Intervista a Joe & Stef: i designer londinesi esplorano il Sud America

Nell’ambito del nostro obiettivo di rendere la vita più facile ai viaggiatori in autobus, contattiamo i viaggiatori che hanno già avuto esperienze di questo tipo in tutto il mondo

Ecco Joe Harrison e Stef Hacking, una coppia che si prende una pausa dalla loro carriera di designer nell’East London per esplorare il Sud America. Quest’anno, per 8 mesi, esploreranno altri 8 paesi di questo subcontinente, per lo più in autobus.

Li abbiamo incontrati in Uruguay per fare loro alcune domande sul loro viaggio;
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1. Siete entrambi di Londra nel Regno Unito, cosa vi ha portato in Sud America? È stata la cultura, la lingua, o forse il fatto di essere in un continente diverso?


Stef: Dal nostro punto di vista, ci sembrava che sarebbe stato il continente con i maggiori contrasti tra i Paesi. Da spiagge meravigliose a ghiacciai, sentieri di montagna e giungle, piccoli villaggi di pescatori e mega città. La varietà è sorprendente ed è questo che ci ha portato qui.

Joe: Volevamo viaggiare in un luogo dove ci sentivamo veramente al di fuori della prospettiva culturale che abbiamo in Inghilterra. Imparare nuove lingue, mangiare il cibo della gente del posto, incontrare persone molto diverse e vedere le tradizioni altrui sono stati i principali stimoli per il nostro viaggio. Londra è una città fantastica, ma il mondo è davvero molto più grande e più eccitante che stare in una sola città.

2. In qualità di designer di carriera, come pensa che i viaggi influenzino il suo modo di vedere le cose? Pensa di affrontare il tema dei viaggi in modo diverso dalle altre persone? Presta più attenzione a come la tecnologia viene utilizzata in altri paesi o a come vengono utilizzati gli spazi?

Joe: Come designer, assorbire l’ispirazione di natura visiva da chi ci circonda fa parte della nostra natura, quindi cambiare l’ambiente è il modo migliore per generare nuove idee e ispirazione. Il viaggio non è stato strettamente finalizzato al solo design, ma come progettisti è spesso molto difficile separare le due visioni. Visitare luoghi meno avanzati dal punto di vista tecnologico aiuta a riconnettersi con l’interazione faccia a faccia. D’altra parte, il potenziale per migliorare la qualità della vita attraverso soluzioni di design digitale diventa evidente. Non ho dubbi che quando tornerò ci saranno delle idee sui progetti digitali, ma per il momento sto solo assorbendo tutto quello che c’è.

Stef: L’architettura e il design in Sud America sono affascinanti per chiunque, quindi immaginate per un interior designer. I colori, i materiali, le texture, le tecniche di costruzione e, naturalmente, gli incredibili scenari naturali sono un contrasto rinfrescante con quello che abbiamo in giro per il Regno Unito. Dalle favelas di Rio, o dalle stazioni dei bagnini in Uruguay ai bar storici di Buenos Aires, viaggiare per il Sud America ha generato un’impressione di fresca ispirazione che sono molto entusiasta di applicare ai progetti futuri.

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3. Alcuni viaggiatori della comunità di Sapsbus si sono avventurati in viaggi epici di un mese, ma sono lontani tra loro. Come ha deciso di prendersi 8 mesi di pausa dalla sua vita abituale per questo viaggio? E come è stata la pianificazione (o la mancanza di pianificazione) per un viaggio di questa portata? Era preoccupato di passare così tanto tempo lontano dal lavoro, dalla famiglia o dagli amici?

Joe: La pianificazione di questo viaggio ci ha richiesto molto tempo, circa 4 anni. Non solo finanziariamente, ma anche in termini di tempistica in entrambe le nostre vite professionali. Fortunatamente il design è una carriera flessibile e dinamica, oltre a trarre vantaggio dall’esplorazione di culture e paesi diversi. Per noi, per poterlo fare, dovevamo essere sicuri che fosse il momento giusto. Mi sono messo in proprio, così quando Stef ha chiuso il suo ultimo progetto nel suo lavoro, eravamo entrambi pronti a partire.

