Il Great American Circle Track Tour di AMSOIL, Parte Nove

Grandi folle, una festa selvaggia e il sostegno della comunità punteggiano le ultime due tappe del tour 2010

Vedi tutte le 7 fotoBob BolleswriterFeb 27, 2011

È stato un lungo viaggio dall’ultima tappa di Eldora al grande stato del Texas, per cui ci siamo presi il nostro tempo. Le soste a Clarksville, Tennessee, e Hot Springs, Arkansas, hanno reso il viaggio sopportabile. E una volta arrivati lì abbiamo scelto un parco camper che doveva essere uno dei più divertenti dell’intero Tour.

Il Lakeside RV Resort situato sul lago Livingston vicino a Onalaska, Texas, era un posto dove potevamo riposare. E’ stato un po’ fuori mano per il fatto che abbiamo dovuto riallineare il nostro programma quando abbiamo scoperto che uno degli ippodromi vicino a Houston non aveva un evento il fine settimana che ci serviva. Così, ci saremmo accampati proprio sul lago per la settimana successiva e questo raro tempo trascorso senza viaggiare sarebbe stato ben utilizzato.

E’ andata bene, perché dopo aver visitato i campionati nazionali americani di Dirt Track, siamo stati in grado di riposarci prima di passare all’ultima tappa in Mississippi. È stato un lungo viaggio di più di quattro mesi in due segmenti, per un totale di circa 12.000 miglia.

Texas Motor Speedway

Non sapevamo davvero cosa aspettarci quando siamo arrivati a questa pista sterrata di recente costruzione al di fuori di una delle principali strutture NASCAR del paese. Costruito in modo simile al Dirt Track di Lowe’s Motor Speedway, sapevo che sarebbe stato un impianto ben costruito, ma alcuni aspetti mi hanno sorpreso.

Prima di tutto, e spiegherò più avanti il significato di tutto ciò, non c’era la sicurezza della polizia in servizio a questo evento. Letteralmente, in ogni gara in cui sono stato, la polizia locale o gli agenti dello sceriffo erano sul posto per assicurarsi che nulla sfuggisse di mano negli spalti o ai box.

So che quando si va su una grande pista per assistere a una gara di NASCAR in qualsiasi parte del paese, ci sono decine, se non di più, di ufficiali in servizio per sorvegliare la folla a volte ubriaca. Ha solo un senso. Qui non è così.

Quello che c’era qui in abbondanza era un numero enorme di auto di classe Modified che rappresentavano due classi e una spruzzata di Late Models, 22 per l’esattezza. I box pavimentati erano pieni e più auto erano parcheggiate nei box adiacenti.

Le tre classi erano la Limited Modifieds, Modifieds, e la O’Reilly Auto Parts SUPR Late Model Championship. Tutti e tre gli eventi principali si sarebbero rivelati molto competitivi ed emozionanti da vedere. La serie Late Model è composta per lo più da squadre provenienti dal Texas e dalla Louisiana. E la maggior parte delle squadre Modified era basata in Texas, anche se alcune squadre hanno fatto il viaggio dall’Oklahoma e oltre.

Abbiamo parcheggiato il nostro Tour bus proprio fuori dai cancelli dei box asfaltati e proprio all’entrata dei box dove un gruppo parcheggiato nelle vicinanze avrebbe dato un nuovo significato al termine “base”. Più tardi avrei imparato quanto “divertente” potesse generare questo gruppo.

L’impianto è stato gestito in modo molto simile a quello che ci si aspetterebbe da una pista principalmente NASCAR, ma i partecipanti ne hanno fatto un evento sporco separato e a parte il grande
grande.
traccia overtone. Una folla di oltre 8.000 spettatori ha visto svolgersi alcune delle migliori gare che abbiamo visto.

La pista stessa sembra quasi oliata. Lo sporco scuro, comune a questa regione, non è necessariamente argilloso nella composizione, ma è pesante. I solchi profondi si sono sviluppati nel secondo solco nelle curve 1 e 2 e in alto nella curva 4.

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La via veloce intorno alla pista era attraverso il centro delle curve 1-2 e correndo in alto fuori dalle curve 2 e 4. Sfortunatamente, è qui che la pista si è fatta dura. Ho imparato ben presto, guardando alcune manche, che se un pilota teneva la macchina in alto, lì era più scorrevole e poteva mantenere lo slancio.

Ci sono stati solo pochi intelligenti in tutte le gare che l’hanno capito. Il resto ha combattuto i solchi e ha guadagnato e perso terreno rispetto a quelli che correvano in alto. Il fondo non è stato produttivo per la velocità, anche se anche lì è stato più scorrevole.

E’ stato interessante vedere alcune delle auto modificate uscire dai solchi e vedere “la luce del giorno” sotto tutte e quattro le ruote a volte. E tutto ciò che rimbalzava in giro ha avuto il suo peso sull’attrezzatura. Ho visto almeno quattro auto i cui tubi del radiatore si sono staccati e hanno versato tutto il loro refrigerante.

Ci ho pensato. Il peso del liquido di raffreddamento in un tubo di grandi dimensioni deve essere significativo. Quando le auto colpiscono quei fori, le forze esercitate eserciteranno sicuramente una forte pressione sui raccordi e sui morsetti. Mi chiedevo quanti di quelli che hanno perso i tubi flessibili li avevano doppiamente serrati?

