Il costruttore dell’anno di Detroit Autorama

L’onorificenza di quest’anno è Chuck Miller

Vedi tutte le 7 fotoChuck VranaswriterJul 1, 2010

Uno degli onori più degni di nota dell’Autorama di Detroit è il riconoscimento di “Costruttore dell’anno”, che viene assegnato alla persona che ha avuto un impatto significativo nel mondo dell’hot rod e delle auto personalizzate. Quest’anno il leggendario Chuck Miller ha ricevuto gli onori di casa e ha entusiasmato la folla con un’incredibile varietà di sue creazioni in un’esposizione speciale.

Con una carriera di oltre quattro decenni, è facile capire che la creatività infinita di Chuck gli ha certamente fatto guadagnare un posto tra molti dei suoi colleghi, come Barris, Winfield, Starbird e gli Alexander Brothers, per citarne solo alcuni. Ci sono stati umili inizi per Chuck, crescendo da adolescente iscritto alla Lincoln Park High School in Michigan. Ha iniziato ad affinare le sue capacità di personalizzazione su un certo numero di auto mentre lavorava anche al Dick’s Collision Shop di River Rouge. Dopo essersi diplomato nel 1961, è andato a lavorare a tempo pieno presso il negozio, occupandosi delle richieste di assicurazione di base per la carrozzeria. Tuttavia, un raggio di luce lo illuminava, mettendo in evidenza le sue vaste capacità di personalizzazione e la passione che aveva per questo. Qui c’era un giovane talento immerso nel periodo d’oro di alcune delle auto più stimolanti da far rotolare fuori dalle linee di produzione della storia.

La sua personale Ford coupé del ’50 con le sue sottili modifiche e la sua posizione perfetta gli valse il suo primo lungometraggio sul numero di maggio ’61 della rivista Rodding and Restyling. Da lì il percorso a cui era destinato si stava svolgendo davanti a lui. Nel 1963, quando Dick decise di ritirarsi, Chuck acquistò il negozio e ne cambiò il nome in Styline Customs. Da lì intraprese un’incredibile carriera che avrebbe dato vita a innumerevoli e notevoli auto personalizzate, molte delle quali avrebbero ricevuto i servizi della rivista e la notorietà di copertina.

Con il Michigan che è un focolaio di attività di auto personalizzate, il negozio di Chuck era sempre molto richiesto e ogni auto che passava attraverso le porte portava con sé una nuova serie di sfide di stile. Con l’avanzare degli anni e con l’affermarsi del mondo delle auto da esposizione, Chuck ha focalizzato la sua visione su ciò che avrebbe potuto portare in tavola come primo sforzo. Ha scelto l’Autorama di Detroit del ’68 per far debuttare il suo radicale Camion dei pompieri con la sua carrozzeria artigianale, la sua carrozzeria unica, la decadente Candy Fire Engine Red hue, e la Ford V-8 soffiata. L’incredibile attenzione per i dettagli e la creatività del camion gli valse il Ridler Award, non è una cosa da poco per Chuck, che all’epoca aveva solo 28 anni. Nello stesso anno, la rivista Car Craft lo definì una delle 10 migliori aste ‘n’ Rail dell’anno.

Durante questo lasso di tempo era comune trovare aziende di modellini in plastica che trasformavano le pluripremiate aste da esposizione in modelli in scala per i giovani da costruire sui tavoli della cucina. È stato il caso dell’autopompa quando è stata distribuita da MPC. Fu in questo stesso periodo che Monogram pubblicò un kit selvaggio disegnato da Tom Daniel chiamato Red Baron, che attirò l’attenzione di Bob Larivee Sr., il quale capì immediatamente che sarebbe stato un successo sulla scena delle auto personalizzate per la Divisione Show Car dell’ISCA. In genere, un’asta da esposizione esistente avrebbe lanciato un’offerta di kit, ma in questo caso è successo il contrario. Con un accordo di licenza in mano da parte di Monogram, Larivee ha contattato Chuck sapendo che sarebbe stato in grado di affrontare la sfida di portarla in vita. L’auto aveva una carrozzeria e un telaio in acciaio sagomato a mano, mitragliatrici montate su cofano, un casco tedesco della prima guerra mondiale magistralmente replicato e ruote firmate a mano. Fu presentata all’Autorama di Detroit del ’69 per le recensioni entusiastiche. Il successo dell’auto è continuato mentre attraversava il circuito dello show, guadagnando i massimi riconoscimenti come vincitrice di un concorso a premi al Grand National Roadster Show.

Il rapporto creativo che Larivee aveva avviato con Chuck è cresciuto con il passare degli anni con la creazione di una serie di altre bacchette selvagge commissionate, tra cui Buggs Buggy, Crater Raider, Probe 1, RTS ‘Cuda, e il Sonic ‘Cuda disegnato da Harry Bradley. Uno dei progetti più selvaggi portati in vita sono stati gli Zingers del modello MPC, che in realtà erano vetture da esposizione in mezza scala su steroidi riempite di V-8 sovralimentati di dimensioni reali. Durante questo periodo American Motors, Dodge, Hurst Performance e Plymouth hanno anche fatto appello al talento di Chuck per creare numerose auto progettate su misura per le loro aziende. Nel 1999 Chuck vendette la Styline Customs mentre si avviava verso il semi-pensionamento. Poco dopo ha aperto i Chuck Miller Studios, un piccolo negozio combinato e un museo nella sua residenza di New Boston, dove continua a realizzare stupefacenti sculture rotanti fino ad oggi. Mai uno che rallenta, non vediamo l’ora di vedere cosa Chuck svelerà dopo.

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