Stef: Penso che siamo stati molto fortunati ad aver potuto fare questo viaggio continuando a mantenere i nostri contatti a Londra, ma penso che gli ultimi 4 anni siano serviti a focalizzarci e a renderlo possibile attraverso il duro lavoro e la pazienza. Il nostro blog hiato.co.uk è stato certamente utile per le nostre famiglie e i nostri amici per tenere il passo con i nostri viaggi e anche per non sentirsi così distaccati dalla nostra vita nel Regno Unito.

Joe: Nel pianificare il nostro percorso, abbiamo optato per il “Grand Tour del Sud America”, con il Carnevale di Rio come punto di partenza perfetto. Da lì sapevamo che probabilmente saremmo andati a sud in Argentina, ma tutto quello che avevamo prenotato era il nostro appartamento a Rio e la salita Inca a maggio. Il resto l’abbiamo studiato e pianificato al volo, perché volevamo mantenere le opzioni flessibili e vedere come ci sentivamo riguardo ai luoghi prima di decidere di continuare. Con distanze così grandi da coprire e così tanto da vedere, all’inizio era un po’ intimidatorio, ma ora che abbiamo viaggiato per 6 settimane, ci siamo resi conto che rimanere flessibili è il modo migliore per viaggiare.

Era la prima volta che venivi a Rio e visitavi il Carnevale, com’è stata l’esperienza? E cosa ti ha sorpreso di questa celebrazione che dura una settimana?

Joe: Il Carnevale di Rio è stato pazzesco. E’ una festa su un altro livello. All’inizio è stato un po’ intimidatorio, visto il numero schiacciante di persone, il caldo e l’essere la nuova città per noi. Una volta che abbiamo accelerato un po’ il passo e abbiamo incontrato alcune carioca (abitanti della città) ci siamo messi d’accordo. Siamo andati a molti Blocos (feste di strada), ci siamo vestiti eleganti e ci siamo goduti ogni momento. La gente era molto cordiale e l’atmosfera era fantastica. È stato un modo perfetto per iniziare la nostra avventura di 8 mesi.

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Stef: Visitare il Sambodromo è stato davvero speciale per noi; i colori, i costumi e i carri allegorici erano incredibili. Un altro punto culminante è stato che il nostro ospite Airbnb ci ha portato in un Bloco meno conosciuto sull’isola di Paquetá, nella baia di Guanabara. Una cosa che ci ha sorpreso è stato quanto presto sia iniziata la festa! Spesso alle 7 del mattino e fino alle prime ore del mattino. Questi festeggiamenti non sono certo per i deboli di cuore!


5. Nel tuo blog hai condiviso una foto di quello che hai preparato per quest’avventura Sono rimasto sorpreso nel vedere quanto può stare in uno zaino PacSafe! Quali oggetti consideri essenziali nel tuo bagaglio e perché?

Joe: Abbiamo passato molto tempo a farla maturare e ad aggiornare la nostra lista delle cose da fare. Volevamo viaggiare il più leggero possibile. In un viaggio di 8 mesi come quello che stavamo per fare, ogni oggetto deve guadagnarsi il suo posto e tutto deve essere molto compatto e leggero. Dovevamo anche tener conto del fatto che avremmo attraversato tutti i climi, quindi sapere che avremmo comprato alcune cose in base alle nostre necessità era inevitabile, ma dovevamo portare l’essenziale ben pensato (come uno zaino, degli stivali da trekking o un impermeabile) per noi era essenziale.

