Intervista con Andy Steves: portare l’essenziale, i consigli di viaggio degli esperti e le migliori destinazioni europee.

Nell’ambito del nostro obiettivo di rendere la vita più facile ai viaggiatori in autobus, ci teniamo in contatto con coloro che hanno un’esperienza diretta attraverso i tour in tutto il mondo. L’ultima volta vi abbiamo offerto il punto di vista de La Carmina (presentatore televisivo, fashion blogger ed esperto di viaggi). Oggi siamo lieti di offrirvi il nostro incontro con Andy Steves, Presidente e CEO di Weekend Student Adventures.

Da giovane, Andy Steves ha iniziato ad esplorare il mondo con suo padre, il famoso guru dei viaggi Rick Steves. Da allora, Andy ha trascorso del tempo studiando all’estero e facendo la sua esperienza di viaggio in tutta Europa. Infettato dallo stesso spirito esplorativo del padre, iniziò a farsi un nome attraverso una nuova attività di viaggi. Con molto cuore, amore e uno zaino pieno di esperienze internazionali, gestisce l’iniziativa Weekend Student Adventures (una società di viaggi specifica per studenti e viaggiatori con un reddito più modesto che desiderano viaggiare in tutta Europa).

Andy Steves e suo padre Rick Steves

1. Durante la sua crescita ha viaggiato molto con sua madre e sua sorella per visitare suo padre all’estero.

Da giovane, qualunque sia la situazione in cui si vive, sembra la più normale. Quindi non ho mai pensato che il fatto che mio padre fosse all’estero fosse qualcosa che dovevo superare o sopravvivere. Quello che ricordo è di essere stato abbastanza impegnativo con mia madre, che era a livello pratico come una madre single, per crescere me e mia sorella mentre mio padre era lontano da casa. Quello che ho trovato un po’ più difficile da affrontare è stato quando abbiamo viaggiato in giro per l’Europa come una famiglia – non è mai stata una vacanza, faceva sempre parte del lavoro!

2. Lei ha detto che quando era giovane, la sua idea di divertirsi non era sempre in linea con quello che i suoi genitori intendevano per divertimento, preferendo un hamburger e patatine fritte al tipico percorso turistico.

È vero, da giovane viaggiando in Europa tutto era molto diverso, anche il cibo. E anche se il mio palato non era ancora molto raffinato, avevo ancora quel gusto per un buon hamburger e patatine fritte.

Ora, più maturo, sono consapevole di come il viaggio allarghi i tuoi orizzonti in ogni modo. E il cibo è solo uno di questi. Trovate i quartieri meno turistici dove la gente del posto si ritrova e osservateli per un po’. Entrate in un ristorante affollato, guardate i loro piatti e scoprite come ottenere un boccone per dimostrare il motivo di tutto il trambusto. Non è così difficile, richiede solo un po’ di creatività e una buona dose di tenacia.

Articolo molto interessante
3 hack da utilizzare per la prenotazione online dei biglietti dell'autobus

Love Lock Bridge a Cracovia, Polonia.

3. Anche i vostri gusti culinari si sono ampliati molto da allora Che tipo di cucina europea è diventata la vostra preferita e qual è la prelibatezza più deliziosa che avete assaggiato finora?

Per me non c’è niente come le tapas spagnole. Le tapas di Madrid e Barcellona sono semplicemente eccellenti. Le tapas catalane sono di solito più a base di frutti di mare, mentre a Madrid mi sciolgo per il formaggio Manchego e un buon iberico. Per quanto riguarda il cibo, scommetterei tutto sulla Spagna.

Il miglior pasto che abbia mai mangiato è stato uno che andava anche oltre il mio solito budget, ma non lo dimenticherò mai. Il Gabriello è a Roma, proprio dietro l’angolo di Piazza di Spagna. Claudio, il capo, vi dà il benvenuto nel suo ristorante sotterraneo che sembra più una galleria d’arte. Una volta lì si è trattato di antipasti, frutti di mare, pasta, carne, dolci e vino, dopo quel pasto con la mia famiglia ho dovuto letteralmente sbottonare un bottone della giacca.

Dalla sua infanzia ad oggi, si è trasferito in tutto il continente europeo, quali sono le sue tre destinazioni preferite e cosa c’è di speciale in esse?

Questa è una domanda molto ricorrente e non ho ancora trovato il modo di dare una risposta breve e concisa. Per quanto riguarda i miei preferiti o i posti migliori, credo che dipenda molto dal viaggiatore a cui li consiglierete. Tutto dipende da cosa interessa di più alla persona, cosa la fa godere di più. Per me, ad esempio, dipende molto dall’umore che ho e dalle esperienze che voglio fare.

Budapest ha una meravigliosa sorgente termale naturale che ho avuto l’opportunità di godermi mentre facevo ricerche e organizzavo il tour in quel paese. Mi manca, soprattutto come hanno trasformato le sale del XIX secolo in maestosi locali notturni. Cracovia ha una delle migliori e più economiche vita notturna del vecchio continente. Mi piace che la città vecchia sia piccola, eppure ha una grande varietà di opzioni per chi vuole divertirsi. Amo Madrid anche per il cibo e la vita notturna. Londra è spesso sottovalutata eppure trovo sempre qualcosa di nuovo e meraviglioso da sperimentare nella città londinese. E a Dublino mi sento a casa mia, è piena di gente cordiale e di birra deliziosa, ora sono 5!

