Il 14° incidente d’auto autonomo di Google – Ancora non è colpa sua

Pictured is the Google self-driving Lexus RX450h SUV. One of Google's retrofitted SUVs got in an accident on July 1. Image courtesy Google ” ” Nella foto è raffigurato il SUV Lexus RX450h Lexus RX450h autoguidato da Google. Uno dei SUV adattati di Google ha avuto un incidente il 1 luglio. Immagine cortesia Google

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La flotta di veicoli autonomi (AV) di Google ha visto il suo 14° incidente quest’estate e questa volta ci sono stati dei feriti. Google ha detto che l’altro guidatore ha causato l’incidente, l’ennesimo caso di guida distratta su strade affollate della città.

Le AV di Google, o auto a guida automatica (ne ha quasi 50), utilizzano sensori per rilevare l’ambiente circostante l’auto, comprese le auto, gli oggetti e le persone. Il software di bordo analizza i dati dei sensori per determinare e mettere in atto le manovre di guida più sicure. I veicoli prototipo possono anche funzionare in modalità manuale quando necessario.

Google ha riferito che il 1° luglio, uno dei suoi SUV Lexus montati a posteriori stava guidando da solo nel traffico delle ore di punta a Mountain View, in California, quando si è fermato al semaforo verde. Perché? Le due auto che lo precedevano si erano fermate per evitare di bloccare l’incrocio, poiché non c’era spazio per altre auto dall’altra parte. L’auto che viaggiava dietro l’AV l’ha tamponata a circa 27 km/h.

Non è stata una gran cosa, secondo Google. L’AV ha subito dei graffi, il paraurti anteriore dell’altra auto è caduto, e i passeggeri di entrambe le auto si sono allontanati. I dipendenti di Google nell’AV hanno subito un “piccolo” colpo di frusta, e l’altro guidatore ha riportato dolori alla schiena e al collo.

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L’azienda ha iniziato ad autodenunciarsi sugli incidenti AV a maggio, in risposta alle critiche di essere troppo riservata (chi, Google?) sulle prestazioni dell’auto nei test. Ora sappiamo che i suoi veicoli autonomi hanno visto 14 collisioni tra il 2010 e il 2015. Solo nove di queste collisioni sono avvenute mentre l’auto era effettivamente alla guida. Nove collisioni in cinque anni sembrano astronomiche, ma sono avvenute su più di 1 milione di chilometri (1,6 milioni di chilometri). Si tratta di circa 77 anni di guida per la gente comune (supponendo che una persona media guidi per 13.000 miglia, o 20.922 chilometri, all’anno). E comunque, tutti gli incidenti sono stati causati da difetti degli altri guidatori.

Nel marzo 2013, ad esempio, un altro veicolo è entrato nella corsia di un AV. Nel febbraio 2015, un altro veicolo è passato attraverso uno stop. Nell’aprile 2015, un altro AV si stava preparando a girare a destra sul rosso, “strisciando in avanti per ottenere un migliore campo visivo del traffico trasversale”, quando i suoi sensori hanno rilevato un’auto in avvicinamento, quindi si è fermato. In quel momento, l’auto dietro di essa, anch’essa strisciante in avanti, “non è riuscita a frenare a sufficienza”.

La fiducia di Google nelle sue auto potrebbe essere giustificata. Delle nove collisioni in modalità autonoma, sette hanno comportato il tamponamento dell’AV; e in sei di queste, l’AV si è giustamente fermata completamente quando è stata colpita, come nell’incidente del 1° luglio. In quello, ha spiegato Google, il conducente dell’altra auto ovviamente non stava prestando attenzione alla strada. (Chris Urmson, responsabile del programma AV di Google, ha pensato che il conducente stesse guardando uno smartphone).

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In questo caso, Google ha prodotto una prova schiacciante a sostegno della sua irreprensibilità: i dati dei sensori dell’AV, che sembrano mostrare che l’altro guidatore non ha mai frenato, e c’era tempo per farlo. Nel video di Google che mostra l’immagine degli eventi dei sensori, sono passati almeno tre secondi tra l’AV che si è fermato completamente e la collisione. La distanza consigliata per una frenata sicura è di tre secondi (da quando l’auto davanti a voi passa un punto di riferimento a quando si passa quel punto di riferimento).

Per Google , la collisione si aggiunge al crescente pool di dati di guida AV che indicano la distrazione del guidatore come una minaccia significativa per le strade della città. Suggerisce inoltre che le sue auto alla guida sono, come si sospetta, una cura potenzialmente valida. Secondo quanto riferito, Google ha in cantiere una tecnologia di allerta per i guidatori distratti.

ORA QUESTO È INTERESSANTE La guida completamente automatizzata ha implicazioni etiche che i progettisti dovranno alla fine affrontare. Cosa farà un AV se un bambino corre in strada, e fare una virata per evitare il bambino significa colpire un ciclista?

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