Immaginate il magazzino auto – Hollywood sta uccidendo le nostre auto muscolose?

“Sì”, dice un addetto ai lavori, ma la sua azienda sta facendo qualcosa!

Vedi tutte e 6 le fotoJohnny HunkinswriterJul 1, 2011

Ted Moser non lo ammetterebbe mai, ma è uno degli uomini più potenti di Hollywood, almeno per gli appassionati di auto che amano guardare film o la TV. Moser, proprietario del Picture Car Warehouse (con sede in una vecchia concessionaria di Cadillac a Northridge, California), è responsabile della selezione, della costruzione, della manutenzione e talvolta della distruzione di flotte di automobili che vengono utilizzate come oggetti di scena per film, spettacoli televisivi, video musicali e pubblicità. In questo ambito, Moser costruisce anche auto “eroiche” di alto profilo, molte delle quali sono muscle car e hot rod. Tecnicamente, Moser è un “coordinatore di veicoli”, ma questo termine nebuloso non gli rende giustizia. Per illustrare ciò che intendiamo, quando abbiamo recentemente visitato la PCW, abbiamo scoperto che Moser era stato incaricato di fornire 50 auto in sei settimane per il prossimo flick Men In Black . Ciò che rende il lavoro così notevole è che, a differenza dei film precedenti del franchise MIB , questo film sarà ambientato a metà degli anni ’70, il che significa che Moser dovrà selezionare, localizzare, riparare, verniciare e consegnare tonnellate di barattoli d’epoca realistici dalla metà degli anni ’60 alla metà degli anni ’70, e farlo secondo un calendario folle. Quando si tratta di consegnare quella quantità di ferro di Detroit, gli altri fornitori di auto da film di Hollywood sono lasciati a piedi piatti.

Moser non è il tipico elitario hollywoodiano alla guida di una Prius, un granola-munching hollywoodiano. È più simile a un assalto alla natura da parte di un solo uomo con un veicolo. Anche per un appassionato di auto, la passione di Moser per le macchine muscolari è straordinariamente profonda. Non solo è un’enciclopedia ambulante dell’automobilismo, ma il suo desiderio di collezionare automobili sembra ineguagliabile. Il Picture Car Warehouse di Moser ospita più di 700 auto in circolazione (o quasi) di ogni tipo. Queste vanno dai classici di fine secolo ai modelli più recenti. Non essendo indipendente, e incapace di ignorare il suo ardente desiderio di collezionare ogni auto fresca sotto il sole, Moser è stato letteralmente costretto a intraprendere la sua attuale professione perché è l’unico lavoro coerente con la realtà di fornire una vita decente, pur essendo in grado di collezionare un numero oscenamente enorme di rare vecchie auto. Non fatevi illusioni: Questo è il mondo di Ted Moser, e noi ci viviamo dentro.

Ma non tutto va bene in paradiso. Sospesa sull’utopia automobilistica di Moser c’è un’oscura palla di distruzione, che sfugge a qualsiasi riconoscimento da parte dell’establishment cinematografico e televisivo. Hollywood sta uccidendo le nostre auto d’epoca con l’abbandono selvaggio a un ritmo vertiginoso. Prendiamo ad esempio il film The Green Hornet , in cui circa 29 Chrysler Imperials sono state modificate, tagliate a metà, spaccate, fatte saltare in aria, seppellite e bucate con fori di proiettile. Il coordinatore dei veicoli del film ha detto che spera che non facciano un sequel perché non ci sono più buone auto. Allo stesso modo, i fan di The Dukes Of Hazzard sono ben consapevoli della distruzione all’ingrosso delle Dodge Chargers del ’68-70, sia durante lo show televisivo che nei film successivi. Il genocidio delle Dodge Chargers sullo schermo ha contemporaneamente ridotto la popolazione dei veicoli e aumentato il loro valore al di là della portata degli appassionati. Lo stesso si può dire della serie televisiva degli anni ’70 , con la sua Ford Torinos del ’74-76 a strisce. Durante la produzione del film del 2004, i prezzi dei pezzi di ricambio e delle auto di Torino sono saliti alle stelle, mentre i due fornitori di auto del film sono andati ad abbuffarsi su eBay che ha assorbito tutto ciò che riguardava i Torinos in edizione limitata del ’76. (Ne sono state prodotte solo 1.000.) Potremmo andare avanti con le pagine che descrivono la carneficina, ma il quadro è chiaro: Niente aumenta la desiderabilità e il valore di un’auto come il fatto di non essere in grado di ottenerne una.

