In che modo gli ibridi plug-in influenzeranno l’ambiente?

New Mitsubishi Motors Corp.'s concept plug-in hybrid electric vehicle (PHEV) 'PX-MiEV' is displayed during the Tokyo Motor Show at Makuhari Messe in Chiba, Japan. See pictures of plug-in hybrid cars.Il nuovo veicolo elettrico ibrido plug-in di concetto della Mitsubishi Motors Corp. (PHEV) ‘PX-MiEV’ viene esposto durante il Tokyo Motor Show alla Makuhari Messe di Chiba, Giappone. Vedi immagini di auto ibride plug-in.Kiyoshi Ota/Getty Images

Le auto elettriche stanno prendendo velocità – dalle compatte alle sportive e alle opzioni di lusso, sono considerate la prossima chiave per salvare l’ambiente. Ma i veicoli elettrici hanno un paio di svantaggi, e il più grande è che sono ancora un po’ difficili da vendere. Gli esperti prevedono difficoltà a convincere la maggior parte degli americani che l’aria più pulita vale gli inconvenienti percepiti della ricarica e delle limitazioni di autonomia.

Poi, le case automobilistiche hanno proposto l’ibrido plug-in, un veicolo elettrico accoppiato a un motore a carburante convenzionale. Supponendo che il carburante riservato venga occasionalmente bruciato, gli ibridi plug-in non sono così puliti, ma se riescono a cambiare le percezioni, il compromesso potrebbe essere utile. Ci sono alcuni fattori da considerare quando si valuta l’impatto delle auto ibride plug-in sull’ambiente.

In primo luogo, vale la pena di notare che i veicoli elettrici costano meno per ogni chilometro e mezzo. I primi ad adottare i veicoli elettrici (elettrici completi e ibridi) sono attratti dai benefici ambientali, ma gli studi dimostrano che la maggior parte degli automobilisti percepiscono l’aspetto finanziario come il vantaggio principale. Un’indagine di J.D. Power su 4.000 intervistati ha indicato che, mentre gli acquirenti di nuove auto potrebbero essere attratti dagli ibridi (compresi i plug-in), il basso costo per miglio è l’attrazione principale; il beneficio ambientale è secondario. Non si sa se gli ibridi plug-in cambieranno le percezioni o se aumenteranno la consapevolezza a sufficienza per ispirare i consumatori ad adottare altri cambiamenti di stile di vita rispettosi dell’ambiente. Le aziende che installano caricabatterie per uso dei dipendenti otterranno molto probabilmente un buon chilometraggio per le pubbliche relazioni grazie all’investimento. E perché gli ibridi plug-in abbiano l’effetto desiderato – maggiore convenienza con un minore impatto ambientale – le persone devono essere a proprio agio con il sistema, quindi le aziende e le città che stanno collaborando all’infrastruttura di ricarica si stanno concentrando sull’accessibilità.

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Il risparmio in dollari è bello, ma non è il punto focale. L’Agenzia per la protezione dell’ambiente (EPA) sta lavorando per stabilizzare le emissioni di monossido di carbonio entro il 2050. Uno studio dell’EPA ha scoperto che se il 30% delle auto in circolazione tra il 2025 e il 2050 saranno ibride plug-in, le emissioni di anidride carbonica dell’intero settore dei trasporti (compresi camion, aerei e treni) saranno ridotte a sufficienza per raggiungere il 25% dell’obiettivo dell’EPA. In termini più semplici, gli ibridi plug-in sono abbastanza puliti da alterare le statistiche per tutto ciò che muove persone e merci. Inoltre, il consumo di carburante convenzionale notevolmente ridotto contribuirà a ridurre l’impatto ambientale negativo della trivellazione e della lavorazione del petrolio, così come la dipendenza degli Stati Uniti dal petrolio straniero.

Le specifiche effettive di ogni modello ibrido plug-in raccontano un’altra parte della storia. L’EPA ha aggiornato l’adesivo della finestra di efficienza del carburante per aiutare i consumatori a confrontare i veicoli elettrici e gli ibridi plug-in. I veicoli elettrici ora mostrano un equivalente miglio per gallone, da confrontare con i veicoli a gas, e kilowattora per 100 miglia (160,9 chilometri), per confrontare i costi di esercizio con altri veicoli elettrici. Il nuovo adesivo EPA rende più facile il confronto delle statistiche tra le auto, perché mostra le valutazioni per il veicolo più efficiente disponibile nella classe. Mentre gli acquirenti di auto nuove stanno navigando, la semplice presenza di ibridi plug-in sul lotto di un concessionario ha il potenziale di aumentare la consapevolezza.

