Gennaio 2011 Bangin’ Gears Editoriale

Costruiscilo, e verranno

Vedi tutte le 1 fotoJohnny HunkinswriterJan 1, 2011

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Devo fare un complimento a Bill Tichenor di Holley per aver pianificato e presentato, quasi da solo, l’Holley LS Fest, che si è svolto a Beech Bend Raceway a Bowling Green, Kentucky, lo scorso settembre. Mentre ero lì, ho dato una sbirciatina alla “punch list” di Tichenor di cose da fare, e mi ha quasi fatto venire il mal di testa! L’evento è andato così bene che non avrei mai pensato a quanta fatica ci fosse stata.

L’idea del LS Fest è quella di promuovere tutto ciò che è alimentato da LS. Sono stati invitati a partecipare i classici più vecchi, il ferro da stiro dei modelli più recenti, le auto con carrozzeria GM e tutto ciò che funziona con un motore basato sulla LS. Nonostante l’invito aperto, mi aspettavo che fosse praticamente dominato da Camaros e Corvette di ultimo modello (soprattutto perché Bowling Green è la sede della fabbrica di Corvette). Molti di questi erano presenti, ma sono rimasto sorpreso che la maggior parte delle auto fossero più vecchie, e non solo classici della GM. Tra le più notevoli “freaks”: una Mazda RX-7 con motore LS, una coppia di Corvairs, una VW Karman Ghia e una Mustang Fox.

Tichenor, come molti altri intrepidi hot roders, ha visto il futuro e ha abbracciato l’etica moderna del costruire. Un ampio segmento del nostro hobby ha intrapreso con zelo la modernizzazione delle hot rod, impiegando trasmissioni e sistemi elettronici di ultima generazione, al punto che non viene conservata nient’altro che la classica pelle dell’auto. Uno degli esempi più impressionanti è stata la Camaro del ’69 di Mark Stielow, che ha un blocco corto da 7.0L LS7 con il gruppo soffiatore LS9, un cambio manuale a sei velocità, freni antibloccaggio della Corvette C6 e persino il sistema di controllo della stabilità della C6. Si tratta fondamentalmente di una Corvette ZR-1 modded mascherata da Camaro del ’69. Accidenti! La lunghezza della lista dei punch di Stielow deve aver sicuramente rivaleggiato con quella di Tichenor. A breve vi porteremo tutta l’azione dell’Holley LS Fest, e abbiamo anche un servizio fotografico sulla Camaro di Stielow, quindi rimanete sintonizzati.

Nonostante tutti i motori LS, “go-fever” ad alta tecnologia, c’è ancora una grande popolazione dell’hobby che abbraccia la vecchia scuola. Secondo me, meglio della metà dei ragazzi rientra in questa categoria per un motivo o per l’altro, che sia per motivi di budget, per mancanza di risorse locali, per mancanza di competenze meccaniche o per semplice nostalgia dei vecchi tempi. Indipendentemente dal campo in cui vi trovate, avrete probabilmente notato che c’è una discreta quantità di dibattito – di solito per mezzo di “esperti” di bacheca – su quale sia lo stile di costruzione migliore. Finché questo dibattito è salutare, è tutto per il miglioramento dell’hobby. Ciononostante, Internet ha generato una frattura al vetriolo tra gli abbienti e i non abbienti. In un momento in cui il nostro hobby è sotto l’assalto di politici e legislatori, dobbiamo unire le forze e agire con una sola voce.

A volte il dibattito si riversa nelle lettere che riceviamo. Ogni volta che abbiamo una costruzione di fascia alta che spinge i limiti dell’ingegneria, della fabbricazione e dello styling, riceviamo e-mail che ci criticano per averci coccolato fino a controllare la scrittura di ragazzi ricchi e a fare i ruffiani pubblicitari. All’improvviso, questo è tutto ciò di cui ci occupiamo, abbiamo perso il contatto con la realtà e l’editore è andato fuori di testa. Poi ci occupiamo di un classico da quattro soldi costruito da un ragazzino con un po’ di roba in giro e un po’ di olio di gomito fatto in casa. Ora, siamo degli idioti pigri perché non riusciamo a spaventare una macchina spendacciona decente da presentare (di solito quella del lamentatore). Siamo paradossalmente accusati di essere al tempo stesso un cane da grana grossa e un cane da slum.

Ma poi succede qualcosa di magico. Ogni anno organizziamo il nostro concorso fotografico, che è di fatto un numero di Readers’ Rides. La stessa cosa accade con il nostro numero annuale dei Readers’ Projects. All’improvviso, la vera profondità e ampiezza del mondo delle muscle car si rivela in tutto il suo splendore. In questo numero non mostriamo alcun pregiudizio, se non verso l’eccellenza fotografica. A quanto pare, non c’è un modo giusto o sbagliato di costruire un hot rod. C’è solo “costruire” o “non costruire”. Quindi spegnete Internet, prendetevi una birra e godetevi la lettura di quello che fanno i veri hot rod.

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