Gli airbag hanno reso le auto più letali quando sono stati introdotti?

Up Next Gli airbag sono diventati obbligatori a metà degli anni ’90, ma ci è voluto un po’ di tempo per portarli agli standard odierni.Victor Emond/Thinkstock

Anche se gli airbag sono stati utilizzati per la prima volta negli anni ’70, ci è voluto un bel po’ di tempo perché si guadagnassero la reputazione di un valido dispositivo di sicurezza. Quando furono introdotti gli airbag, l’uso delle cinture di sicurezza non era comune e gli ingegneri della sicurezza ben intenzionati pensarono che gli airbag potessero essere un beneficio per le persone che non si preoccupavano di allacciarsi le cinture. Come ora sappiamo, gli airbag funzionano meglio quando l’occupante del sedile è adeguatamente trattenuto; altrimenti, la forza di dispiegamento dell’airbag verso l’esterno è incredibilmente pericolosa per una persona che viene contemporaneamente spinta in avanti nel percorso dell’airbag. Questi airbag non facevano parte di un sistema di sicurezza completo e non erano ben studiati, e si sono guadagnati una pessima reputazione, anche se è difficile dare un riscontro alle vittime di collisioni automobilistiche che sono state incolpate di airbag quando le vittime non indossavano le cinture di sicurezza.

I sostenitori dell’airbag non si sono però arresi. Gli airbag anteriori sono diventati obbligatori negli Stati Uniti nel 1996, e quell’epoca è ciò a cui le case automobilistiche e gli esperti di auto generalmente si riferiscono come airbag di “prima generazione”. In quei 20 anni circa sono state scoperte molte cose. Tuttavia, gli airbag non erano ancora infallibili, e i produttori di auto avevano paura della cattiva pubblicità che sarebbe stata causata da un’attivazione fatale degli airbag. I registri della National Highway Traffic Safety Administration mostrano che nel 1997, 53 persone sono state uccise dal dispiegamento degli airbag dei sedili anteriori in un incidente [fonte: Edmunds]. Di queste vittime, 31 erano bambini, il che ha portato a un’ulteriore revisione delle norme di sicurezza e alla modifica della forza degli airbag. Tuttavia, questi dispiegamenti modificati degli airbag erano ancora pericolosi per i bambini, perché il loro corpo è troppo piccolo per gestire una tale quantità di forza. Una soluzione è stata quella di raccomandare ai bambini di sedersi sul sedile posteriore, con seggiolini per auto o booster adeguati all’età, se necessario.

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Gli airbag “avanzati” e “intelligenti” sono entrati nell’arena all’inizio degli anni 2000, introdotti da un numero ancora maggiore di norme di sicurezza e da una competizione a caldo per le auto con le migliori classifiche di sicurezza. Ai costruttori di automobili fu poi richiesto di dotare i sedili anteriori di sensori in grado di stimare le dimensioni e il peso dell’occupante e di regolare di conseguenza la forza di gonfiaggio dell’airbag. Molti di questi sistemi erano imprecisi, ma i produttori hanno gradualmente capito bene. E non si trattava solo degli airbag anteriori. Gli airbag posteriori, laterali e a tendina (o sopra il finestrino) si sono uniti ai ranghi. Questi nuovi airbag avevano sistemi di dispiegamento più accurati e presentavano camere multiple che avevano meno probabilità di rompersi.

A questo punto, è stato dimostrato che gli airbag più moderni hanno effettivamente migliorato la sicurezza negli incidenti d’auto. Ma c’erano ancora più problemi da risolvere. Nel 2014, il fornitore OEM giapponese Takata, che produce airbag per quasi tutte le principali case automobilistiche, ha ammesso che ci sono stati problemi di controllo della qualità, che hanno portato a numerosi richiami di veicoli dell’ultimo anno. Il difetto avrebbe fatto sì che gli airbag si gonfiassero eccessivamente, rendendoli soggetti a esplosioni. Takata ha poi affermato che ulteriori difetti in alcuni modelli risalgono al 2000. Il recente richiamo di Takata dimostra che la tecnologia degli airbag non sarà mai perfetta, ma sono ben lontani dalle trappole mortali che erano un tempo.

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Fonti

  • Atiyeh, Clifford. “9 case automobilistiche hanno ora rilasciato richiami per airbag pericolosi, la NHTSA sta ancora indagando”. Auto e autista. 17 luglio 2014. (2 maggio 2015) http://blog.caranddriver.com/9-automakers-have-now-issued-recalls-for-dangerous-airbags-nhtsa-still-investigating/
  • Edmunds. “L’evoluzione degli airbag anteriori”. 5 maggio 2009. (3 maggio 2015) http://www.edmunds.com/car-safety/the-evolution-of-front-airbags.html

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