Il 2013 Auto Craft Street Machine Nationals

Torna a Du Quoin!

Vedi tutte le 50 fotoJeff SmithwriterWes AllisonphotographerOct 25, 2013

Nel 1998, la polizia, il sindaco e tutti i pacifici abitanti di Du Quoin, Illinois, si sono riuniti con il proverbiale forcone per cacciare il pagano delle macchine da strada dalla città. Soddisfatti della loro vittoria, non si sono accorti degli eroi di Pro Street sgonfi, che spingevano le loro macchine della gloria nel nero del garage, impopolari e poco amati.

Anni dopo che la cultura automobilistica influente e di tendenza di Du Quoin è lentamente evaporata nella terra crepata, qualcuno ha osato prendere in considerazione una resurrezione degli Street Machine Nationals nel 2013. L’idea è nata sui social media ed è cresciuta da lì. Ragazzi che ora erano uomini hanno scoperto le loro auto e hanno preso i loro figli per mostrare loro ciò che amavano e di cui si ricordavano tanto tempo fa. La polizia ha preparato il gas lacrimogeno e si è riversata per le strade come il raduno dell’esercito dei cloni di Vader pronto a consegnare il martelletto, per poi essere accolta da famiglie sorridenti, stipate in macchine muscolose pulite e ordinate, fila dopo fila. Du Quoin era tornato.

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Anche noi eravamo lì, senza la minima idea di cosa aspettarsi. Potremmo far risorgere la gloria passata di questo spettacolo? Questa versione dello spettacolo potrebbe essere all’altezza delle aspettative di qualcuno? La gente si sarebbe presentata?

Beh, la gente si è presentata, e l’affluenza è stata migliore di quanto noi, o i nostri contafagioli aziendali, avessimo previsto. La passione è stata grande tra i partecipanti, e quasi tutti quelli che abbiamo incontrato ci hanno ringraziato abbondantemente per aver riportato lo spettacolo in Illinois, mentre ci hanno intrattenuto con racconti di esperienze personali di spettacoli passati. Abbiamo ascoltato con grande attenzione.

A chi non ce l’ha fatta, studiate queste immagini. Tornando a casa a Los Angeles, le parole non sono riuscite a descrivere il fine settimana ad amici e parenti. Invece, prendevamo sempre il portatile e dicevamo: “Aspetta, devi solo guardare queste foto”. Se vi piace quello che vedete, pensate di unirvi a noi l’anno prossimo. Se la vostra auto non è pronta, chi se ne frega? Se è guidabile, portatela! Se non lo è, scattate delle foto, se non lo è, vogliamo vedere su cosa state lavorando. La vostra passione è ciò che ci spinge a realizzare questa rivista e ad ospitare questi spettacoli.

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Editor’s Choice Awards

Gli altri vincitori sono i seguenti: InnovationTroy Russell1962 Bel AirFordScott Tiffany1967 CometBuick/Olds/PontiacJosh Lester1993 CutlassBrand XGary Groeteka1969 AMC RebelChevroletAdam Cox1954 ChevyPaintLouis Jackson1955 ChevyShow All Vedi tutte le 50 foto

Superchargers!

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Miss Street Machine Nationals

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Come ai Summer Nationals, il concorso di bikini si è svolto sul palco principale, vicino alla Chevrolet Performance. Cinque signore hanno partecipato al concorso e i giudici hanno scelto Miranda Smith come vincitrice. Le finaliste sono state Ashlyne Page e Josette St.

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Nella Compagnia delle Leggende

Tutto è iniziato con i post del forum e una stampa a tutto campo istigata da James Smith con una pagina Facebook per riportare gli Street Machine Nationals. C’è stato abbastanza interesse che molte persone hanno iniziato a pensare, rimettiamo insieme la band. Il management di Source Interlink e Family Events ha deciso di correre il rischio, e si è rapidamente sparsa la voce che Car Craft stava tornando a Du Quoin. Ma l’unico modo in cui sarebbe stato un successo era che tutti i nostri amici si presentassero. E così è stato.

