Il Mopar di Las Vegas Meet – Mopars At The Strip

Chryslers Of All Colors Converge On The Strip a Las Vegas per l’America’s Most Magnificent Mopar Meeting.

Vedi tutte le 20 fotoJohnny HunkinswriterDec 1, 2008

“Ne ho un’altra in macchina, se la vuoi”, dice John Clark, il capo della Chrysler della Mopar Performance Division. Proprio quando pensavo che il 28 marzo 2008 non potesse andare meglio, Clark mi offre il contrabbando e un siluro cubano Monte Cristo. Non è più legale portarli negli Stati Uniti dai tempi dell’amministrazione Kennedy. Mi accendo 5 pollici di cielo e mi infondo di tutto ciò che c’è di buono nel mondo. La mia esperienza di Las Vegas, “Opars At The Strip”, ha superato tutte le mie aspettative e poi alcune, ed è solo venerdì, a due giorni dall’evento.

Mi occupo del meraviglioso sigaro, ammirando le auto davanti al rimorchio Mopar Performance. Il costruttore di auto Matt Delaney ha assemblato ancora una volta un’altra opera d’arte, una Challenger del ’70 con il cambio Viper, che ora sto sbavando. La traccia audio di questa immersione totale nella fantasia Mopar è altrettanto impressionante. Il lamento di un’altra Hemi che canta come Robert Plant e che raggiunge una nota alta nella scatola del burnout. Le prove a tempo per la Hemi Super Stock Challenge sono in corso, e l’odore di fumo di alto numero di ottani e di pneumatici si intreccia con il delicato fumo cubano.

Oh, così tanto da fare e così poco tempo per farlo. Ringrazio Clark per il sigaro e torno indietro con il mio golf cart. I miei amici Kenny, Robert e Kristen saltano dentro, e facciamo un salto per l’incontro di scambio. Siamo in missione per trovare alcuni distintivi Valiant e un set migliore di fanali posteriori Duster. La ricerca sarebbe stata infruttuosa, ma dubito che ci saremmo potuti divertire di più se avessimo trovato esattamente quello che cercavamo. La vita è il viaggio, non la destinazione. Ci imbattiamo in Jeff Hild, uno studente di ingegneria di 21 anni alla Cal Poly Pomona. È lì con suo padre, Tom, che lo ha aiutato a rianimare una Duster 340 verde Sassygrass del ’71. Si fanno i 12 più bassi, e ci mettiamo a parlare. Mi piacciono l’atmosfera da “buck’s down” del Duster e la folle performance di strada. A Kenny piace perché è una Duster come la sua. Andiamo via prima che si accorgano che siamo della rivista.

Il recinto delle auto era troppo caro, come al solito in ogni evento all-Mopar. Questo non vuol dire che sia privo di umorismo. Abbiamo visto quello che doveva essere il Coronet del ’66 in quella famosa pubblicità del pollo Foster Farms, perché sembrava uscito direttamente dall’aia. Il cofano era alzato, il collettore di aspirazione era sparito, e la mia impressione è stata che i polli avessero grufolato lì. Il prezzo richiesto era alle stelle. Non abboccavamo. In tutta serietà, andiamo ragazzi, perché il prezzo dei Mopar è così alto?

Prossima fermata, il salone dell’auto, e un volto familiare. L’anno scorso ho scattato una foto a Katie McDonald, 20 anni, studentessa di economia alla UNLV. Avevamo messo in posa la splendida bionda accanto alla Dodge Cummins diesel del ’04 di suo padre, e l’abbiamo pubblicata nel servizio dell’anno scorso come pagina intera a dicembre. Lei non aveva visto la diffusione, ma Robert ne aveva una copia con sé. Avreste pensato che avesse vinto alla lotteria, saltando su e giù, urlando come, beh, una scolaretta. Un grande giro di abbracci per tutti.

L’hobby di Mopar è vario. I suoi fornitori vanno dai poveri ai ricchi, dal piccolo corpo A al pesante corpo C, e dall’americano a tutti gli altri. Tutti gli altri, in questo caso, si sono rivelati membri della famiglia reale araba. È così importante che non ha un nome che possa essere pronunciato ai soli mortali, e non deve nemmeno essere al MATS, così manda il costruttore ufficiale di muscle car della famiglia reale. Il destriero della famiglia reale saudita è una Challenger del ’73, che tracanna birra ad alto numero di ottani a 11 centesimi al gallone sovvenzionata dallo Stato. La G-Machine Terror, di colore nero satinato, confeziona una Hemi, e senza dubbio vedrà qualche corsa su strada notturna nella capitale saudita, e forse anche nel nuovo dragstrip all’avanguardia di Dubai. Vi mostreremmo una foto, ma probabilmente verremmo visitati nel cuore della notte dai ninja. La scena è inquietante. Ci muoviamo con il nostro insignificante golf cart.

