Guidare fatti è peggio che guidare ubriachi?

Up Next Cos’è peggio: guidare in stato di ebbrezza o in stato di ebbrezza? La risposta potrebbe sorprendervi.Star flamedia/iStock/Thinkstock

Quando le luci rosse e blu iniziano a lampeggiare nello specchietto retrovisore della vostra auto, il vostro stomaco affonda. E poi si scatena il panico. Non hai dell’erba addosso, ma ne hai fumata una scodella prima di lasciare la festa di un amico. Disperato, prendi il deodorante per ambienti e te lo strofini sulla camicia proprio quando l’agente esce dall’auto di pattuglia.

Quando ti ritrovi fuori dal tuo veicolo che esegue le perfette prove di sobrietà – seguendo una penna in movimento con gli occhi, camminando da un tallone all’altro e stando in piedi su un piede – il tuo senso di pericolo imminente svanisce, e senti un barlume di speranza. Sarai anche completamente cotto, ma stai navigando attraverso queste valutazioni come un ginnasta olimpico.

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A quanto pare, i test di sobrietà sul campo catturano quasi il 90% dei conducenti sotto l’influenza dell’alcol, ma sono molto meno efficaci nel riconoscere i conducenti sotto l’influenza della marijuana. In uno studio, solo il 30% dei conducenti sotto l’influenza del THC, che è il principio attivo della marijuana, non ha superato questi test di sobrietà standard.

Quindi, con tutti questi guidatori fatti, sono più pericolosi dei guidatori ubriachi?

È chiaro che l’uso di marijuana influisce negativamente sulla capacità di guidare, rendendo una persona due volte più probabile che abbia un incidente. Tuttavia, le probabilità sono evidentemente peggiori quando si beve e si guida. Un’analisi dei dati federali sugli incidenti trova che i conducenti giovani (20 anni) e al limite legale per la guida (contenuto di alcol nel sangue dello 0,08 per cento), hanno 20 volte più probabilità di finire in un incidente mortale rispetto ai loro coetanei sobri. L’aumento del rischio rimane anche per i conducenti più anziani. Anche fino a 34 anni, hanno nove volte più probabilità di morire in un incidente d’auto quando guidano con un tasso di alcolemia dello 0,08 per cento. Una volta superato questo limite legale con un’altra bevanda o due, le probabilità di mortalità non fanno che aumentare.

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La differenza di risultati per i guidatori strafatti rispetto a quelli ubriachi sta nel modo in cui i guidatori strafatti agiscono al volante. Mentre i guidatori ubriachi tendono ad andare veloce e a prendere decisioni rischiose, i guidatori strafatti si lasciano andare e vanno sul sicuro. È più probabile che vengano fermati per aver guidato molto al di sotto del limite di velocità che per averlo superato. Inoltre, gli appassionati di marijuana spesso si fanno una canna a casa, il che riduce le probabilità che guidino in stato di ebbrezza [fonte: Koerth-Baker].

Alcuni danno addirittura credito alla legalizzazione della marijuana rendendo le strade più sicure. Per esempio, una revisione di 13 stati che hanno approvato la legislazione sulla marijuana medica tra il 1990 e il 2009 ha rilevato che le morti per incidenti stradali sono diminuite in media di quasi il 9 per cento. Alcuni ipotizzano che, con l’aumento dell’uso di marijuana in quegli stati, l’uso di alcool potrebbe essere diminuito. Inoltre, diversi studi riferiscono che fumare una piccola quantità di marijuana – circa un terzo di uno spinello – ha un impatto minimo sulle capacità del guidatore al volante. Coloro che sono abituati a fumare marijuana possono tollerare dosi moderate di THC con scarso impatto negativo sulle prestazioni di guida. Tuttavia, i guidatori con livelli molto elevati di THC nel sangue hanno avuto difficoltà a rimanere nelle loro corsie e a rispondere a ostacoli inaspettati [fonti: Sandell, Palmer].

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Mentre alcuni studi possono dimostrare che guidare in stato di ebbrezza non è peggio che guidare ubriachi – e che l’uso di marijuana può anche offrire un vantaggio quando si tratta di mantenere la velocità lenta – la politica migliore è quella di astenersi dal mettersi al volante se la propria sobrietà è in discussione. E mescolare alcol e marijuana rende il guidatore ancora più pericoloso che non essere semplicemente ubriaco.

Nota dell’autore: Guidare fatti è peggio che guidare ubriachi?

La ricerca su questo è stata sorprendente. Non mi aspettavo di trovare tali differenze tra alcol e marijuana quando si tratta di mettersi al volante. Il fatto che la maggior parte degli appassionati di marijuana si trovi a casa piuttosto che al club – e quindi sia in grado di evitare il rischio di guidare in condizioni di disagio – è stato particolarmente commovente.

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Fonti

  • Koerth-Baker, Maggie. “Guidare sotto l’influenza della marijuana”. Il New York Times. 17 febbraio 2014. (6 luglio 2014) http://www.nytimes.com/2014/02/18/health/driving-under-the-influence-of-marijuana.html
  • Palmer, Brian. “DWI contro DW-High.” Slate. 30 novembre 2011. (6 luglio 2014) http://www.slate.com/articles/health_and_science/explainer/2011/11/does_marijuana_make_you_a_more_dangerous_driver_than_alcohol_.html
  • Sandell, Clayton. “Driving Stoned”: Più sicuro che guidare ubriaco?” ABC News. 2 dicembre 2011. (6 luglio 2014) http://abcnews.go.com/blogs/health/2011/12/02/driving-stoned-safer-than-driving-drunk/

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