Il Max Wedge del ’63 di John Comstock

Lui e la sua furia sportiva potrebbero aver già attraversato dei sentieri

Vedi tutte le 8 fotoBrad OcockwriterDec 1, 2000

Nel 1963, John Comstock era un giovane che prestava servizio nella Navys Pacific Fleet, di stanza a Long Beach, California. Con uno stipendio fisso e l’amore per le auto, la California non era un brutto posto per essere di stanza. Nei fine settimana andavamo in giro per la dragstrip dei Lions; andavamo in crociera da Bobs Big Boy a Whittier e a Pasadena; andavamo all’Arbys Broiler a Downey; e ogni tanto andavamo anche a Pomona. OK, quindi, per alcuni ragazzi, i bei vecchi tempi sono stati fantastici!

Ma anche se le cose sarebbero potute andare bene per John e i suoi amici, avrebbero potuto essere un po’ meglio se John avesse percorso i viali con l’auto di sua scelta. Volevo una Max Wedge Sport Fury così tanto da poterla assaggiare! John dice. Ma guadagnavo solo 72 dollari al mese, quindi non è successo. Ci sarebbero voluti quasi 40 anni prima che John acquistasse finalmente l’auto dei suoi sogni.

John ha localizzato la 63 in California nell’aprile del 1998 e ha commissionato a Larry e Eilene di Straight Racing a Pomona il suo restauro. Anche se la macchina aveva bisogno di essere restaurata, le sue condizioni non erano pessime. L’auto era verniciata di nero, l’headliner era sparito, il motore era fuori uso, e aveva alcune ruote magnetiche, dice John, ma la carrozzeria era tutta dritta e l’auto era completa. Quando hanno iniziato a sverniciarla, è stata trovata la vernice unica di rame metallico su tutti i parafanghi, le portiere e il cofano; quindi l’auto non si era mai smontata.

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Attualmente ci sono solo 13 426 Max Wedge Sport Furys riconosciuti dal Registro Chrysler, e Johns è il numero 8 della lista. Costruita il 9 gennaio 1963 presso lo stabilimento di Lynch Road Assembly, l’auto è arrivata con il 426 Max Wedge a compressione 11:1 con 415 cavalli, cambio manuale a tre velocità, sterzo e freni manuali, benne anteriori standard, tachimetro, riscaldamento, radio AM, vetri colorati, specchietto retrovisore antiabbagliamento, specchietto retrovisore esterno sinistro Super Stock-delete, 8 rearend dotati di Sure Grip e 3,91 marce e pneumatici Rayon 7,50×14 a pareti bianche. E ‘costato il suo primo proprietario 3858,65 dollari.

Di particolare rilievo su Johns Fury sono la posizione della batteria e il colore. Essendo il numero 8 di 13, Johns Fury è l’ultimo Fury equipaggiato dalla fabbrica con la batteria situata sotto il cofano. Il numero 9 è stato il primo ad utilizzare l’ormai famosa posizione di montaggio del baule. Per quanto riguarda il suggestivo colore Copper Metallic, solo due Max Wedge Sport Furys sono stati forniti con questo colore, l’altro è un’auto con equipaggiamento automatico. John ci ha dato una copia di una lettera della Chrysler Plymouth Division datata 12 settembre 1962 che recita: Per rendere distintivo il Super Stock 426, vi invitiamo a raccomandare agli acquirenti il nuovo sorprendente colore esterno in rame, che è un’esclusiva dei modelli Sport Fury. Un’altra nota interessante è che le luci di riserva non erano funzionali sulle auto a trazione manuale, sebbene fossero fornite con le luci di riserva al loro posto.

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Ciò che rende particolarmente interessante il rapporto tra John e la sua auto non è il fatto che finalmente ha l’auto dei suoi sogni, ma che è del tutto probabile che le loro strade si siano già incrociate. John ha il foglio di trasmissione originale, la scheda IBM e la destinazione di spedizione della vettura: Milne Brothers Plymouth Center, 1951 Colorado Street, Pasadena, California, a soli 20 miglia da Whittier, dove John è cresciuto. Per rendere la cosa ancora più interessante, un ragazzo si avvicinò a John alla 99 Chrysler Classic e disse a John che conosceva l’auto. Mi ha detto che si ricordava dell’auto di quando era un ragazzino, dice John. Pensiamo che l’auto appartenesse originariamente a un ragazzo di nome Ed Robinson a Pasadena. Ed lavorava alla Milne Brothers, e nei fine settimana lavorava alla dragstrip di Pomona. Nel numero di gennaio 1963 della rivista Hot Rod, testarono un nuovo 426 Max Wedge a Pomona, e il nome del collaudatore era Bob McDaniels, che lavorava per la Chrysler. L’uomo che mi parlò a Columbus era il figlio di McDaniels, e disse di aver cavalcato nel Fury molte volte quando aveva circa 15 anni.

John ha mai visto quest’auto mettere in pista una Bel Air a motore 409? La Furia si è mai tirata fuori da Bobs Big Boy quando John si è fermato? John ha girato a sinistra sulla Downey mentre la Fury ha girato a destra? Nessuno lo saprà mai. Ci sono voluti quasi 40 anni a John per trovare l’auto dei suoi sogni, e un lungo anno (e una ragazza molto comprensiva) prima che fosse finalmente nel suo garage. Ma ora che lo è, una cosa è certa: John e la sua Fury non andranno molto presto per la loro strada.

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