Movers e scuotitori nel settore dell’intrattenimento non sembrano affatto infastiditi. Nella ricerca del successo al botteghino e degli indici d’ascolto, distruggere i classici cool è considerato un male necessario. Un’auto del valore di 50.000 dollari è una goccia nel mare per un film con un budget di 100 milioni di dollari. E se le muscle car che distruggono le muscle car si inseriscono comodamente nell’agenda politica e ambientale di Hollywood, allora chi se ne frega?

Ted Moser se ne frega di sicuro.

A differenza di alcuni suoi colleghi di Hollywood, Moser è chiaramente combattuto sul suo ruolo nel facilitare la distruzione delle muscle car. Spesso a suo danno, Moser è prima di tutto un tipo da auto e poi un insider hollywoodiano. Non ha paura di stare faccia a faccia con un regista, Moser è incoraggiato dal suo amore per il ferro di Detroit, e di solito suggerisce un’opzione meno costosa che permette di salvare un’auto insostituibile. Quando tutto il resto fallisce, Moser ripristinerà l’auto da solo con i suoi soldi.

In fin dei conti, tutta questa faccenda di Hollywood è solo il mezzo per raggiungere un fine. La catena di montaggio che Moser usa per fare la magia del cinema significa che ha accesso a centinaia di auto, edifici pieni di pezzi di ricambio, un enorme staff di meccanici e carrozzieri, una cabina di verniciatura all’avanguardia e un’officina per la quale la maggior parte di noi morirebbe dalla voglia di lavorare. Questo ha permesso a Moser di sviluppare la sua attività di costruttore di auto fino alle stelle – e a chiunque voglia fare un giro. Le dimensioni del PCW e il fatto che Hollywood stia già pagando l'”affitto” significa che Moser può costruire hot rod e muscle car a un prezzo ragionevole per i ragazzi normali. Moser ha anche costruito auto da carcasse usate in produzioni cinematografiche e televisive, il che significa che un ragazzo normale può finire sia con un’auto figa che con un pezzo di storia. (Gli interessati possono consultare il Picture Car Warehouse all’indirizzo www.PictureCarWarehouse.net.)

Abbiamo incontrato Moser nella sua sede centrale di Northridge per un’intervista e un tour delle sue strutture. Intorno ad ogni curva, dentro ogni angolo, e sotto ogni telone c’erano macchine incredibili e storie incredibili da accompagnare. Eccone alcune!

PHR: Come è entrato nel settore automobilistico di Hollywood?

Moser: Ho iniziato come meccanico per l’industria cinematografica a Denver. È stato Die Hard II . Stavano facendo quello in cui la macchina della suocera viene trainata dall’aeroporto. Hanno comprato un mazzo di Caprices e mi hanno detto di metterli a punto e di prepararli. Faceva molto freddo, come a gennaio, e il coordinatore mi ha detto di sistemarli. Ho ordinato un mucchio di pezzi di ricambio, e lui mi ha detto che non li voleva – riportarli al negozio di ricambi. Poi la macchina si è rotta e il produttore stava per licenziarlo sul posto. Non avevo restituito i pezzi, e ho riparato l’auto sul posto. Alla fine sono finito nel sindacato dei Teamsters di Hollywood 399.

Era il 1990, quindi una volta entrato nel sindacato ho iniziato a salire la scala. Sono passato da meccanico a capitano dei trasporti a coordinatore. Il coordinatore fa il carnevale itinerante – i rimorchi, il trucco, il guardaroba, ma io faccio anche le macchine fotografiche.

PHR: Ci parli del suo “campo dei sogni” al ranch cinematografico di Agua Dulce?