Mentre si snodano per il salone dell’auto, la conversazione si trasforma in Mopars della metà degli anni ’70. Se c’è un’ultima frontiera nell’hobby della Chrysler, è questa, e noi ci stiamo. Kenny inizia a blaterare della sua Charger del ’72. “Volevo una SE del ’73, ma le sospensioni anteriori sono totalmente diverse, e nessuno fa cose per loro”, dice Kenny. Poi vediamo la Charger nera del ’73 di Nick Villiger. Kenny ci sta sopra come il bianco sul riso prima ancora che il carrello si fermi. Villiger, un direttore di produzione in pensione di 65 anni di Mountain Home, Arkansas, spiega che la tripla B-body nera è forse l’unica Charger non-SE ’73 mai costruita con sedili a secchiello, un big-block da 400 e un cambio a schiaffo. È ovvio che Kenny e Nick rimarranno affascinati per un po’ di tempo, quindi mi rivolgo a una donna attraente con una GTX del ’67, una delle mie preferite di tutti i tempi. Dico: “Sei davvero carina”. Posso farti una foto?” Grosso errore. Quegli occhi mi bruciavano come laser e il suo viso diventava rosso. “Sono una donna felicemente sposata”, dice con la voce più vecchia che può. “Non puoi venire a dire una cosa del genere! Beh, in realtà posso.

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Me ne vado di corsa. Robert e Kenny sorridono e scuotono la testa. Per la prossima ora, mi tormentano per l’incidente nel modo in cui solo i buoni amici possono. Più tardi, quella sera, intorno alla piscina del Golden Nugget, accendiamo gli ultimi tre Cohibas cubani che mio fratello mi ha dato. Guardiamo gli squali che girano pigramente nella vasca di vetro mentre il nostro fumo si mescola all’aria fresca del deserto. Ridiamo ancora una volta della bionda altezzosa e della mia mancanza di socialità. La vita è bella, ed è solo venerdì.

Non potevamo proprio tralasciare questa configurazione ProCharger F2 a doppio ingranaggio. Quando l’abbiamo vista all’esposizione del Supercharger Store, abbiamo dovuto bombardare l’impiegato Bob Woods sui dettagli. Questo si adatta ai blocchi Mopar B, RB e LA, ma The Supercharger Store li fa anche per le applicazioni Chevy a blocco grande, Chevy a blocco piccolo, Ford a blocco grande, Ford a blocco piccolo, Buick e Olds. L’unità si avvita direttamente al blocco, e la scatola del cambio si avvita all’albero motore, eliminando così tutte le cinghie, e migliora il gioco del cofano. L’unità a doppia soffiante qui vista costa tipicamente 12.600 dollari, e comprende il geardrive, due soffianti F2 e le valvole di scarico della corsa. Un geardrive a soffiante singola costa circa 4.200 dollari. Per ulteriori informazioni, chiamare il Supercharger Store al numero 520-456-9706, o accedere al sito www.thesuperchargerstore.com.

Gear Vendor Overdrive per Highway Haulin’! Se hai un 727 TorqueFlite e odi il gas da 4 dollari al gallone, ti presento il tuo nuovo amico, Mike McCarthy di Gear Vendors. Mike ci ha mostrato la nuova unità di overdrive Gear Vendors (PN 3DFS0727, 2.495 dollari), che si adatta a tutti gli alloggiamenti di coda TorqueFlite da 18,5, 15 e 8 pollici. Ha un rapporto di overdrive di 0,78 (basta moltiplicare il numero di giri della crociera in autostrada per 0,78 per ottenere il numero di giri della crociera con l’overdrive acceso). Mike ci ha detto che con un rapporto di trasmissione posteriore di 3,54, l’unità overdrive si comporta come un cambio da 2,77. Per ulteriori informazioni, potete inviare un’e-mail a Mike all’indirizzo gvmikemccarthy@yahoo.com, o accedere a www.gearvendors.com. O semplicemente usare il telefono e chiamarlo al 619-562-0060.

Un piccolo trattino di classe La maggior parte dei trattini A-corpo che abbiamo visto sono consumati e potrebbero usare un po’ di TLC da quest’uomo qui, Frank Veloz di Just Dashes. Frank può restaurare il vostro trattino A-body dash del ’68-72 (Barracuda, Dart, Duster, Valiant) per circa 599 dollari se è nero, o 1.000 dollari per qualsiasi altro colore. I nuclei del cruscotto sono disponibili su richiesta, e possono anche essere riabilitati con una capsula di misura integrata come quella che vedete qui. Scoprite i dettagli chiamando il numero 800-247-3274 o collegandovi a www.justdashes.com. Sono disponibili anche per la maggior parte dei corpi Mopar B.

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