Il giullare – La Chevrolet Roadster Chevrolet Roadster del 1956, costruita da Tito.

Christopher Titus’ ’56 Chevy Roadster

Vedi tutte le 11 fotoDan KahnwriterAug 7, 2003

L’auto di copertura di questo mese è significativa in diversi modi. Prima di tutto, probabilmente avrete già capito che questa selvaggia Chevy Shoebox personalizzata è di proprietà di Christopher Titus, noto come attore, comico e uno dei pochi veri duri duri a morire di Hollywood. Un’altra nota interessante è che Titus possiede quest’auto da quando era un adolescente. La cosa più importante, tuttavia, è il fatto che la coupé-roadster altamente modificata è stata costruita dal team padre-figlio Chip e Sam Foose, ed è una delle Chevys personalizzate più costose e più lontane che abbiamo mai visto. Praticamente ogni pannello dell’auto è stato massaggiato in modo che corrisponda agli schizzi originali del concept Chip disegnati all’inizio dell’ambiziosa trasformazione, e un sottocarro completamente moderno aiuta l’elegante roadster a guidare bene come sembra.

La storia dietro la macchina sembra una fiaba da hot rod. Chiunque abbia mai ascoltato la sua routine di stand up o visto il suo show televisivo sa che Titus proviene da una famiglia interessante, e che la sua passione principale nella vita è l’amore per le auto, specialmente per le Chevys del ’56. Originariamente acquistata come una bella vecchia coupé a due porte quando aveva 19 anni, Titus ha iniziato a ricostruire lentamente la sua corsa dei sogni, che ha ripetuto qualche anno dopo, quando la sua carriera comica ha cominciato a decollare. Dopo essersi iscritto a un network per fare una sitcom incentrata su un proprietario di un negozio di hot rod che ha problemi a gestire la sua famiglia (il protagonista guidava una Chevy del ’56, vedi la barra laterale), ha deciso che era il momento di passare alla grande e ha commissionato al famoso designer Chip Foose di trasformare la sua fidata vecchia giostra in una vera e propria opera d’arte.

Chip ha incanalato il suo considerevole talento nel trasformare le linee pulite ma squadrate di una Chevy della metà degli anni ’50 in una cruiser elegante ed elegante. La parte superiore doveva essere staccata, il parabrezza poteva essere rastrellato, qualche bodyline modificata, diversi trim montati ai lati, e le basi moderne ricche di tecnologia completavano il pacchetto. Le ruote giganti personalizzate sarebbero sembrate appropriate, e un abitacolo super-sano rivestito in pelle era un must. Una volta inchiodati i dettagli, arrivò il momento di mettere in pratica le idee, così Chip chiamò i rinforzi sotto forma di suo padre Sam, un noto costruttore di personalizzazioni a sé stante. Un telaio tubolare personalizzato era dotato di sospensioni C5 Corvette, mentre un motore a cassa a iniezione e una trasmissione overdrive si occupavano dei compiti di guida. Cosa c’è che non va… il motore nella foto non sembra una Chevrolet Chevrolet a iniezione? Questo perché è mimetizzato da una copertura una tantum che fonde le linee del vano motore con il resto della vettura. Sam ha tagliato e modellato ogni pannello dell’auto in modo che corrispondesse ai disegni del figlio, poi tutto è stato spalmato di BMW Silver e GMC Yukon Blue. Nell’abitacolo, un cruscotto e una consolle personalizzati conferiscono all’auto un aspetto da jet fight, mentre i sedili Cobra tagliati sono stati rivestiti in pelle dalla tappezzeria di Gabe. I tocchi di finitura includono una copertura tonneau in alluminio personalizzata e un tetto rimovibile, oltre a ruote da 20 pollici una tantum in billet di Foose.

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Quanto verde ha sborrato Tito per realizzare il suo sogno? Diciamo solo che si potrebbe comprare una bella casa e avere abbastanza spiccioli per organizzare una festa di trasloco con qualche dozzina di amici. Ne è valsa la pena? Sicuramente lo pensa, come dimostra il sorriso da orecchio a orecchio dell’uomo quando si è fermato sul luogo del servizio fotografico dopo aver attraversato Los Angeles con il vento tra i capelli e le fusa di un V-8 a 360 cavalli nelle orecchie. Proprio così, ragazzi e ragazze, Titus ha guidato quest’auto in più di due ore di autostrada per arrivare dove doveva andare, senza rimorchi o autotrasportatori in vista – il segno di un vero e proprio hot rodder…