Moser: Mia moglie mi ha detto che a un certo punto ho dovuto trovare un modo per pagare il mio vizio. Dopo aver fatto 2 Fast 2 Furious , avevo 25 auto e stavo pagando per conservarle. Stavo cercando di capire come pagarle e volevo recuperare una parte dei costi di deposito affittandole. Una casa di produzione mi contatterà, oppure mi procurerò una sceneggiatura e la sfoglierò per scoprire quanti multipli di un veicolo saranno necessari per girare il film. Potrebbero servirci 50 auto, e non possiamo immagazzinarle tutte in una sola struttura. Ricicliamo anche, e abbiamo bisogno di un posto dove metterle per i progetti futuri. Il cantiere di Agua Dulce è un ottimo posto per farlo.

PHR: La gente vede un’auto eroica sullo schermo, ma spesso ce ne sono diverse. Perché così tante?

Moser: In un film come 2 Fast 2 Furious , potremmo aver bisogno di due auto per la prima unità, due auto per la seconda unità, e un dollaro, che è per le riprese interne con i nostri attori. Giriamo in continuazione – potremmo girare la fine del film il primo giorno. La durata media del film è di 55 giorni, ed è dettata dalla location. Possiamo andare in una location e può rappresentare l’inizio del film, la metà del film e la fine del film, ma siamo lì solo per tre giorni e dobbiamo fare tutte le nostre riprese. Diverse auto devono essere in diverse condizioni per questo.

PHR: Qual è il film più impegnativo per il quale ha dovuto fornire auto?

Moser: Tutti i bei cavalli . Ha avuto luogo nel 1952 in una cittadina rurale del Texas. C’era la guerra in cui non producevano veicoli, quindi dovevamo prendere camion che avevano 15 anni per quel periodo, quindi dovevano essere dal ’35 al ’41. E di solito veicoli come quello – soprattutto in Texas – venivano investiti a terra. Erano veicoli da lavoro. Una storia divertente: Stavo camminando nello sfasciacarrozze di questo tizio alla ricerca di alcuni camion e ho trovato questo autotrasportatore a quattro ruote, un Budell del 1944. Un albero ci stava crescendo attraverso. Questo tizio di nome Shorty aveva circa 90 anni, e dovette vendere tutto nel cortile per poter raccogliere fondi per un avvocato per la difesa di suo nipote in un processo per omicidio. Ho pagato 1.000 dollari per questo. È stato montato fuori dal film. Questa è una delle grandi delusioni. Lavori duramente su qualcosa e poi lo tagliano.

PHR: Quando hai finito con un’auto da film, cosa gli succede?

Moser: Ne venderemo alcuni – li metteremo su eBay. Come il film Faster , per il quale abbiamo costruito delle GTO del ’67 e una di queste è su eBay. Per The Bucket List abbiamo avuto le Challenger gialle. Ne abbiamo costruite quattro e ne ho vendute tre. Normalmente quello che succederà è che le costruiamo, vanno sul nostro sito web, le compagnie cinematografiche le noleggiano, i video musicali le noleggiano, noi le ridipingiamo, poi gli spot pubblicitari e gli show televisivi le usano più e più volte.

PHR: Distruggere le auto – a volte classici – è una cosa comune a Hollywood. Come si fa ad aggirarlo?

Moser : Nello show televisivo The Defenders , il personaggio di Jim Belushi guida una Hemi Satellite convertibile del ’66, e quello che hanno fatto è stato farla saltare in aria nello show. Così ho preso un Belvedere a quattro porte, un vecchio pezzo di merda arrugginito, ne ho tagliato la parte superiore e l’ho fatto saltare in aria in modo che sembrasse il vero affare.

