Il carburante a idrogeno è pericoloso?

The Hindenburg explosion on May 6, 1937, at Lakehurst, New Jersey. L’esplosione di Hindenburg del 6 maggio 1937 a Lakehurst, New Jersey. Immagini AFP/ Getty

Quando il dirigibile Hindenburg si avvicinò alla sua banchina di Lakehurst, N.J., il 6 maggio 1937, il dirigibile che teneva i ponti passeggeri in alto fu riempito di idrogeno. Questo elemento, il più semplice — e il più abbondante — dell’universo, ha un protone con un singolo elettrone che ruota intorno ad esso. L’idrogeno pesa anche il minore di tutti gli elementi atomicamente. Può impacchettare un bel pugno, creando grandi quantità di energia quando viene introdotto l’ossigeno e una fonte di accensione. Quando l’Hindenburg è esploso, il mondo è stato testimone della potenza dell’idrogeno.

Mentre l’Hindenburg attraccava quella sera di maggio, la pelle esterna del dirigibile è stata esposta a una scintilla statica. Nel giro di pochi secondi, le fiamme si sono propagate attraverso il dirigibile, riducendolo a una palla di fiamme e metallo contorto. Trentasei persone hanno perso la vita nel disastro [fonte: Archivio Nazionale]. E tanto velocemente quanto l’Hindenburg è bruciato l’Hindenburg, così anche l’opinione pubblica e l’opinione pubblica sull’idrogeno. Per molti decenni dopo il disastro, l’idrogeno è stato visto con scetticismo e persino con allarme. Un "quot;fattore di paura dell’idrogeno" sviluppato riguardo all’elemento [fonte: Edwards ].

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Oggi, mentre crescono le preoccupazioni per una possibile diminuzione della fornitura globale di petrolio – e per l’aumento delle emissioni di sostanze inquinanti da quel petrolio – i ricercatori dell’energia stanno riconsiderando l’idrogeno come fonte di carburante. Ha certamente una quantità enorme di promesse: l’idrogeno emette poco o nessun gas a effetto serra (GES). I suoi principali sottoprodotti sono il vapore acqueo e il calore. L’idrogeno ha la più alta produzione di energia in peso di qualsiasi altro combustibile [fonte: CECA ]. E l’idrogeno può essere prodotto da diverse fonti, dal gas naturale all’acqua stessa.

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Ma la questione rimane ancora aperta: L’idrogeno è una fonte di energia sicura per le nostre auto? Come si può utilizzare l’idrogeno come carburante? C’è un breve accenno alla prossima pagina.

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