Il raduno delle sole donne Rebelle insegna più della semplice navigazione

Rebelle Rally Team 178Heather Berman e Susan Pieper compongono The Fast and The Luxurious, squadra n. 178. Hanno guidato una Mercedes G550 4×4 Squared del 2017. Nicole Dreon/Rebelle Rally

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Emily Miller, un’esperta pilota di rally internazionale e fondatrice del triennale Rebelle Rally, ritiene che la navigazione – senza GPS – sia un’abilità estremamente preziosa. (Io, invece, sono felice di continuare a usare il mio iPhone.) Ma dopo aver fatto trekking per giorni nel deserto come ospite mediatico della Rebelle Rally con le donne della gara, i miei occhi sono decisamente più aperti.

Prima di tutto, altro sul Rally delle Ribelli: E’ una gara di navigazione fuoristrada tutta al femminile che si snoda in alcune delle zone più strane del Nevada e della California (compresa l’Area 51!). Miller ha iniziato il Rebelle Rally dopo la sua esperienza con un altro rally off-road tutto al femminile, il Rallye Aïcha des Gazelles, o il Gazelle Rally, in Marocco. Voleva ricreare qualcosa di simile negli Stati Uniti.

Al suo terzo anno, la Rebelle è ora il rally off-road competitivo più lungo dei 48 stati inferiori e il primo raid femminile di rally di navigazione off-road nel paese. I coordinatori di gara impiegano un anno per ottenere i permessi necessari tra cinque uffici sul campo del Bureau of Land Management (BLM), due uffici statali BLM, due parchi nazionali e il Servizio Forestale degli Stati Uniti.

Ecco alcuni brevi fatti:

  • Si estende per 1.600 miglia (2.500 chilometri), 12 contee e due stati
  • Nel 2018 hanno partecipato 84 concorrenti femminili
  • 25 squadre di esordienti si sono unite nel 2018
  • Le squadre provengono da cinque paesi: Stati Uniti, Francia, Canada, Giappone e Kenya
  • Sono state stampate 800 mappe
  • Ci sono stati 180 punti di controllo dal giorno 0 al giorno 7
  • In totale sono stati possibili 1.347 punti

Rebelle RallyNavigare solo con la bussola e le mappe non è così facile come si pensa.Rebelle Rally

La gara

La gara del 2018 è iniziata il 12 ottobre 2018, presso lo Squaw Valley Resort fuori dal lago Tahoe, con la scuola di rally, dove sono state stabilite le regole e i veicoli sono stati ispezionati. Il giorno 0, come lo chiamano loro, è davvero per i piloti di acclimatarsi alla navigazione con solo mappe e bussole mentre si dirigono a sud verso il primo campo base a Kingston, Nevada. È qui che i conducenti devono consegnare qualsiasi dispositivo abilitato al GPS per poter iniziare la vera competizione.

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A differenza del Gazelle Rally, che incoraggia i concorrenti a passare da un punto di controllo all’altro il più velocemente possibile, il Rebelle Rally è più una questione di strategia che di velocità. Questo è per progettazione, dice Miller, che ha messo a punto il processo di assegnazione dei punti, quindi non è necessariamente la squadra più veloce a vincere. “Abbiamo dovuto trovare un modo per separare i punteggi”, spiega Miller mentre correvo con lei durante uno dei giorni di gara. “E non solo separare i punteggi, ma separare i punteggi per abilità”.

Il risultato significa che i conducenti sono tenuti a sgombrare tutti i checkpoint verdi ogni giorno, anche se i checkpoint blu e neri sono opzionali. I checkpoint verdi (e la maggior parte dei checkpoint blu) sono contrassegnati da bandiere sul percorso, mentre i checkpoint neri sono nascosti e non contrassegnati. Più i punti di controllo blu e neri sono attraversati dai concorrenti, più alto sarà il loro punteggio. Alcuni giorni di gara includono anche le Rebelle Enduro Challenge, in cui le squadre guadagnano punti per la guida di precisione sui percorsi a tempo.

Solo quando inizia il rally e io corro con un membro dell’equipaggio Rebelle, il pilota professionista Matthew Johnson, mi rendo conto di quanto siano rigide le regole: Niente GPS, niente servizio di telefonia mobile, niente soste per il rifornimento ai punti di controllo non autorizzati. All’equipaggio del rally è vietato aiutare le squadre in qualsiasi modo.

Durante la gara, le squadre percorrono il percorso da quei checkpoint verdi, blu e neri, terminando ogni giorno ai campi base – le condizioni si rivelano essere ovunque, dal glamping (cena preparata dallo chef stellato Michelin Drew Deckman; drink in un saloon in una città fantasma) a una vera e propria sgrossatura (si pensi all’accesso intermittente all’acqua e a un coyote come “vicino di casa”). Ma i campi base sono anche i campi base dove gli autisti controllano i loro veicoli, anche se le squadre devono consegnare le chiavi entro un’ora dall’arrivo ogni notte.

I team vincenti sono “efficienti, non perdono tempo, usano solo il giusto tempo per fare ciò di cui hanno bisogno”, dice Miller. “Lavorano bene insieme come una squadra”. Avranno la presenza per prevedere e prevenire i problemi, non solo per risolverli”.

