Intervista a Joe & Stef: quando i designer londinesi esplorano il Sud America

Per rendere la vita più facile ai viaggiatori in autobus, abbiamo deciso di contattare i giramondo di tutto il mondo che hanno un po’ di esperienza nel settore.

Incontra Joe Harrison e Stef Hacking, una coppia che ha deciso di prendersi una pausa dalla loro vita frenetica come designer londinese ed esplorare il Sud America. Durante 8 mesi, hanno esplorato 8 paesi, viaggiando principalmente in autobus.

Li abbiamo trovati mentre erano in viaggio in Uruguay e abbiamo fatto loro qualche domanda.

1. Venite entrambi da Londra, Gran Bretagna. Cosa l’ha spinta a decidere di andare in Sud America? Cultura? La lingua? Il fatto che saresti stato in un altro continente?

Stef: Pensavamo che andare in un altro continente sarebbe stata la differenza principale. Tra spiagge e ghiacciai mozzafiato, dalle escursioni in montagna alla giungla, dai piccoli villaggi di pescatori alle grandi città… il contrasto è sorprendente, ed è questo che ci ha spinto ad andarci.

Joe: Volevamo andare in un posto lontano dalla Gran Bretagna, culturalmente. L’apprendimento di nuove lingue, la degustazione di cibi locali, l’incontro con nuove persone e la conoscenza delle tradizioni altrui ci hanno portato in Sud America. Londra è una città incredibile, ma il mondo è troppo grande e c’è troppo da scoprire per rimanere bloccati in una sola città.

2. Come stilisti in carriera, come pensate che viaggiare influisca sulla vostra visione delle cose? Pensi di avere una visione diversa dagli altri? Fate attenzione al luogo della tecnologia all’estero e a come viene utilizzato lo spazio?

Joe: Poiché siamo designer, visualizzare lo spazio e disegnarlo mentalmente è parte di noi. Per noi è una seconda natura. Siamo sempre alla ricerca di nuove idee e ispirazioni.
Questo viaggio non ha uno scopo professionale in senso stretto, ma come stilisti è difficile separare le due cose. Visitare luoghi dove la tecnologia non è molto sviluppata, aiuta a riconnettersi con il mondo reale, ad avere interazioni reali. D’altra parte, abbiamo visto alcuni luoghi in cui la tecnologia potrebbe migliorare notevolmente la qualità della vita.
Non ho dubbi che tornerò con idee di progetto, ma per ora sto solo osservando.

Stef: L’architettura e il design in Sud America sarebbero interessanti per qualsiasi viaggiatore, ma se lasciate che un interior designer – i colori, i materiali, le texture e le tecniche di costruzione e naturalmente i paesaggi, naturalmente vedrà un contrasto molto netto con quello che può vedere in Gran Bretagna.

Tra le favelas di Rio, le capanne sulla spiaggia in Uruguay e i bar storici di Buenos Aires, viaggiare in Sud America mi ha portato molte idee che non vedo l’ora di applicare ai miei progetti futuri.

3. Alcuni viaggiatori della comunità di Sapsbus hanno vissuto delle avventure, a volte per mesi, ma non c’è davvero una via di mezzo. Come ha deciso di prendere 8 mesi dalla sua “routine” per viaggiare? Come è andata la preparazione (o la mancanza di essa) e hai temuto di andare così lontano e per così tanto tempo lontano da amici, famiglia e lavoro?

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Joe: Questo tipo di viaggio ha richiesto circa 4 anni per materializzarsi. Non solo finanziariamente, ma anche in termini di carriera per entrambi. Siamo fortunati perché il mondo del fashion design è incredibilmente dinamico e flessibile, è anche una delle aree in cui si ha la possibilità di esplorare culture e paesi diversi. Per poter andare, dovevamo assicurarci che fosse il momento giusto per entrambi. Ho iniziato a lavorare come freelance, così quando Stef ha finito l’ultimo progetto al suo lavoro, eravamo entrambi pronti a partire.

Stef: Penso che siamo entrambi fortunati ad essere in grado di organizzare un viaggio del genere e di mantenere i nostri contatti a Londra. Ma è soprattutto con pazienza e molto lavoro che siamo riusciti a realizzare un progetto di viaggio di questo tipo. Il nostro blog hiato.co.uk è stato senza dubbio molto utile per la nostra famiglia e gli amici, che hanno potuto seguirci nelle nostre avventure. E per noi è stato anche un modo per non sentirci troppo distaccati dalla nostra “vera” vita londinese.

Joe: Per quanto riguarda la pianificazione, abbiamo optato per il “grand tour” del Sud America, a partire dal carnevale di Rio. Da lì, molto probabilmente viaggeremo verso sud fino all’Argentina. L’unica cosa che avevamo prenotato per questo viaggio era il nostro appartamento a Rio e il trekking Inca a maggio.
Per il resto, abbiamo fatto qualche ricerca: volevamo avere un orario flessibile e avere il tempo di visitare prima di andare altrove. Con così tanti chilometri tra ogni destinazione, all’inizio ci siamo sentiti un po’ scoraggiati, sopraffatti, ma ormai sono 6 settimane che scopriamo il continente e la flessibilità è il modo migliore per viaggiare.

4. Era la tua prima volta a Rio e al carnevale. Com’è stato? Cosa l’ha sorpresa durante questi festeggiamenti?

Joe: Il carnevale di Rio è pazzesco! Si tratta di fare festa, ma ad un livello diverso. All’inizio è un po’ intimidatorio, c’è tanta gente, fa molto caldo e tutto è nuovo per noi…
Ma una volta che siamo entrati nel vivo delle cose e abbiamo incontrato alcuni Cariocas (la gente del posto a Rio), ci siamo goduti appieno la festa! Abbiamo partecipato a molti Blocos (feste di strada), ci siamo travestiti e, onestamente, ne abbiamo amato ogni minuto. Le persone sono così adorabili e l’atmosfera è unica. Era perfetto per l’inizio di questa avventura.

