I mancini sono più pericolosi sulla strada?

head on car crash” “Gli studi sembrano dimostrare che i conducenti mancini hanno più probabilità di sterzare a sinistra nel traffico in arrivo che a destra, fuori strada. dlanier/Getty Images

Pubblicità

La strada per i mancini, in questo mondo prevalentemente destrorso in cui viviamo, non è mai stata facile da percorrere. Soprattutto, a quanto pare, quando si tratta di guidare su una strada vera e propria.

Certo, i mancini si fanno strada nella vita come il resto di noi. Mozart e Beethoven, Michelangelo e da Vinci, Gates e Zuckerberg, Clinton e Obama lo hanno dimostrato.

Ma ammettiamolo. Un aiutante più fidato non si chiama “mancino”. Le persone che inciampano fuori dal campo sinistro su due piedi sinistri… sì, non vuoi farne parte.

I compiti quotidiani come la scrittura possono essere un vero e proprio pasticcio per i mancini. Aprire una lattina con un apriscatole a mano? Con le forbici? Un incubo.

Sono stati fatti tutti i tipi di studi sulla mano e sulla mortalità, con ricerche iniziali (25 anni o più) che suggeriscono che i mancini muoiono più giovani. Questi risultati sono stati messi a dura prova, anche se da allora sono stati scontati da molti studiosi. Ma nuovi studi emergono di continuo, dimostrando che i mancini sono, come minimo, più soggetti a incidenti, sia sulla strada che fuori di essa.

Quindi, torniamo alla guida: Nulla è mai completamente provato, ma per essere sicuri, sarebbe meglio usare un po’ più di cautela, mancini.

Un sondaggio condotto da una compagnia di assicurazioni nel Regno Unito l’anno scorso ha rilevato che i guidatori mancini hanno più incidenti gravi di quelli destri, e che la velocità è più frequente. Tale indagine potrebbe non essere all’altezza dell’esame scientifico . Ma questo non significa che non sia giusto.

E per diritto intendiamo corretto.

È un mondo di destra

“Penso che probabilmente i mancini hanno più incidenti perché è un mondo di destrimani. Questo probabilmente spiega la maggior parte di esso”, Howard Kushner, storico della medicina e delle neuroscienze, e autore di “On the Other Hand”: Mano sinistra, cervello destro, disturbi mentali e storia”, dice.

Forse la risposta più vicina a una vera e propria risposta sui mancini e la guida viene da uno studio dello psicologo Stanley Coren, autore del libro del 1993, “The Left-Hander Syndrome”: Le cause e le conseguenze della mancinismo”. Coren indica un’azione riflessa che può funzionare contro i mancini, almeno nei luoghi in cui le auto operano sul lato destro della strada (che, ovviamente, è la maggior parte del mondo).

Nel suo studio, Coren lanciava palline di gommapiuma alle persone, la maggior parte delle quali cercava di bloccare la palla con la mano non dominante. Sarebbe una brutta notizia se accadesse sull’interstatale nell’ora di punta.

Da Coren nel numero dell’agosto 1992 dell’American Journal of Public Health:

“Per mettere in relazione questo riflesso con gli incidenti stradali, immaginate che le mani stiano tenendo un volante e che ci sia un incidente improvviso che faccia scattare il riflesso difensivo del guidatore. Per la mano destra, con la mano sinistra tenuta alta e la destra tenuta bassa, il volante ruota in senso orario e l’auto sterza a destra, fuori strada o in traffico più lento . Per i mancini si verifica la retromarcia e l’auto sterza a sinistra nel traffico in arrivo”.

Lo psicologo della Cornell Daniel Casasanto lo vede come una spiegazione del tutto plausibile a causa di una cosa chiamata “avvicinamento ed evitamento” delle azioni, che sono state fisicamente tracciate in una sorta di mappa emozionale del cervello. Le emozioni “di approccio” (cose come la felicità) sono state a lungo pensate per essere raccolte nella parte destra del cervello. L’evitamento (disgusto, paura) erano nella parte sinistra.

Cervello destro Left Brain Flip

Ma qualche anno fa, gli scienziati hanno scoperto che quelle emozioni erano completamente capovolte nel cervello dei mancini. Le emozioni di approccio – si potrebbe definire il lato “buono” – erano a sinistra. Le cattive (le emozioni di evitamento) erano a destra.

Per il cervello mancino, la sinistra va bene. La destra è un male.

“Il modo in cui concettualizziamo le emozioni dipende dal modo in cui usiamo le mani per interagire con il mondo. Non è una teoria che nessuno aveva suggerito prima di qualche anno fa”, dice Casasanto. “Sappiamo che è vero perché questo, ‘La destra è buona, la sinistra è cattiva’ che si trova in tutte le lingue e in tutte le culture si trova anche nell’inconscio, nella mente dei destrimani. Ma l’esatto opposto si trova nella mente dei mancini, nonostante tutto quello che la lingua e la cultura ci dicono”.

Torniamo alla strada: Se un guidatore mancino vede qualcosa di brutto sulla strada che lo precede, suggerisce Casasanto, questo fa scattare un meccanismo di elusione nel cervello. Per il mancino, la mano destra si alza per evitare, o spingendo la ruota inizialmente a sinistra (in senso antiorario) o permettendo, anche brevemente, una maggiore trazione dalla dominante, la mano sinistra (di nuovo, in senso antiorario). Questo, se vero, potrebbe significare problemi sulla strada.

(Se ti sembra strano evitare qualcosa o cercare di bloccare qualcosa con la mano non dominante, Casasanto suggerisce di pensare in modo più “spada e scudo”. La spada è nella mano dominante. Lo scudo è nell’altra).

A parte il fatto di andare a fare un po’ di Mad Max per testare queste cose in un ambiente reale, tutto questo rimane un’ipotesi. Ma è un’ipotesi intrigante. Se un po’ spaventosa per i mancini.

Possiamo, a volte, attribuire troppa importanza alla manualità. Come il colore degli occhi o il colore della pelle, il modo in cui si lancia una palla non ti rende più o meno umano.

“Differenze, tratti diversi come la mano, il colore degli occhi, altre cose che fanno sembrare le persone diverse l’una dall’altra”, dice lo storico Kushner, “… non dovremmo appesantirle eccessivamente con un qualche tipo di significato più profondo di quello che hanno in realtà”.

Eppure, c’è un significato. Scoprire perché alcuni vanno a sinistra e altri a destra, perché e come le persone pensano ciò che fanno, è importante. È il motivo per cui gli scienziati ci hanno pensato per secoli.

“È importante perché il modo in cui interagiamo con il nostro ambiente è una parte enorme di come impariamo”, dice Casasanto. “E le nostre mani sono un punto di interfaccia molto importante tra la persona e il mondo”.

Ora, questo è interessante. Una domanda con cui gli scienziati hanno a lungo lottato è perché i mancini costituiscono solo il 10% circa della popolazione mondiale. Uno studio del 2012 della Northwestern University offre questa teoria: “Più l’animale è sociale – dove la cooperazione è molto apprezzata – più la popolazione generale tenderà verso un lato”, ha detto il matematico Daniel Abrams, autore dello studio, a Live Science. “Il fattore più importante per una società efficiente è un alto grado di cooperazione. Negli esseri umani, questo ha portato a una maggioranza di destra”.

Lascia un commento