Il “Dutch Reach” impedisce gli incidenti in bicicletta

dutch reach, bycycling” “Chiunque sia mai andato in bicicletta in una strada trafficata della città conosce il terrore della portiera di un’auto che si è improvvisamente aperta sulla sua strada. immagini sbs/getty

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Allarme traffico incrociato posteriore. Monitoraggio dei punti ciechi. Rilevamento di pedoni e ciclisti. I costruttori di automobili stanno proponendo numerose nuove funzioni di sicurezza per aiutare i conducenti e, cosa ancora più importante, queste funzioni stanno diventando sempre più disponibili e convenienti. Tuttavia, i conducenti non dovrebbero aspettare che queste innovazioni aumentino la loro consapevolezza di ciò che accade intorno ai loro veicoli. E se ci fosse un modo semplice e veloce per ridurre i decessi dei ciclisti che non richiede tecnologia e funziona in qualsiasi auto?

A quanto pare c’è, e si chiama Dutch Reach. Ecco come funziona. Se sei al posto di guida, invece di scendere con la mano sinistra e aprire la portiera, raggiungi con la destra. Raggiungendo il tuo corpo ti rallenta e costringe il tuo corpo e la tua testa ad affrontare la direzione in cui ti stai muovendo. Si intravede lo specchietto laterale, in modo da vedere se un ciclista o un pedone è più vicino di quanto non appaia, e poi si guarda automaticamente dietro di sé per assicurarsi che nessuno si avvicini.

In parole povere, invece di aprire la porta con una mano e fare qualcos’altro con l’altra (prendere la borsa, il telefono, il caffè, qualsiasi cosa) i Dutch Reach ti costringono a essere più consapevole di quello che stai facendo.

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Nel 2016, ci sono stati 840 decessi di ciclisti sulle strade degli Stati Uniti. Secondo la National Highway Traffic Safety Administration, questo rappresenta un aumento dell’1,3 per cento rispetto al 2015 ed è il numero più alto registrato dal 1991. Uno studio del 2015 di Vancouver, British Columbia, ha dimostrato che tra i ciclisti coinvolti in un incidente con un’auto, la maggior parte delle lesioni sono state causate da porte, quando un ciclista viene colpito da una portiera dell’auto che si apre sul loro percorso. È un comune malinteso che le porte non siano gravi perché l’auto non si muove, ma questi incidenti comuni possono facilmente provocare la morte del ciclista. Ciò significa che anche se non ci sono dati sufficienti per dimostrare l’efficacia dei Dutch Reach, c’è comunque un forte incentivo a fare lo sforzo di ridurre o eliminare questo tipo di collisioni.

Il Reach olandese ha preso il suo nome perché è la seconda natura dei conducenti in Olanda, che sono abituati alla cultura della bicicletta prima ancora di iniziare a guidare. I Dutch Reach vengono insegnati anche nell’educazione dei conducenti nei Paesi Bassi, nel caso in cui qualcuno riesca a mancare il promemoria. Tuttavia, gli esperti dicono che ci è voluto un po’ di tempo perché i conducenti e i ciclisti convivessero in modo pacifico e sicuro, e che i cambiamenti necessari non sono avvenuti da soli. Dopo tempo e sforzi, altri comuni europei hanno iniziato ad abbracciare la tecnica. Ciò significa che l’educazione e lo sforzo possono apportare cambiamenti anche negli Stati Uniti.

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Il Dutch Reach Project è stato creato nel 2016 dal dottor Michael Charney, in risposta alla morte di una studentessa infermiera americana di 27 anni, morta dopo essersi scontrata con una portiera aperta. Il Dutch Reach è stato aggiunto per la prima volta ai manuali di formazione per i conducenti nel Massachusetts (dove si è verificato il suddetto incidente mortale) e nell’Illinois. Washington è diventato il terzo stato ad aggiungere i Dutch Reach ai materiali per i conducenti statali a partire dal febbraio 2019.

In una storia del New York Times sui Reach olandesi, Peter Han, sopravvissuto a un grave incidente con la porta a Washington, ha paragonato la tecnica all’idea di guardare da entrambe le parti prima di attraversare la strada. Il Dutch Reach Project mira a sensibilizzare ancora di più gli automobilisti, educandoli alla tecnica con la speranza che il cambiamento comportamentale diventi un’abitudine e la norma.

All’inizio del 2019, AAA e il Consiglio nazionale per la sicurezza hanno iniziato a insegnare il Reach olandese nelle classi di sicurezza per i conducenti, il che significa che potrebbe essere sulla via di una maggiore diffusione negli Stati Uniti.

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Ora questo è interessanteIl Dutch Reach Project dice che in genere ci vogliono circa 30 giorni per riaddestrare il cervello ad aprire la portiera di un’auto con la mano lontana. Suggeriscono di legare un nastro alla maniglia della portiera per ricordare a se stessi di praticare il Dutch Reach ogni volta che si scende dall’auto. Alla fine il vostro cervello creerà la “memoria muscolare” necessaria per renderlo automatico.

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