Per quelli di noi che hanno vissuto i primi giorni di Pro Street, i Nationals 2013 sono stati niente meno che 72 ore di divertimento che hanno tirato su vecchi amici. E’ stata una grande emozione andare a trovarli con Matt e Debbie Hay, guidare di nuovo la Chevy del 1955 di Scott Sullivan dopo più di 20 anni, scambiare battute con Rick Dobbertin e la moglie Mary, scoprire che Rich Gebhardt ha costruito il suo 500° (!) telaio, ascoltare le storie di Billy Wooten, e ascoltare alcuni racconti incredibili di Rod e Tina Saboury che saranno presto trascritti in un lungometraggio completo. Mark Grimes l’ha tenuta in vita con la sua Chevelle del 1965, la sua Chevelle blu ghiaccio, porta suicida, e Gary Buckles di Dayton ha portato la sua Camaro blu sbattuta che ha ancora un aspetto sorprendente. Anche rivedere Bob Maynard dopo tutti questi anni è stato un piacere. Wally Elder e Al Maynard non sono riusciti a venire, e si può dire loro che si sono persi una grande festa. Naturalmente, non possiamo dimenticare lo sforzo che Toby Brooks ha messo in questo, che si è concentrato sul suo libro auto-pubblicato intitolato Sensory Overload, un lavoro incredibilmente ben studiato sulla storia degli Street Machine Nationals. Bret Voelkel ha tirato fuori la sua Pro Street Mustang che è cambiata molto poco, e c’erano molte auto di Troy Trepanier a rappresentare il suo contributo ai Nationals.

Poi, c’era Rocky Robertson. Non si sarebbe presentato. Pensava di essere troppo impegnato a giocare con le barche e a scalciare sul lago vicino al suo negozio ad Albers, Illinois, ma la buona vecchia pressione dei coetanei lo ha portato in giro. Una volta tornato tra i suoi vecchi amici, credo che Rocky si sia divertito più di tutti noi. Ha portato la sua Buick V6 rosa, iniettata di naftalina, e anche se non era pronta a rombare, non passò molto tempo prima che il discorso si trasformasse nell’ormai familiare: “Sai, non ci vorrebbe molto per fare questa corsa di nuovo…”.

Ho guardato Matt e Debbie un po’ più da vicino degli altri. Mi chiedevo come si sarebbero sentiti, assistendo a uno spettacolo come questo senza macchina. Matt e Debbie sono senza dubbio i più gentili tra tutti i nostri amici di Pro Street, e sapevo che presentarsi in un’auto a noleggio non sarebbe stato giusto. Avevano provato a comprare la loro vecchia Thunderbird, ma non era successo. A Du Quoin, Matt ha avuto sulla sua faccia da gioco per tutto il fine settimana. Poi, ho ricevuto un’e-mail da lui un giorno dopo i Nazionali. Ha detto che Debbie ha annunciato: “Abbiamo bisogno di una macchina!

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1954 Chevrolet 3100 - Il Gold Standard

Una donna meravigliosa, quella Debbie Hay. Ma allora lo sapevamo già.

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“Cruisin’ With Cheese Whiz”

È stato poco più di 20 anni fa quando Scott Sullivan mi ha invitato ad accompagnarlo in un’avventura di sci di fondo. Il piano era quello di dimostrare che la sua Chevrolet del 1955 – che sarebbe stata poi soprannominata la macchina del Cheese Whiz – non era la regina delle fiere. Voleva guidare la sua Pro Streeter sbattuta da Dayton a Los Angeles e poi correre gli anni ’10 sulla pista. La storia si è svolta nei numeri di dicembre 1988 e gennaio 1989 di Hot Rod, e ci sono state diverse distrazioni sul ciglio della strada, tra cui ruote incrinate, pneumatici scoppiati, bloccati durante la notte nel deserto dello Utah e sopravvissuti a un tornado. Così, quando Scott mi ha invitato a partecipare agli Street Machine Nationals, ho pensato: “Cosa potrebbe andare storto? Per fortuna, Mickey Thompson ha dato una mano con un nuovo set di pneumatici per il ’55, per sostituire un set di pneumatici posteriori a due strati, vecchi di 10 anni, a due tele, per la pista sterrata e per i pneumatici anteriori invecchiati. Le nuove M/T Street Radials hanno apportato un meraviglioso cambiamento alla risposta dello sterzo e alla maneggevolezza del 1955, mentre l’aggiunta di un set di ammortizzatori RideTech a regolazione singola su tutte e quattro le curve ha permesso a Scott di mettere a punto la qualità di guida. Dopo un veloce test drive di prova mercoledì sera, Scott ha detto: “Cavolo, non riesco a credere quanto questa cosa vada meglio. Avrei dovuto farlo molto tempo fa”.