Stef: Abbiamo trovato lo zaino PacSafe perfetto per quello di cui avevamo bisogno (buona qualità, eccellente design antifurto, tasche laterali e robuste cerniere. Lo zaino è un oggetto molto importante, bisogna farlo bene, e finora siamo molto soddisfatti. Gli oggetti che abbiamo trovato più utili finora sono stati la protezione solare, fattore 60, i nostri adattatori di corrente multinazionali, un caricabatterie portatile decente, e per me il mio pareo e per Joe le sue infradito. Queste sono ormai sacre per noi (abbiamo un Olympus OM-D, un GoPro Hero+ e un Canon point and shoot).

6. Avete portato con voi del materiale per documentare il vostro viaggio. Cosa sperate di ottenere con questo viaggio? C’è una visione artistica dietro i momenti che catturate?

Stef: Non c’è davvero un obiettivo specifico dietro i contenuti che raccogliamo man mano che andiamo avanti, ma spesso è il modo migliore per tenerti aperto alle opportunità attraverso un progetto personale come il nostro blog. Quando torniamo a Londra e la gente ci chiede cosa abbiamo fatto quest’anno, hiato.co.uk è in realtà un modo molto semplice di comunicare le nostre esperienze. Tuttavia, non si sa mai chi si incontra e siamo sempre aperti alla collaborazione con gli altri. In altre parole, c’è spazio per tutto!

Joe: La decisione di portare un portatile è stata difficile perché volevamo scollegarci il più possibile dalla nostra vita dietro lo schermo, ma si è rivelato molto bello documentare il nostro viaggio come abbiamo fatto noi. Spesso le cose accadono così in fretta che non abbiamo nemmeno la possibilità di rifletterci sopra allo stesso ritmo, e il blog serve da diario per tenere a mente le nostre esperienze, non solo per noi, ma anche per la nostra famiglia e gli amici. Vogliamo fare un video alla fine con un riassunto di ogni paese. Ci auguriamo che sia utile a chiunque voglia fare un viaggio simile al nostro e stimolante per altri che vogliano immergersi in questo subcontinente da esplorare.

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Infine, in Sapsbus abbiamo la missione di rendere il mondo un luogo più accessibile offrendo ai viaggiatori maggiori informazioni, che possono portare a decisioni migliori sui loro viaggi. E credo che lei creda molto nei vantaggi di viaggiare e di vedere il mondo. Potrebbe condividere le ragioni per cui viaggia e per cui pensa che le persone dovrebbero viaggiare di più?

Joe: La risposta tipica è che il viaggio apre la mente. Questo è vero, naturalmente, ma credo che ci siano molte altre ragioni per farlo. Alcuni vogliono uscire dalla routine quotidiana, altri vogliono incontrare nuove persone, altri cercano un nuovo inizio nella loro carriera o nuove relazioni. Sembra che tutti abbiano motivi diversi, ma una cosa che abbiamo tutti in comune è che viaggiare non è qualcosa di cui poi ci si pente.

Stef: Quando si viaggia, ogni giorno è un’avventura e non si ha idea di quali nuove esperienze si faranno domani. Ti trascina fuori dalla tua routine e ti aiuta a percepire altri modi di vivere. Quando si lavora a tempo pieno e si mantiene un equilibrio tra i diversi impegni, può essere molto difficile vivere nel presente, e viaggiare porta semplicemente questo. Ti aiuta ad apprezzare il valore del tempo e al tempo stesso ti fa apprezzare ciò che hai lasciato a casa. E infine, per noi, credo che sia stata una prova di fiducia e di pazienza; e, di sicuro, ti fa costruire relazioni più forti con le persone con cui viaggi.

Joe: Questo viaggio è stata la migliore decisione che abbiamo mai preso. Ogni giorno impariamo dalle nostre nuove esperienze e ci sviluppiamo, non solo come designer, ma anche come persone. Incoraggiamo chiunque stia pensando di salire su un aereo o su un autobus per un tale viaggio a farlo. Sappiamo che non ve ne pentirete.

Grazie a Stef e Joe!

Potete seguire le sue avventure sul suo blog hiato.co.uk

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