Hurst Hairy Oldsmobile – Maintenir la légende en vie

Le retour de Hurst Hairy Olds

Voir toutes les 1 photosSteve MagnantewriterThe HRM ArchivesphotographerDennis Mothershedphotographer1 décembre 2002

Mai 1966 – Ce que nous avons dit alors : Hurst’s Hairy Oldsmobile – un bimoteur, quatre roues motrices d’exposition 4-4-2 qui est prêt à répandre le feu et la fumée sur les pistes de dragster de la nation.

Après un spectacle comme le Hurst Hemi Under Glass, que faites-vous pour un rappel ? Si vous êtes George Hurst, vous vous asseyez dans votre bureau de Warminster, en Pennsylvanie, vous réfléchissez au problème, puis vous vous en remettez à l’inspiration du cerveau de Jack Watson, président de Hurst Performance Research à Madison Heights, dans le Michigan. Prenez l’un des chiffres les plus chauds du Youth Market, le 4-4-2, et remplissez non pas un, mais deux, comptez-les, deux, 432ci soufflés/injectés (vous vous souvenez du 425 ?) Olds-un pour l’avant et un pour l’arrière.

Quel serait le meilleur moyen de mettre en place un groupe motopropulseur ? Juste la percée mécanique de la décennie pour l’industrie, c’est tout. Le groupe motopropulseur avant de la Toronado. Le stock ? Presque. Les arbres d’essieux droits ont été échangés contre des essieux gauches parce qu’ils sont plus résistants, puis chaque tore a été soudé dans le convertisseur de couple, qui est d’ailleurs un Hydra-Matic à pas variable (3 000 tr/min, angle bas ; 4 200 tr/min, angle haut).

C’est une tâche tellement agréable pour une personne au cœur léger que de scruter attentivement le plancher en aluminium, les ailes, le couvercle, le siège et même les pare-chocs. Mieux encore, creusez en détail l’ensemble châssis/châssis intégral et réfléchissez au fait qu’il agit comme un radiateur pour les 33 litres d’eau qui coulent dans ses canaux. Oh là là, c’est trop ! Et ce n’est pas très bon pour son conducteur, l’homme lui-même, Gentleman Joe Schubeck, dont l’action de dragster de carburant est reconnue comme étant formidable.

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Quelle voiture ! Quelle combinaison … et maintenant pour votre plaisir, mesdames et messieurs, et pour votre édification … la Hurst Hairy Oldsmobile. Maestro de la musique – Bob D’Olivo

Décembre 2002 – Ce que nous disons maintenant : “Comment ça, ça ne marche pas ? Nous espérions faire un tour de fusil et obtenir l’histoire ultime sur ce que cela fait de dévaler la piste de dragster avec les quatre pneus qui fument, comme au bon vieux temps”. Le représentant du Oldsmobile Club de l’Iowa a écouté calmement notre diatribe avant de nous rappeler que le Hurst Hairy Olds original n’était pas très stable. En fait, il s’est écrasé … beaucoup. Comment pouvons-nous espérer qu’une récréation moderne soit bien différente ? C’est un point valable. Cela dit, les membres du club nous ont informés que l’idée principale derrière la réplique du Hurst Hairy Olds est de rendre hommage à l’héritage de l’original, et non pas de se rendre sur le circuit des expositions où la chose pourrait être mise à la poubelle. De plus, afin de se conformer aux dernières règles de sécurité de la NHRA, une voiture légale serait tellement pleine de renforts supplémentaires, de systèmes de retenue pour le conducteur et de pare-feu qu’elle ressemblerait à peine à l’original. Et elle ne comporterait certainement pas de siège passager !

Quant à l’original, qui a fait ses débuts le 5 mars 1966, lors du Bakersfield Fuel and Gas Meet, plusieurs rumeurs circulent quant à la façon dont il a connu sa fin et au lieu où il l’a connue. La plus imaginative est qu’il a brûlé dans le champ d’un agriculteur après s’être écrasé à l’extrémité d’une bande du Midwest. Dégoûté, l’équipage l’a laissé pourrir là. Bien qu’elle ait accidentellement labouré le champ d’un fermier, et que le conducteur Schubeck se soit même cassé la cheville pendant son renflouement à grande vitesse, la voiture n’a pas été détruite, ni abandonnée. Au lieu de cela, elle a été reconstruite et a vécu pour faire plus de fumée, en roulant à une vitesse très respectable de 8,20 à 182 mph dans des conditions idéales. Pas mal pour une voiture de 5.800 livres !

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La véritable fin a eu lieu en 1967, lors d’une apparition à Buffalo, dans l’État de New York. Comme l’explique le bulletin du Olds Club : “Lors d’une passe à chaud, la magnéto du moteur avant a cessé de fonctionner. Cela a bien sûr coupé toute la puissance à l’avant, permettant à l’alignement de revenir au réglage de la pointe du pied, ce qui n’était pas propice à une bonne tenue de route. La voiture est sortie de la piste sur de l’herbe mouillée et s’est dirigée vers les spectateurs qui se sont rassemblés contre la clôture. Alors qu’ils acclamaient la performance de Joe, la foule n’avait aucune idée du réel danger qui les guettait. Seul un câble tendu sur toute la longueur de la piste a permis d’éviter que la situation ne dégénère. Peu de temps après, l’équipe a ramené la voiture au Doc Watson à Hurst et l’a rendue. De toute évidence, Watson l’a découpée et enterrée, à l’exception des pare-chocs et du capot en aluminium que nous avons réussi à acquérir pour la réplique.

La chevauchée sauvage à New York a également été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour Gentleman Joe. En même temps que la livraison de la voiture à Watson, il démissionne de son poste de pilote du Hurst Hairy Olds et en moins d’une semaine, il se consacre à plein temps à son entreprise, Lakewood Industries de Cleveland, Ohio, qui fabrique des boucliers anti-chocs, des dispositifs de traction et d’autres équipements de vitesse. Aujourd’hui, Schubeck est vaguement associé à la réplique et fait des apparitions occasionnelles avec elle lorsqu’il n’est pas occupé à faire tourner Schubeck Racing Engine Components à Las Vegas.

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Bien que les membres du club laissent entendre qu’ils peuvent mettre le feu à la voiture si et quand un équipement de vitesse Oldsmobile très rare se matérialise (une couverture avant Sharp Olds 425 est l’un des principaux obstacles ; seule une poignée a été faite), une telle utilisation serait limitée à un ou deux tours de parade possibles, puis la voiture serait retirée de la circulation pour éviter tout nouveau danger. Ainsi, même si les Hurst Hairy Olds ne déposeront plus jamais un banc de brouillard de 1 000 pieds, la récréation est suffisamment bonne pour rafraîchir la mémoire de ceux qui se souviennent de l’original et pour effrayer totalement les jeunes spectateurs, qui ne manquent jamais de repartir stupéfaits.

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