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Scott ha convinto il suo amico, Joe Davis, a seguirci con il rosso scozzese Henry J., mentre Elaine Erisman si è messa davanti. Non abbiamo avuto difficoltà e la guida è stata piacevole, mentre io ho resistito all’impulso di modificare il rapporto aria/benzina. La mancanza di un’adeguata attrezzatura di messa a punto e di guarnizioni in carbonio mi ha impedito di fare la mia normale routine: “Ehi Scott, non ti dispiace se modifico il carburatore per te, vero? Il chilometraggio del carburante è stato un po’ un guastafeste, ma ehi, è un Lingenfelter 496ci Rat. Abbiamo interrotto la crociera di sette ore con una sosta al negozio RideTech di Bret Voelkel nella sua città natale di Jasper, nell’Indiana, e abbiamo fatto un tour della sua nuova e vasta struttura. Abbiamo anche superato Rod Saboury portando la sua nuova Corvette allo show in autostrada, il che è stata una piacevole sorpresa. Dopo una facile giornata di venerdì, abbiamo deciso di incontrare Matt e Debbie Hay, Rick Dobbertin e la moglie Mary, Rod e Tina Saboury, l’autore di libri Street Machine Nationals, Toby Brooks, e Scott e la sua troupe. Seduto al tavolo di Applebee’s, ho avuto la sensazione che questo avrebbe potuto essere facilmente il 1986. Forse siamo tutti un po’ più vecchi, ma il brivido è ancora vivo.

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1994 Pontiac Trans Am - Giubileo d'argento

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Trascina la mezzanotte

Midnight Drags è un concetto heads-up e di dragracing che da un paio d’anni stiamo portando avanti nelle riunioni del nostro staff e, con l’aiuto di alcuni fondi di sponsorizzazione di Gear Vendors, si è finalmente concretizzato alla I-57 Dragstrip, una vecchia pista di otto miglia nella vicina Benton, Illinois. Il proprietario della pista Scott Bailey gestisce un formato Grudge Match nei fine settimana, e noi ci siamo uniti al divertimento, offrendo un premio di 1.000 dollari e una giacca Dickies CC al capobranco.

Temevamo che l’acquazzone improvviso, con due ore di anticipo rispetto all’orario di inizio previsto per sabato sera, avrebbe lavato via completamente l’evento. Invece, ha semplicemente spinto indietro il programma di un paio d’ore, facendo sì che Midnight Drags iniziasse effettivamente a mezzanotte – beh, le 11:30, ma è abbastanza vicino. La pioggia ha tenuto lontani alcuni concorrenti, ma siamo rimasti impressionati sia dall’affluenza che dalla qualità delle vetture. I primi sono rimasti intrappolati più velocemente di 130 miglia all’ottavo chilometro. Sono auto basse da 8 secondi, amici miei.

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Dopo diversi turni di eliminazioni, Mitch Leidecker ne è uscito vittorioso, portando la sua Mustang del 1990 al traguardo un po’ più veloce del primo classificato Nick Droit nella sua Camaro del 1992. Non avremmo potuto scriverla meglio: Mustang contro Camaro nel round finale.

I concorrenti Adam Shain2002 Corvette Z06Geoff Dugopolski1966 MalibuBrandt Greer1991 MustangTim Melvin1973 NovaBrian Burwell1955 ChevyMark Faust1930 Modello ARyan Roberts1972 NovaStanley Sutton, Jr. 1985 S-10Nick Droit1992 CamaroMitch Leidecker1990 MustangMostra tutto Vedi tutte le 50 foto

Multimedia

Nei nostri sforzi per promuovere il ritorno degli Street Machine Nationals, una delle reazioni più comuni da parte dei lettori è stata quella di volere una copertura extra, che è quello che abbiamo cercato di fare qui. Ma anche nel giro di otto pagine, ce ne sono tante che abbiamo tralasciato, quindi andate su CarCraft.com per vedere il riassunto del fine settimana del nostro ragazzo online, Nik Kolenich, e le foto aggiuntive per le quali non avevamo spazio qui.

Grazie

Questo spettacolo non sarebbe stato possibile senza la sponsorizzazione di Chevrolet Performance, Gear Vendors, Painless Performance, RideTech e Bowler Transmissions. Grazie per il vostro sostegno.

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