Articolo molto interessante
10 consigli per viaggiare attraverso il nord-ovest del Pacifíco

Castelli catalani di fronte alla Sagrada Familia a Barcellona, Spagna

5. Quali altri paesi non hai ancora visitato vuoi vedere e qual è la prima cosa che farai quando ci metterai piede?

Quest’estate farò un viaggio nel Sudest asiatico con mia sorella. Tra un mese, andrò in giro per il Vietnam, la Thailandia e le Filippine. Sarà la prima volta per entrambi in Asia, e siamo entrambi molto emozionati. Non ho ancora avuto l’opportunità di preparare e fare ricerche sul viaggio quanto vorrei! Ma non vedo l’ora di vivere l’esperienza culinaria in Thailandia, per esempio. Più è piccante e meglio è, anche se sono abbastanza sicuro di non aver mai giocato in quel campionato più piccante, quindi vedremo.

6. Cosa c’è sempre nella valigia?

Dal mio punto di vista per essere felice ho bisogno di: 3 t-shirt, due camicie abbottonate, una camicia a maniche lunghe, tre paia di pantaloni, un paio di pantaloncini, una giacca leggera, una giacca media, un impermeabile sopra la giacca, abiti da corsa, una settimana di biancheria intima e calze, articoli per l’igiene, scarpe per il giorno e scarpe da corsa. Per quanto riguarda la tecnologia, un iPhone che porto con me in aereo e che uso per il wifi, un telefono usa e getta per le chiamate locali, il mio portatile per il lavoro e cuffie che bloccano il suono all’esterno.

Bastione dei pescatori Budapest, Ungheria

7. Quali fattori l’hanno spinta ad avviare la sua attività di viaggi?

Non ho mai avuto l’intenzione di entrare nel settore del turismo. Volevo provare un modo nuovo e diverso perché fino al momento in cui ho iniziato la mia attività, il turismo era tutto ciò che conoscevo. Ma non potevo ignorare tutta l’esperienza e le conoscenze che avevo accumulato lavorando come assistente nell’azienda di mio padre per due anni e avendo studiato all’estero e avendo sperimentato in prima persona le carenze esistenti che la mia azienda poteva coprire. Tenere conto di tutto questo, insieme al lavoro e alla situazione economica dell’epoca, mi ha dato le ragioni per iniziare e con molto poco da rischiare. Quando ho valutato le mie opzioni, ho scoperto che si trattava di un’incredibile opportunità per fare qualcosa che mi appassionava e che sapeva molto bene come fare.

Articolo molto interessante
Sapsbus selezionato per 48 ore nella valle

Qual è l’opzione che la vostra azienda offre attualmente che ha trovato il maggior numero di seguaci e qual è la vostra preferita?

Parigi è la destinazione più popolare. È il nostro cavallo di battaglia e la guida locale, Kevi, fa un ottimo lavoro. La gente lo ama e apprezza il tour, visitare una città così grande, passare vicino ai luoghi chiave, mangiare quello che si dovrebbe provare e non dover fare la fila alla Torre Eiffel o al museo del Louvre, sono aspetti molto preziosi.

Personalmente adoro il weekend di San Patrizio a Dublino. Abbiamo fatto il tour negli ultimi 5 anni e ora abbiamo gruppi di quasi 100 persone. Mi piace condividere con gli studenti un po’ di cultura celtica e far loro scoprire che l’Irlanda è molto di più di goblin e birre nere. Visitiamo una danza tradizionale irlandese, facciamo una passeggiata lungo la costa fuori Dublino, naturalmente passiamo davanti alla fabbrica della Guinness e soggiorniamo in un grande albergo e assistiamo alla messa solenne con il Presidente e l’Arcivescovo d’Irlanda in persona. Alla fine è stato un weekend molto intenso e sicuramente indimenticabile.

Festa di San Patrizio a Dublino, Irlanda

9. In Sapsbus, stiamo rendendo facile per i passeggeri di tutto il mondo prenotare i biglietti dell’autobus in modo che possano prendere buone decisioni nella loro pianificazione di viaggio.

Incoraggiamo sempre i viaggiatori a scegliere il collegamento che funziona meglio per loro. Ci sono così tante opzioni per viaggiare in questi giorni ed è bello trovare un servizio che aiuti chi ha appena iniziato a conoscere il mondo a scegliere tra le opzioni a terra con maggiori informazioni.

10. Infine, ha qualche aneddoto su un viaggio in autobus che vorrebbe condividere con noi?

Ero su un autobus tra Cracovia e Budapest e il viaggio comprendeva anche un assistente che spesso portava il rinfresco. Mi è piaciuto così tanto quel servizio che non vedevo l’ora di farlo ogni volta che salivo su un nuovo autobus!

Grazie, Andy!

Foto di gruppo a Berlino, Germania

Non dimenticate di visitare la pagina Weekend Student Adventures e di seguire Andy su Twitter per saperne di più su di lui e sulla sua azienda.

Foto per gentile concessione di Weekend Student Adventures

Lascia un commento