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Stef: Abbiamo visitato il Sambadromo ed è stato qualcosa di speciale per noi: i colori, i costumi, tutto era incredibile! L’altro momento clou del nostro viaggio in Brasile è stato quando il nostro ospite Airbnb ci ha invitato a un’altra festa “Bloco”, meno conosciuta, sull’isola di Paquetá, nella baia di Guanabara. Quello che ci ha sorpreso di più è stato il momento in cui è iniziato il carnevale… era così presto! Di solito inizia alle 7 del mattino e finisce il giorno dopo molto presto. Bisogna avere un cuore e un corpo forte per questo tipo di festeggiamenti!


5. Sul tuo blog hai condiviso una foto di quello che hai messo in borsa per il tuo viaggio in Sud America. Sono rimasto davvero stupito da quello che si può mettere in un PacSafe VentureSafe (ndr: un tipo di zaino). Quali sono secondo lei gli elementi essenziali e perché?

Joe: Abbiamo speso molto tempo per fare la nostra lista delle cose da fare, l’abbiamo cambiata molto. Volevamo viaggiare leggeri a tutti i costi. In un viaggio di 8 mesi, volevamo che ogni oggetto “meritasse” il suo posto e che fosse il più compatto e leggero possibile. Bisogna anche pensare che ci sono un po’ di tutti i tipi di clima, quindi ovviamente comprare le cose durante il viaggio è inevitabile, ma saper selezionare l'”essenziale” (come uno zaino, scarpe da passeggio o un impermeabile) è stato piuttosto difficile per noi.

Stef: Le borse PacSafe sono perfette per noi – sono di buona qualità, hanno caratteristiche antifurto, tasche laterali e cerniere molto resistenti. Lo zaino è molto importante e questi sono davvero buoni! L’essenziale secondo noi: protezione solare 60 (!), adattatori (che funzionano in molti paesi), un caricabatterie portatile. Per me, un pareo e per Joe, le sue infradito Havaianas. Senza dimenticare le nostre telecamere! Questi sono i nostri bambini (abbiamo un Olympus OM-D, una GoPro Hero+ e una compatta digitale Canon)

6. Avete portato con voi anche del “materiale” per documentare i vostri viaggi? Cosa pensate di realizzare con questo viaggio? Stai puntando a un obiettivo artistico con i momenti che stai per “catturare”?

Stef: Non abbiamo un piano per i ricordi che andremo a raccogliere. Penso che le migliori opportunità ci vengano offerte attraverso progetti personali, come ad esempio il nostro blog. Tornati a Londra, la gente ci chiede cosa abbiamo fatto durante il nostro viaggio e noi rispondiamo: hiato.co.uk! E’ un modo così semplice per condividere le nostre esperienze.

Tuttavia, non si sa mai chi si incontra e noi rimaniamo aperti a collaborazioni esterne.
Riassumendo, state all’erta!

Joe: La decisione di portare con noi un portatile non è stata facile. Volevamo disconnetterci il più possibile dal mondo ma, allo stesso tempo, avere un computer per documentare il nostro viaggio è molto utile! Ci sono certe cose che accadono così velocemente che poterle mettere sul blog ci salva la vita. Ci permette di conservare per sempre le nostre storie, non solo per noi stessi ma anche per la nostra famiglia e i nostri amici. Speriamo di riuscire a creare un video alla fine del nostro viaggio che riassume le nostre avventure in ogni paese. Con questo video, vorremmo essere in grado di aiutare coloro che stanno facendo lo stesso tipo di viaggio come noi o ispirare coloro che stanno pensando di esplorare il Sud America.

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7. In Sapsbus, la nostra missione è quella di rendere il mondo più accessibile dando ai viaggiatori tutte le informazioni di cui hanno bisogno, che possono aiutarli a prendere decisioni migliori. Immagino che si vedano molti vantaggi nel viaggiare e nell’esplorare il mondo. Quali sono i motivi per cui viaggiate e perché pensate che le persone dovrebbero viaggiare di più?

Joe: Quello che sto per dire è un cliché, ma viaggiare ti apre la mente! Ma credo che ci siano altri motivi per viaggiare. Alcune persone vogliono rompere la routine, incontrare nuove persone, iniziare un nuovo inizio, sia in termini di carriera che di relazioni personali e amorose. Penso che ognuno abbia le proprie motivazioni, ma in fin dei conti nessuno si pente della propria decisione.

Stef: Quando si viaggia, ogni giorno è un’avventura e non si sa come sarà il domani. Questo permette di uscire dalla routine e di vedere la vita in modo diverso. Lavorare a tempo pieno e prendersi cura di tutte le vostre responsabilità vi impedisce di godere appieno del presente. Viaggiare è proprio il contrario: ti aiuta a realizzare il presente ma anche ad apprezzare ciò che hai già nella vita quando torni a casa. Infine, pensiamo che sia un buon modo per testare la fiducia e la pazienza e, naturalmente, viaggiare rende più forti i rapporti interpersonali.

Joe: Fare questo viaggio è stata la migliore decisione che abbiamo mai preso! Impariamo dalle nostre esperienze ogni giorno e cambiamo, come stilisti ma anche come persone.

Chiunque pensi di fare la stessa cosa, ti dice: “CORRI!
Prendete un autobus, salite su un aereo e realizzate il vostro sogno – non ve ne pentirete, credetemi!

Grazie a Stef e Joe per questa intervista!

Potete seguire le loro avventure sul loro blog hiato.co.uk .

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