Hot Rod Power Tour – Colombo a Pontiac

Vedi tutte le 2 fotoSteve MagnantewriterOct 1, 2002

7:00, Camera 203, Country Inn, Columbus, OH

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La sveglia a carica mi fa venire un sonno profondo. Non ci si può fidare della sveglia. Mentre mi alzo dal letto, sento già il suono ormai familiare dei motori V-8 che ruggiscono a vita nel parcheggio esterno. Per gli ospiti dell’hotel che non fanno parte del Power Tour, deve sembrare che il Corpo Africano di Rommel si stia mobilitando per la guerra. Lavarsi i denti, bagnare i capelli, firmare il modulo per il checkout espresso. Mettetevi in viaggio.

8:15 del mattino, Route 70, direzione ovest verso Cleveland a 75 mph in una Camaro SS convertibile RK Sport 2001 Camaro SS sovralimentata. La parte superiore è abbassata.

Il mio compito principale è quello di accompagnare i partecipanti al Power Tour e di raccogliere le loro storie. Anche se possiedo sette auto, in Tour sono un autostoppista glorificato. Quindi eccomi qui a cavalcare in sella a Geoff Knechtel, uno studente di ingegneria di 28 anni di Beverly Hills, Michigan. Geoff usa i comandi manuali per azionare l’acceleratore e i freni perché a 24 anni è rimasto paralizzato dalla vita in giù. È in tour per aiutare a mostrare i prodotti GM Mobility e per diffondere la conoscenza di iCan, un’organizzazione no-profit dedicata ad aiutare le persone con disabilità fisiche. La sua sedia a rotelle pieghevole stivata dietro i sedili, Geoff è un modello di ottimismo e un guidatore pienamente capace. Quando ha detto: “Se mi aveste detto che il 18 luglio 1998 mi sarei svegliato in un letto d’ospedale senza l’uso delle gambe, non ci avrei creduto”, ho provato un imbarazzante senso di colpa per la sopravvivenza. Ma dopo aver parlato ancora un po’ mi sono reso conto che ognuno di noi poteva sopportare un simile contrattempo in qualsiasi momento. Il punto è che dobbiamo apprezzare e rispettare le nostre facoltà fisiche e mentali finché le abbiamo. Ma se sono diminuite, la vita continua e, come dimostra Geoff, possiamo continuare a muoverci, a imparare e a fare.

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12:00 p.m., Route 75 nord, Sbarro Pizza

Le fermate del gas programmate offrono una bella pausa nell’azione e un sacco di opportunità di abusare di se stessi con una pesante dose di cibo spazzatura. Un maniaco della pizza confermato, ho fatto la mia parte per rendere il mondo un posto più sicuro togliendo dalla circolazione cinque fette intere di formaggio. Dopo un viaggio post-pranzo al lavastrumenti, mi sono avventurato all’esterno e ancora una volta ho spianato il pollice.

12:45, Route 75 nord, alla guida di una pre-produzione Mercury Marauder

Scott Herberg e il suo team di piloti professionisti hanno portato con sé cinque Mercury Marauder per dare una sbirciatina e per mettere il pubblico al volante di questa tanto attesa auto dalle grandi prestazioni. Quello che ho saltato con il numero di serie 2MEHM75V03X600056 e i numeri 00040, 00059, 00039, 00039 e 00053 sono stati anch’essi presenti per le valutazioni di guida. (Un giorno gli storici apprezzeranno questa banalità.) Con il mio piede destro itterico, la 302hp, 32 valvole 4.6L sembra un po’ piatta sotto i 3.000 giri al minuto, ma sono rimasto stupito nel vedere il tachimetro passare rapidamente a 6.800 giri al minuto prima che la trasmissione automatica overdrive scattasse nella marcia successiva. Queste cose si venderanno come pasticcini.

14:00, Big Buck Lodge, Pontiac, MI

L’assistente del produttore televisivo di HOT ROD TV Doug McFarland ed io ci troviamo seduti ad un tavolo molto lungo in questo ristorante molto elegante, con gli ottoni pesanti di Primedia e Chevrolet. Sono seduti proprio accanto a noi, ma parlano di affari. Doug ed io cerchiamo di tenere la testa bassa e di non sembrare troppo fuori posto con le magliette e le scarpe da ginnastica.

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16:00, Deadend street, Pontiac, MI

Power Tour mette in mostra una serie di auto di qualità da rivista ed è una grande opportunità per noi di afferrare caratteristiche per l’uso in HOT ROD. Così, dopo il pranzo da Big Buck’s, ho radunato Steve Strope e Dust’Ya. Guidiamo a pochi isolati di distanza dal centro di Phoenix Center e troviamo uno sfondo adatto alla fine di una strada senza uscita. Come tutte le grandi città metropolitane, Pontiac ha le sue parti spaventose, e siamo incappati proprio nel bel mezzo del quartiere. Facciamo uno strano spettacolo, io disteso a terra, con la macchina fotografica puntata sul viso, e Strope, che corre intorno al vivido Duster, spazzolando via la polvere. La gente del posto non sa cosa fare di noi, ma si dimostra amichevole e fa un sacco di domande. La brillante luce del sole sovrasta persino la tonalità Manic Mango, trasformandola in un bagliore giallo. Devo aspettare che le nuvole che passano ammorbidiscano la luce per poter sparare. Dopo un’ora di gioco al gatto e al topo con il sole, ottengo le foto necessarie e mi faccio dare un passaggio fino all’hotel con Strope.

19:00, Marriot Hotel lounge, Pontiac, MI

Sono seduto al bar con l’editore Ro, l’uomo dei quarti di giro, Ted Dzus, e il suo amico C-5 Sal. Mi faccio la doccia e sono pronto per una gustosa cena e qualche birra prima di andare a letto e rifare tutto da capo domani, mentre il Power Tour fa il suo ultimo salto a Youngstown, Ohio. Certo, ho una scottatura, certo che mi fanno male i piedi a causa di tutte le corse, ma ancora una volta devo pizzicarmi quando mi rendo conto che mi pagano per farlo.

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