Ingegneria del bulbo oculare

Vedi tutte le 12 fotoGreg SharpwriterWes AllisonphotographerJul 10, 2012

PRIMA . Quando si discute di argomenti storici, ci sono tre parole che cerchiamo di evitare: prima, ultima e solo. Subito dopo che uno scrittore applica uno di questi aggettivi a un oggetto o a un’idea, invariabilmente qualcuno salta su e prova che si sbaglia. Per quanto riguarda la roadster di Creighton Hunter, correremo il rischio. È la prima auto a portare uno dei simboli più iconici della hot roding, i bulbi oculari di Dean Moon, e il suo proprietario è stato cofondatore della prima dragstrip commerciale del pianeta.

Creighton, come il suo amico Moon, era nell’Hutters Car Club, parte della Russetta Timing Association. Dopo aver prestato servizio nella seconda guerra mondiale, Creighton si è unito al padre nel settore della distribuzione del petrolio e ha ripreso a costruire e a far gareggiare le hot rod. Anche se non è confermato, si ritiene che questa roadster sia stata costruita dai leggendari Nisei rodders Yam e Harry Oka negli anni ’40. Hunter l’ha corsa sui laghi secchi dal 1949 al 1954 e ha raggiunto una velocità massima di tutto rispetto di 151 mph, ma la sua maggiore e più duratura notorietà è arrivata sull’asfalto.

Creighton e Frank Stillwell, proprietario di un negozio di motociclette e promotore di gare motociclistiche, erano partner di C.J. Hart nei Santa Ana Drags. Tuttavia, Creighton si rese presto conto che le corse erano più divertenti del lavoro. In un’intervista del 1979 con l’editore Wallace, C.J. ha ricordato: “È durato solo un paio di settimane. Gli chiedemmo cosa voleva ottenere. Lui disse 1.000 dollari e noi lo pagammo”. La sua piccola macchina continuò a vivere, comunque, e così via. La roadster fu venduta a metà del 1953 a un altro pioniere di Santa Ana, Hildardo “Hill” Alcala [che possedeva anche l’elegante coupé a tre finestrini del ’34 che non riuscivamo a identificare sulla copertina del Mar. ’10 HRD-Ed.] Anche se la sua carrozzeria e il suo motore a 24 T sembrano adatti alla classe Roadster di Santa Ana, una delle caratteristiche più distintive dell’auto, la griglia del camion Ford del ’37 tagliata, la costrinse a entrare nella divisione Roadster modificata contro macchine più radicali. Eppure, in poco più di un decennio, Hunter e Alcala hanno accumulato insieme più di 200 trofei, battendo tutte le Roadster stradali, dalle Roadster a motore modificato a motore centrale, a quasi 130 miglia orarie.

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Quando Dean Moon costruì il bellissimo dragster Mooneyes, Hill fu nominato suo pilota collaudatore e prontamente premiato da Dean con il trofeo della classe A/Dragster ai NHRA Nationals del ’61 (come si vede in More of the Same, pagina 66).

Hill ha continuato a far girare questa macchina fino a quando il passaggio di Frances ha tolto il vento dalle sue vele a metà degli anni ’60. Quando alla fine degli anni ’70, alla fine degli anni ’70, il figlio Tony ha dato nuova vita alla vecchia roadster per qualche stagione prima di parcheggiarla di nuovo, esattamente come l’ultima volta. All’inizio di quest’anno, la famiglia Alcala l’ha generosamente prestata al Wally Parks NHRA Motorsports Museum di Pomona, California (Museum.NHRA.com), dove è la pietra angolare di una continua esposizione in onore di Dean Moon. Vieni da qui a metà novembre per esaminare il primo veicolo a indossare gli occhi di Moon, una delle prime auto veloci delle gare di accelerazione, e un raro esempio non restaurato di hot rod degli anni ’40 all’avanguardia.

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