Un altro esempio è Seven Pounds con Will Smith. Conosci la Corvette del ’64? Ho fatto uno stampo della carrozzeria e ho messo delle carrozzerie finte su un paio di telai Corvette dell’81. Abbiamo distrutto quelle invece di Corvette vere. A volte non si può evitare la demolizione di un’auto che corrisponde ai numeri, come nel video musicale “What Comes Around Goes Around” con Justin Timberlake e Scarlett Johansson. All’inizio volevano due Corvette del ’64, così ne ho trovata una a San Francisco e un’auto con i numeri a Big Bear. [N.d.R.: Ironia della sorte, i numeri corrispondenti al ’64 usati nel video erano camuffati da un’auto del ’67 di Big Bear con un cappuccio a punta e 427 distintivi]. Nella loro abituale rapidità nel prendere una decisione in tre o quattro giorni, hanno deciso che potevano permettersi una sola auto, così ho dovuto comprare quella vicina di Big Bear, l’auto corrispondente al numero. Va agli effetti speciali, e non ho nemmeno mai visto l’auto. Poi, tre giorni dopo, mi chiamano e mi dicono che ci serve un’altra macchina. Ho detto loro: “Fermi! Scambierò quella con un’auto che non corrisponde al numero”, ma era già troppo tardi. Ci avrebbero messo il rollcage. Hanno finito per capovolgere l’auto che corrisponde ai numeri. Ora sto aggiustando la macchina che hanno ribaltato.

PHR: I produttori e i registi sono ricettivi alla sua posizione pro-hobby?

Moser: Di solito, no. Non sempre riconoscono le muscle car e le hot rod per il loro valore e la loro arte. Quindi ho avuto molte discussioni sulla demolizione di un’auto. Il 75 per cento delle volte riesco a convincerli a fare qualcosa di diverso. In 2 Fast 2 Furious , c’era una Camaro del ’69 che hanno lanciato su una barca. Sapendo che stavo totalizzando quella macchina, sono uscito e ho cercato qualcosa che non fosse restaurabile. Il sale della Florida aveva mangiato vivo l’auto. C’erano tantissimi buchi; gli ho solo iniettato della schiuma. Il tipo degli effetti speciali dice che l’auto non avrebbe mai retto, così ha portato il produttore e ne abbiamo discusso. Ho vinto, ed è entrata in scena. Una storia divertente: Eravamo seduti in questo grande incontro di produzione, e non c’era fine al film. Io non ho detto nulla. Hanno rinviato la riunione. Sono andato dal direttore della seconda unità e ho detto: “So di essere solo uno stupido addetto ai trasporti, ma lo vedo come se Tyrese guardasse Paul Walker e Paul Walker si guardasse indietro e dicesse: ‘Oh no, non questa merda di Dukes Of Hazzard !’ Corrono via attraverso il pennello e si lanciano sulla barca. Il direttore della seconda unità dice: “È fantastico”, ed è quello che hanno fatto.

PHR: Ad alcuni amministratori non interessa? O è una questione di educazione?

Moser: Ad alcuni registi non interessa. Ad alcuni sì, ma alla maggior parte no. Dipende se sono un tipo da auto o no. A Sam Bayer interessa [Nightmare On Elms Street, Green Day, Blink 182].

PHR: Quale film si distingue come uno in cui si fa davvero la differenza per salvare una bella macchina?

Moser: I Defenders [show televisivo] si distinguerebbero di più. È l’auto di maggior valore con cui ho lavorato. La Hemi Satellite decappottabile del ’66 è solo una delle 19. Non volevano spendere i soldi che ci sarebbero voluti per farla saltare in aria e io non volevo distruggere una decappottabile. Abbiamo raggiunto un compromesso davvero accettabile.

Non ho nessun problema a distruggere un’Audi, una Cadillac nuova di zecca o una Rolls-Royce; per me sono le muscle car. Abbiamo perso la nostra arte negli anni ’80 quando siamo passati alle auto leggere più piccole. Quando un regista mi dice che vogliamo una muscle car degli anni ’80, che caz…? Mi sento davvero come se fossi sfuggito alla necessità di distruggere una GTO, una Mustang, una GTX, una qualsiasi di queste. Non ci sono ancora arrivato.

PHR: Qual è l’unica cosa del tuo negozio che pensi possa sorprendere la gente?

Moser: Le auto multiple. Pensano che sia una sola macchina quando ne abbiamo cinque o sei. Devono essere macchine identiche. E il tempo che abbiamo per costruirle. Di solito il tempo a nostra disposizione è di otto settimane, ma di solito è meno di due. Questa è la cosa più importante.

PHR: Costruire auto da film è la parte più visibile della vostra attività, ma costruite anche hot rod e muscle car. A cosa state lavorando ora?