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Christopher Titus

Sherman Oaks, California

’56 Chevrolet Custom Roadster

DRIVETRAIN:

Per questo progetto è stato utilizzato un nuovissimo motore per casse Ramjet 350 della GM Performance Parts Ramjet 350, poiché il piccolo motore fornisce una potenza affidabile di 360 CV, pur confezionando l’economia della moderna EFI con l’aspetto fresco dell’iniezione meccanica Rochester d’epoca. Un coperchio del motore fatto a mano accoppiato con coperchi delle valvole personalizzati, entrambi di Foose Design, lega il vano motore con le linee eleganti del resto della vettura. Poiché le vere canne hanno tre pedali, dietro la 350 è stato imbullonato un nuovo trans manuale T56 a sei marce.

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TESSUTO:

Un telaio tubolare totalmente personalizzato è stato costruito da Foose Design, poi dotato di nuove sospensioni indipendenti C5 Corvette, ammortizzatori a bobina Aldan, massicci freni a disco Baer Racing e un rearend olandese.

Chip ha iniziato la sua carriera progettando ruote in billetta, quindi è naturale supporre che un’auto da lui progettata avrebbe avuto dei rulli piuttosto selvaggi. In questo caso Foose e Titus si sono riuniti e hanno deciso di fondere il look moderno dei “doppioni” giganti in billet con il sapore vintage dei classici Halibrands. Il risultato è un design una tantum che Chip chiama il “Cavaliere”. Misurando 20×8 pollici davanti e 20×10 pollici fuori dal retro, queste scarpe massicce lasciano un’impronta piuttosto grande, quindi tutti i quattro pozzetti delle ruote hanno dovuto essere tagliati e lavorati seriamente per garantire una calzata adeguata.

CORPO:

Sam Foose ha cambiato quasi tutti i pannelli della vettura per ottenere il look che suo figlio ha ideato, tra cui il cofano, i parafanghi, il bagagliaio, i pannelli posteriori, i parafanghi anteriori ed entrambi i paraurti. Il tetto è stato tagliato via, i fari sono stati fresati con anelli di assetto F100, l’assetto è stato modificato e si è utilizzato il parabrezza di una Ford. Una Jaguar ha fornito le maniglie delle portiere, e lenti rosse personalizzate riempite di luci a LED illuminano la parte posteriore.

PITTURA:

Foose Fords e Mitch Lanzini hanno preparato i pannelli per il pigmento, poi hanno spruzzato la macchina con uno strato bicolore di BMW Silver e GMC Yukon Dark Blue. Un gessato rosso di buon gusto fa scattare l’atmosfera.

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INTERNO:

Dopo aver allungato il cruscotto di 5 centimetri nelle portiere, fabbricato una console centrale personalizzata, tagliato un paio di sedili a secchiello Cobra e montato un centrotavola personalizzato su un volante di serie del ’56, l’equipaggio Foose ha consegnato l’auto alla Gabe’s Upholstery, che ha rivestito tutte le superfici di seduta e i pannelli in pelle blu e grigia. Tra i comfort della creatura ci sono il climatizzatore della Vintage Air e lo stereo della Diamond Audio.

L’AUTO “MOSTRA”

Forse avete notato l’altra Chevy del ’56 sulla copertina di questo mese, una station wagon rossa Handyman rossa adornata con fiamme selvagge e ruote a cinque razze lucidate. Potreste anche riconoscere l’auto, ma non riuscite a capire dove l’avete già vista. Come possono dirvi i fan del programma televisivo Titus, questa è l’auto che il personaggio di Chris Titus ha guidato e su cui ha lavorato. Mentre la maggior parte delle “auto televisive”, a ben guardare nel mondo reale, sono cumuli di spazzatura luccicanti e malridi, questa particolare station wagon delle celebrità è assolutamente stronza, più che probabile perché è una parte molto amata della scuderia di Titus. Uno splendido interno bianco “tuck ‘n’ roll” bianco fa risaltare la vernice rossa che cattura la retina e le fiamme danzanti disposte da Chip Foose, mentre le ruote in alluminio lucidato, sempre di Foose, completano il pacchetto. Come la sua roadster, quest’auto è alimentata da una GM Performance Parts Ramjet 350, quindi ha un po’ di muscoli a sostegno del look. In una battaglia per la supremazia delle auto televisive, pensiamo che questa cosa potrebbe spazzare via il pavimento con la Trans Am di Knight Rider o la Ferrari di Magnum.

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