Le squadre interamente femminili

E a proposito di queste squadre, chi sono esattamente queste donne che scelgono di navigare nei deserti degli Stati Uniti tramite la bussola? Beh, non sono tutte esperte. “Le donne non hanno bisogno di essere piloti o navigatori professionisti per competere”, dice Kirsten Tiegen, la coordinatrice dei media del rally, “e vengono utilizzati veicoli non modificati, per lo più di serie, che rendono la competizione accessibile a una grande varietà di concorrenti in tutto il mondo”.

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Infatti, Jeep è il costruttore di auto più rappresentato nella gara del 2018 con squadre provenienti da Stati Uniti, Canada e Francia alla guida di Wranglers. Una manciata di robusti piccoli Subarus ha gareggiato nella classe crossover, che ottiene un percorso modificato per accogliere i sistemi di trazione integrale di questi veicoli e una minore altezza da terra. Honda ha sponsorizzato un paio di squadre di dipendenti aziendali che hanno guidato un nuovo SUV pilota e un camion Ridgeline. C’era anche una Mercedes G-Wagen, ma non una G-Wagen qualsiasi. Questo era un modello 4×4(2) che si vende per circa 250.000 dollari. Il veicolo più vecchio del percorso era la Jeep Wagoneer del Team 149 del 1969, che il pilota Courtney Latter acquistò e costruì appositamente per il Rally Rebelle del 2017.

“Volevo rendere la Jeep molto più affidabile di quanto lo sarebbe stata una Jeep degli anni ’60, quindi il motore è in realtà uscito da una Suburban del 2010”, dice Latter. “Volevamo che sembrasse vecchia dall’esterno, ma tutto il resto è nuovo, per la maggior parte”.

Le donne sono responsabili dei propri pezzi di ricambio, e anche un piccolo incidente può mettere fuori gioco una squadra. Latter dice di aver mantenuto i suoi pezzi di ricambio semplici: niente parti di trasmissione, solo cose come giunti a U, cinture, materiale elettrico, fascette, nastro adesivo e fusibili. “È andato tutto alla grande”, dice Latter. “Non riusciamo a smettere di sorridere”.

Sedona Blinson e Leah Heffelfinger del Team Wild Grace, n. 106 danno un’occhiata ad alcuni terreni desertici durante il Rebelle Rally 2018.Rebelle Rally

Logistica principale

La logistica dell’organizzazione di un rally di otto giorni, che si svolge in due stati e che si svolge in gran parte su strade asfaltate, non è un’impresa facile. Ad esempio, l’intero rally ha richiesto una stretta collaborazione con il Bureau of Land Management per la California e il Nevada, che ha un ampio processo di autorizzazione. “Non è facile. Non è neanche impossibile. Solo un sacco di notti insonni”, dice Miller, del processo di autorizzazione.

La mia domanda più importante, però, è come Miller abbia tracciato il percorso e messo insieme i 180 punti di controllo. “Ci sono alcuni posti che conosco e che amo, che sono davvero importanti per me e che penso che le donne dovrebbero frequentare”, spiega Miller. Ma è la prima ad ammettere di non averlo fatto da sola. Ha lavorato con il noto motociclista Jimmy Lewis, che ha descritto come una “leggenda” e “esperto di sentieri”.

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“Conosce ogni singola traccia là fuori. Ha capito tutto”, dice Miller.

Il futuro di Rebelle

Il Rally Rebelle 2018 ha avuto un’altra prima volta – c’è stato un pareggio per il primo posto in classifica generale tra Michelle Laframboise e Elise Racette del Team Clearwater Design e Emme Hall e Rebecca Donaghe del Team 140. Questo è stato il terzo anno di gara per Hall e Donaghe, che hanno mancato di poco il trofeo per i primi due anni del rally.

Se tutto va secondo i piani, ci saranno più raduni di Rebelle nei prossimi anni, dato che Miller spera di far crescere l’evento e di renderlo più accessibile a un maggior numero di donne, riconoscendo che il prezzo d’ingresso è un ostacolo significativo per molti (si tratta di circa 12.000 dollari a squadra). Il problema più grande, però, dice, è che le donne non hanno fiducia nel provare cose nuove. “Le donne vogliono essere esperte prima ancora di provare qualcosa”, dice. “La mancanza di fiducia è il fatto di dire a se stessi che non si può fare”.

A tal fine, Miller ha in programma di espandere Rebelle U, una serie di workshop e competizioni di un giorno in cui le donne possono imparare le abilità di navigazione e di rally da esperti come lei.

Cosa ho imparato durante i miei giorni con Miller e il suo team? Per lo più, navigare senza GPS è sicuramente difficile, ma non impossibile, e anche se alcuni potrebbero sostenere che non è più importante, la riverenza di Miller per l’abilità è stimolante. “Per le persone che non sono concorrenti esperti, si tratta di imparare e crescere”, dice. “Penso che aiuti davvero a sollevare le donne e a convalidare [loro], rendendo le cose difficili”.

Credo che andiamo da questa parte. O era così? Rebelle RallyNow That’s Interesting Il premio per la vittoria di una classe specifica è l’ingresso gratuito al Rebelle Rally del prossimo anno, un trofeo personalizzato e, naturalmente, il diritto di vantarsi.

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