Moser: Avere l’azienda di auto fotografiche mi ha permesso di vivere la mia vera passione nel costruire belle auto. Stiamo realizzando una Corvette del ’69 per il regista Sam Bayer, una Charger del ’72 per Kenny Wayne Shepherd, e un paio di progetti segreti per Hot Wheels che usciranno in estate. Stiamo realizzando una Chevelle SS 396 del ’67 per un mio collega [il coordinatore dei veicoli Joel Marrow]. Una delle Corvette del ’67 che ho comprato per Seven Pounds che stavamo per distruggere, l’ho salvata facendo uno stampo dell’auto. Ora sto restaurando l’auto.

PHR: Hai mai preso un’auto da film usata e l’hai costruita in una hot rod?

Moser: Sì! La Bucket List Challengers. Una era un’auto a sei cilindri in cui ho inserito l’ultimo modello Hemi e il frontend Magnum Force. GM aveva collaborato con il filmato Transformers con la nuova Camaro, e Chrysler voleva essere coinvolta con The Bucket List e il lancio della Challenger. L’accordo che ho fatto con loro è che mi avrebbero dato due nuovi Hemis da mettere in questi Challenger, ma i motori non si sono presentati fino a quattro giorni dopo che abbiamo girato il film, così ho potuto usarli io stesso dopo.

PHR: Un produttore cinematografico le ha mai chiesto di trasformare l’auto da eroe del suo film in un hot rod personale per loro? Dev’essere gratificante.

Moser: Sì. La Camaro del ’69 di 2 Fast 2 Furious che abbiamo fatto per Neil Moritz era un clone Yenko con il motore con la data corretta.

PHR: Come trovate le vostre auto? Alcune sono abbastanza vecchie.

Moser: Passaparola, eBay, Craigslist. Per esempio, le auto degli adolescenti sono tratte da un film intitolato The Great Debaters, che abbiamo girato a Shreveport, Louisiana. Sono salito su un aereo e sono andato in South Carolina, ho noleggiato un’auto, ho guardato la roba del ragazzo, sono salito su un aereo e ho chiamato un autotrasportatore. Il tizio lì aveva un’azienda di auto a noleggio e aveva noleggiato delle auto per il cinema. Aveva circa 25 auto.

PHR: Ti è mai capitato di percorrere i corridoi delle tue auto spazzatura e di dire: “Devo costruire quella in un hot rod?

Moser: Certo. Cammino per tutti i corridoi delle auto e dico che devo farlo. Il mio obiettivo è quello di avere un’auto nella Optima Ultimate Street Car Challenge, farla andare al SEMA e farla correre nella Challenge. Ne ho scelte un paio. Una è una Cuda del ’70 che abbiamo avuto in corso per circa 10 anni. Metterò questa ‘Cuda su un telaio Viper, un vecchio secchio arrugginito della serie TV Viper.

PHR: Alcuni spettacoli e film sono famosi per la distruzione delle loro auto. Il Dukes Of Hazzard per esempio. Cosa potrebbero fare altre compagnie cinematografiche per salvare quelle auto?

Moser: Il CGI ha aiutato. Immagini in computer grafica. Cose come i corpi del Dynacorn. Anche la realizzazione di stampi in fibra di vetro dei corpi.

PHR: Negli ultimi anni, alcuni produttori cinematografici hanno cancellato quasi tutto il parco macchine di alcuni modelli di auto. Per esempio Torinos per , o Chrysler Imperials per The Green Hornet . Come minimo, è salito il prezzo di buone auto e parti di auto per il ragazzo medio. Pensi che questo sia giusto?

Moser: Per me è molto conflittuale, perché sai che c’è una quantità finita. Il giudizio morale che metto in dubbio è che c’è differenza tra una vescica calda che ruba pezzi da una quattro porte e li mette su una due porte, e un produttore che distrugge una macchina? [N.d.R.: Molto di ciò che fa la PCW è fornire normali auto a quattro porte per la preparazione dei set, alcune delle quali sono difficili da trovare perché sono state distrutte per i pezzi di ricambio delle auto]. Grindhouse è un esempio perfetto. Ho costruito quattro o cinque caricabatterie e quattro o cinque Challenger per il film, ma non sapevo cosa ci facessero. Quando ho visto quel film ho detto: “Oh no!

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