I tesori di Tommy Ivo¿ s

Facciamo un’incursione nella sala dei trofei a casa di Tommy

Vedi tutte le 14 fotoBrandan GilloglyphotographerElana ScherrwriterCourtesy of Tommy Ivophotographer29 luglio 2014 Vedi tutte le 14 foto

Eravamo in visita ad Ivo per dare un’occhiata alla sua vasta collezione di cimeli delle corse. Tommy Ivo ha corso dagli anni ’50 ai primi anni ’80, e le sue auto innovative e le sue eccellenti capacità di PR non solo hanno attraversato lo sport in fase di maturazione, ma hanno contribuito a dargli forma. Molti degli elementi più drammatici del quarto di miglio, dalle impennate, ai dragster multimotore e agli incendi, sono stati inventati o perfezionati da Ivo e dai suoi compatrioti. Con i suoi soldi della televisione e il suo personaggio “boy-howdy”, può essere allettante scrivere Ivo come una ricca nota per bambini a corridori “seri” come Don Prudhomme o “Big Daddy” Don Garlits. Non commettete questo errore. I suddetti pezzi grossi sarebbero i primi a dirvi che “TV” Tommy era un concorrente feroce come tutti gli altri, e Ivo ha detto più di una volta che, anche se il suo background di attore può aver aiutato con la pubblicità iniziale, ha costruito e pagato per le sue corse come tutti gli altri. Vincendo.

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Uno degli elementi chiave del successo di Ivo è che è sempre stato un pianificatore e un organizzatore accorto. Quando era solo un ragazzino, ha acquistato una casa per la sua famiglia a Burbank. Negli anni ha vissuto in altri luoghi, ma ha sempre tenuto la proprietà di Burbank. Ora vive in una casa sul retro costruita dove assemblava le sue auto da corsa. “Quando sarò vecchio, allora potrò far vivere un custode nella casa di fronte, ma avrò ancora la mia privacy qui dietro”, dice. Attualmente ha 78 anni, ma non si direbbe mai dal suo entusiasmo e dalla sua energia. È ben lungi dall’avere bisogno di un custode, in casa o fuori. Poiché non ha mai dovuto lasciare Burbank, ha tenuto un incredibile assortimento di foto, trofei, soprammobili e foto dei suoi anni sul palco e sulla pista. Una passeggiata nella sua sala dei trofei fa emergere storie di dischi rotti e ossa rotte. Siamo rimasti ben oltre il buio a parlare di corse. Non c’è da stupirsi che Ivo non dorma mai, ha troppe belle storie da raccontare.

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Se due è buono, quattro è meglio

Tommy Ivo ha fatto carriera nel match race piuttosto che nella gestione di eventi NHRA, anche se ha fatto anche questo. In un match race, una pista pagherebbe per far emergere una coppia di piloti di alto profilo, e più lo spettacolo prometteva di essere selvaggio, più soldi un pilota poteva chiedere per la sua apparizione. Ivo ha costruito più auto pazzesche di quante ne abbiamo da elencare, ma quasi tutte sono partite dal garage della casa di Burbank, dove vive ancora oggi. Ecco alcuni punti salienti.

Buick Century del ’55: Una bellezza rossa e bianca che ha vinto a Ivo i suoi primi trofei.

’23 Ford T-Bucket: Ispirato da Kookie Kar di Norm Grabowski, Ivo ha costruito il suo secchiello a T (alimentato da Buick, ovviamente).

Trascinatore monomotore: La piccola Buick nel primo dragster di Ivo era poco potente rispetto alla 392ci Hemis, ma ha vinto un sacco di gare e ha tirato un sacco di impennate.

Twin-Engine Dragster: Il costruttore di telai Kent Fuller non voleva costruire un bimotore, ma Ivo ha insistito. Due mulini Buick si sono seduti uno accanto all’altro, condividendo la potenza attraverso i denti dell’ingranaggio di avviamento dei volani. Uno correva in retromarcia.

Showboat: A Ivo non è mai piaciuto il nome, ma l’auto a quattro motori era certamente una showtopper e l’auto da copertina HOT ROD del dicembre ’61.

Barnstormer: Una volta che l’NHRA ha revocato il divieto di nitroglicerina, le auto plurimotore hanno perso il loro vantaggio. Per la Barnstormer, Ivo è andato a una Hemi a benzina bruciata. Non ha abbandonato del tutto le Buick, anche se la sua auto da traino era una Riviera.

Chartreuse: C’è un episodio molto cool di Wide World of Sports che segue la costruzione di questo dragster nel 1966.

L’ultima vettura con motore anteriore: Nel 1971, Ivo portò con orgoglio un dragster nuovo di zecca alla Pomona Winternationals, giusto in tempo per vedere Garlits vincere con la sua nuova auto a motore posteriore. “Era troppo tardi per me per costruire una nuova auto da turismo. Garlits mi ha frustato tutto l’anno”.

Motore posteriore #1: Nel 1972, Ivo è andato con il motore posteriore e il famosissimo colpo di fuoco che ha incorniciato in casa sua mette in mostra quest’auto.

Motore posteriore #3: Ivo ha cambiato costruttore di telai nel 1974 e si è ritrovato con una bella macchina aerodinamica che lo faceva volare in aria a più di 200 mph, all’indietro e in fiamme.

Funny Car: Nel 1976, Ivo è passato a Funny Cars e ha anche provato un’auto a reazione, ma sono i suoi selvaggi dragster che lo hanno davvero contraddistinto.

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