. Quel giovane era Robert E. Petersen, e le fotografie di Blaisdell sono state un pilastro dei primi numeri di HRM.

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La fotografia di Blaisdell è scomparsa dalla rivista dopo circa sei mesi, proprio mentre la pubblicazione stava decollando, e per anni la sua assenza è stata un mistero. L’ex redattore della rivista Dave Wallace lo ha intervistato per una storia di HRM nel 2011 (“Hot Rod’s First Photographer”, Mar. ’11) e ne ha scoperto il motivo: l’amore. Spiega Maime in quella storia: “Sono una persona religiosa, e la corsa è iniziata la domenica mattina, quando ero in chiesa. Ho spiegato a Lee che non volevo uscire con qualcuno che non c’era tutte le domeniche. Lui ha detto che preferiva stare con me, così ha rinunciato alle corse. Ci siamo sposati e lui si è trasferito a Monterey. E’ un uomo meraviglioso”.

La coppia si è sposata nel 1949 e Blaisdell è diventato un fotografo pubblicitario e freelance di successo nella zona di Monterey.

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