Henry Ford ha inventato l’auto?

There's perhaps no single person more associated with the automobile than Henry Ford. He's credited with bringing the car to the masses. But did Ford actually invent the car? Forse non c’è persona più associata all’automobile di Henry Ford. A lui si attribuisce il merito di aver portato l’auto alle masse. Ma Ford ha davvero inventato l’auto? Museo Nazionale dell’Automobile/Immagini del patrimonio/Immagini del ghetto

Forse non c’è persona più associata all’automobile di Henry Ford. A Ford si attribuisce il merito di aver portato l’auto alle masse, trasformando la guida da passatempo per ricchi a parte integrante della vita quotidiana di milioni di persone. Provate a immaginare come sarebbe il mondo senza l’adozione di massa dell’auto come mezzo di trasporto di base: Non avremmo paesi attraversati da autostrade, ci sarebbero meno periferie (e quelle che esistevano si aggrapperebbero al centro della città) e nessuno dovrebbe mai rimanere intrappolato in una lunga fila per il drive-through a pranzo (a pensarci bene, non ci sarebbe affatto il drive-through!) Ma, mentre Ford ha portato la macchina alla gente, non l’ha inventata lui la macchina.

La maggior parte degli storici attribuisce al tedesco Karl Benz il merito di aver inventato l’automobile, anche se alcuni hanno lavorato su veicoli semoventi più o meno nello stesso periodo. La Benz, la cui omonima azienda automobilistica, la Mercedes-Benz, costruisce auto ultra-lusso che assomigliano poco alle auto originali su cui la Benz stessa lavorava, sviluppò nel 1885 un veicolo a tre ruote a benzina. Nel 1889, Benz aveva un veicolo commerciale funzionante, il Modello 3, che esponeva all’Esposizione Universale di Parigi.

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Alla gente sembra piacere accreditare a Ford l’innovazione – la catena di montaggio è spesso falsamente attribuita anche a lui. E anche se non ha inventato né l’auto né la catena di montaggio, ha fatto qualcosa che è probabilmente ancora più importante: ha combinato (e perfezionato) la produzione della catena di montaggio e la costruzione dell’auto.

Nel 1896 Ford aveva costruito la propria automobile e nel 1898 ne completò un secondo prototipo. Ha fondato due aziende automobilistiche che hanno fallito prima di creare la Ford Motor Company nel 1903. Ciò che distingue la Ford Motor Company dai suoi sforzi precedenti è che questa volta Ford non voleva solo costruire automobili – voleva costruire un sacco di automobili. Molte delle prime aziende automobilistiche erano di proprietà o gestite da ex carrozzieri. Le carrozze venivano costruite a mano, lentamente, da maestri artigiani. Applicando gli stessi principi della costruzione di pullman alle automobili, questi costruttori mantenevano le automobili costose e fuori dalla portata della maggior parte degli acquirenti.

Ma Ford voleva creare “un’automobile per la grande moltitudine” [fonte: The Henry Ford ]. La Ford Motor Company aveva già costruito e venduto sia la Ford Modello A che il Modello N, ma nel 1908 la Ford introdusse il Modello T. Il Modello T era più facile da guidare e riparare rispetto alle altre auto dell’epoca, ed era popolare, ma la Ford voleva abbassare il prezzo e vendere più auto. Fu allora che la sua azienda iniziò a costruire la Model T su una catena di montaggio. Nel 1913, una Model T poteva essere costruita in sole due ore e mezza. Prima ci erano volute 12 ore per costruire una sola auto! [fonte: History.com ]

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Quindi, Henry Ford non ha inventato l’auto, ma lui ha rivoluzionato il modo di costruire le auto.

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Fonti

  • Biography.com. “Karl Benz.” 2015. (21 aprile 2015) http://www.biography.com/people/karl-benz-9208256
  • Carl Benz Scuola di Ingegneria. “Storia di Carl Benz”. Università dello Stato del Baden-Wuerttemberg e Laboratorio Nazionale dell’Associazione Helmholtz. (21 aprile 2015) http://carlbenz.idschools.kit.edu/history_of_carl_benz.php
  • L’Henry Ford. “La vita di Henry Ford”. Il film di Henry Ford. 2013. (21 aprile 2015) https://www.thehenryford.org/exhibits/hf/default.asp
  • Personale di History.com. “La catena di montaggio di Ford inizia a girare”. History.com. A & E Networks. 2009. (21 aprile 2015) http://www.history.com/this-day-in-history/fords-assembly-line-starts-rolling
  • La Biblioteca del Congresso. “Chi ha inventato l’automobile?” La Biblioteca del Congresso. 29 luglio 2011. (21 aprile 2015) http://www.loc.gov/rr/scitech/mysteries/auto.html

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