Dopo le gare, ci siamo sistemati nel nostro camper, mentre le squadre “di base” festeggiavano fuori. Hanno festeggiato, e festeggiato, e… beh, è andata avanti fino alle 5:30 circa del mattino. Verso le 3 del mattino, uno dei piloti ha acceso il suo Modified e ha iniziato a far girare le ciambelle nell’erba. Ho detto a mia moglie, Karen: “Non può essere un bene!

La mattina dopo sono uscito e la polizia di Ft. Worth era lì a scrivere un rapporto sui cinque nuovi porti danneggiati, uno dei quali è stato distrutto, a meno di 30 metri dall’autobus. E la maggior parte delle squadre se n’era andata. Immagino che ci fosse più di qualche guidatore ubriaco sulla strada a giudicare da come scorreva la birra.

La mancanza di sicurezza ha contribuito a far sì che la situazione sfuggisse di mano. E mentre parlavo con un venditore in pista ho saputo che una festa simile si era svolta nella corsa di primavera qui, quindi c’era una storia di questo accadimento. Oh beh, i ragazzi sono ragazzi. Spero che nessuno si sia fatto male.

Siamo tornati al Lakeside RV Park dopo una notte di “sonno” non proprio piacevole per un riposo necessario. La nostra prossima gara era sulla strada del Mississippi e avremmo avuto bisogno di un pernottamento lungo la strada. Nel frattempo, avevamo un’intera sezione del parco tutta per noi, insieme alla piscina e alla vasca idromassaggio.

Columbus Speedway

Siamo arrivati in città per la 21° edizione della corsa annuale Magnolia State 100 in quella che viene bollata come la “Baddest Bullring in the South” appena fuori Columbus, Mississippi. Dire che questa pista era unica sarebbe corretto. Dal “taglio di un pascolo” all’abitudine, alle “sky box” erette singolarmente che fiancheggiavano la pista, si sentiva un certo attaccamento locale al luogo.

Quando un ippodromo ha un serio legame con la comunità, si vede. Si è trattato di un grande evento che ha attirato piloti e team dai primi posti della Dirt Late Model racing, ma ha avuto anche di più. Aveva il sostegno della comunità circostante ed è questo che lo rende speciale.

Questa pista gestisce solo limitati eventi locali e diversi eventi importanti ogni anno, il più grande dei quali è questo. Abbiamo contato un totale di soli 10 eventi nel programma del sito web. Poiché le gare in questa zona sono condivise con Magnolia Motor Speedway, la Columbus Racing Alliance è stata costituita per programmare gare senza conflitti tra le due strutture.

Johnny Stokes gestisce entrambe le speedway di zona in questo momento ed è stato fondamentale per il successo di entrambi gli ippodromi e per la rimozione di obiettivi e programmi contrastanti. Johnny è un promotore pratico e si vede. Tutto ciò che riguarda questa gara è stato accuratamente orchestrato e supervisionato da lui. Ogni volta che chiamavo Johnny, lui lavorava alla preparazione della pista o al modo di fare qualche altro compito associato alla promozione o alla preparazione dell’evento. Raramente vediamo promotori che lavorano davvero.

Alcune grandi squadre sono arrivate sperando di vincere la borsa da 25.010 dollari. Nomi come Billy Moyer (no, non lo stiamo seguendo apposta!), Wendell Wallace, Shane Clanton, Chris Madden e Steve Francis sono stati i protagonisti dello show.

Mentre camminavo intorno alla zona dei box, non ho potuto fare a meno di notare i box individuali, sopraelevati, fatti in casa, circa 20 di essi lungo il rettilineo e intorno alla curva 1. Ognuno di essi aveva il nome di una squadra o di una società sponsorizzata dipinta sopra.

Questo è esattamente ciò a cui mi riferisco come sostegno alla comunità. Ognuna di queste aziende deve sentire un legame unico con la pista. Ognuna di esse ha un “contratto d’affitto” su un pezzo di terreno nella proprietà della pista, e una splendida vista sulle gare.

Le gare sono state molto competitive e alla fine, Mike Marlar di Winfield, Tennessee, ha battuto Shane Clanton, Billy Moyer e altre 70 vetture che si sono presentate per la vittoria. Mike è stato su tutte le furie quest’estate, registrando numerose vittorie e soprattutto risultati nella Top 5 quando non si è schiantato o ha avuto problemi al motore. Questo è un pilota in arrivo nella massima divisione delle corse su pista sterrata da tenere d’occhio.

La fine di un viaggio

E così, lasciando la zona di Colombo, abbiamo provato diverse emozioni. Prima di tutto eravamo esausti e stanchi di viaggiare. Ma mentre ci dirigevamo verso la Florida e verso casa, non potevamo fare a meno di riflettere su quanto sia stato unico questo Tour e sulla grande quantità di amici che ci siamo fatti.

Quello che abbiamo ottenuto non può essere spiegato in questa sede e quindi presenteremo una relazione completa su tutto il Tour nel numero di maggio della CT. Ma siate sicuri che abbiamo preso molto da questa esperienza e siamo stati in grado di raccogliere una tonnellata di informazioni che dobbiamo ancora analizzare. Le chiamo informazioni in lattina, quando ne abbiamo bisogno.

Spero che riusciremo a raccogliere tutte le nostre esperienze e le nostre osservazioni in una rassegna composita che ci permetterà di capire dove si trova e dove sta andando il nostro sport, almeno in questa particolare regione. E, soprattutto, speriamo di poter influenzare in modo positivo dove andrà a finire. Nel prossimo numero cercheremo la nostra recensione finale dell’intero AMSOIL Great American Circle Track Tour of the Southeast 2010.

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