Gli ibridi plug-in non hanno emissioni di gas di scarico quando funzionano con l’elettricità, ma naturalmente gli ibridi plug-in devono essere ricaricati e l’elettricità può essere generata da molte fonti diverse. Un plug-in che funziona con l’energia raccolta da una centrale idroelettrica ha un’impronta più piccola, in quanto è alimentato dall’energia generata da una centrale a carbone. Le nuove classificazioni dei gas serra e dello smog dell’EPA non tengono conto (e non possono) della generazione di elettricità dell’auto, dato che ci sono così tante variabili – non c’è alcun modo per identificare o controllare la fonte di energia dalla rete o altri fattori coinvolti nell’ottenere carburante nel veicolo, come le emissioni generate durante il trasporto del carburante. Tuttavia, il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti ha a disposizione un calcolatore per aiutare a stimare le emissioni in base, in parte, alla posizione dell’utente. E l’EPA dice che anche il carbone è preferibile rispetto all’impatto di un veicolo a benzina convenzionale.

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Gli ibridi plug-in aiutano anche l’ambiente perché ispirano lo sviluppo di nuove tecnologie. Il prossimo plug-in V60 di Volvo è il primo ibrido elettrico-diesel. Può funzionare con il motore a carburante, in modalità carburante/elettrica (che produce un impatto ambientale relativamente basso) o a piena potenza elettrica. Forse il più noto ibrido plug-in, la tanto chiacchierata Chevy Volt, ottiene l’equivalente EPA di 90 miglia per gallone (38,3 chilometri per litro) città e 95 miglia per gallone (40,4 chilometri per litro) autostrada sul motore elettrico; quando funziona a gas, i numeri scendono a 35 miglia per gallone (14,9 chilometri per litro) città e 40 miglia per gallone (17 chilometri per litro) città. La sua autonomia elettrica è inferiore a quella di altri ibridi plug-in (circa 30 miglia o 48,3 chilometri), ma tuttavia, la Volt merita il merito di generare conversazione. E anche se l’infrastruttura che alimenterà queste e altre auto elettriche è lungi dall’essere completa, gli esperti di energia e i ricercatori stanno usando questo progetto come un caso di studio per saperne di più su come le persone fanno i pendolari, sui nuovi metodi per generare e immagazzinare energia pulita e sui modi per rendere più utili i futuri veicoli ecologici.

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Fonti

  • Almasy, Steve. “La nuova paura: l’ansia da autonomia dell’auto elettrica”. CNN.com. 20 ottobre 2010. (21 luglio 2011) http://www.cnn.com/2010/US/10/18/ev.charging.stations/index.html
  • Chevrolet. “Caratteristiche e specifiche della Chevy Volt 2011”. (27 luglio 2011) http://www.chevrolet.com/volt/features-specs/
  • LeBeau, Phil. “Auto ibride”: L’ambiente o il prezzo hanno più importanza?” Christian Science Monitor. 28 aprile 2011. (25 luglio 2011) http://www.csmonitor.com/Business/Latest-News-Wires/2011/0428/Hybrid-cars-Does-environment-or-price-matter-most
  • Moloughney, Tom. “Un autista di auto elettriche che è a casa con la sua gamma”. Edmunds Inside Line. 4 novembre 2010. (21 luglio 2011) http://www.edmunds.com/car-buying/an-electric-car-driver-whos-at-home-with-his-range.html
  • Laboratorio nazionale per le energie rinnovabili. “Hybrid Electric & veicoli a celle a combustibile”. (25 luglio 2011) http://www.nrel.gov/vehiclesandfuels/hev/plugins.html
  • Agenzia per la protezione dell’ambiente degli Stati Uniti. “Veicolo elettrico ibrido plug-in – Per saperne di più sulla nuova etichetta”. 21 luglio 2011. (25 luglio 2011) http://www.epa.gov/carlabel/phevlabelreadmore.htm
  • Agenzia per la protezione dell’ambiente degli Stati Uniti. “Plug-in Hybrid Electric Vehicles — Panoramica: Inquinanti e programmi”. 22 marzo 2011. (25 luglio 2011) http://www.epa.gov/OMS/climate/420f07048.htm
  • Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti. “Nuova etichetta EPA per l’economia dei carburanti e l’ambiente – Veicoli elettrici ibridi plug-in”. (25 luglio 2011) http://www.fueleconomy.gov/m/label/phev.shtml
  • Volvo. “Volvo V60 Plug-In Hybrid — Un’innovazione mondiale.” (25 luglio 2011) http://www.volvocars.com/intl/top/about/corporate/volvo-sustainability/environment/pages/v60-plug-in-hybrid.aspx

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