Jaguar XKE Serie 3 V-12

The 1971 Jaguar XKE with V-12 power.

La Jaguar XKE Serie 3 V-12 è stata la risposta di Jaguar all’emulazione del suo classico motore a sei cilindri in linea XK in base alle normative sulle emissioni.

La Jaguar XKE Serie 3 V-12 è stata lanciata nel 1971 e ha sostituito la XKE Serie 2 e il suo 4,2 litri sei. Si trattava di una nuova razza di gatto sportivo, e lo sembrava.

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The 1971 Jaguar XKE with V-12 power.

Il suo classico inline-XK sei enfeebled by emissions

regolamenti, Jaguar si rivolse alla potenza V-12 per il

XKE nel 1971. Guarda altre immagini di Jaguar.

Tra le modifiche che hanno accompagnato il passaggio alla Jaguar XKE Serie 3 V-12, c’era un radiatore più grande, schermato da una griglia formale e l’aggiunta di passaruote sottili per eliminare le gomme più larghe. Il rigonfiamento del cofano è stato mantenuto, anche se non era necessario per pulire il nuovo motore.

Sulla carta, nel 1971, il passaggio alla V-12 fu un’idea favolosa. L’XKE, un tempo soprannaturale, aveva 10 anni e aveva perso un po’ della sua magia. A 23 anni, l’un tempo possente motore a sei cilindri XK aveva perso parte della sua potenza a causa dei controlli delle emissioni. Per riconquistare i cavalli, Jaguar stava sviluppando un motore molto più grande, tutto nuovo, per le sue berline. Quindi, perché non introdurlo nell’auto sportiva e vedere se si poteva riconquistare anche un po’ della magia della XKE?

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Dopotutto, lo stratagemma aveva funzionato già nel 1948, quando la nuovissima Jaguar XK XK 120 a sei motori aveva creato un’aura di prestazioni di altissimo livello e, non a caso, una certa esperienza di servizio nella vita reale, debuttando con un propulsore progettato principalmente per la berlina Jaguar Mark VII.

Questa volta, forse l’aura di un motore tutto nuovo potrebbe restituire il favore e dare un senso all’immagine della XKE, un’auto sportiva ormai troppo familiare.

E così, nel marzo del 1971, Jaguar ha presentato il suo “nuovo” modello sportivo da tempo affermato. Contrariamente alle aspettative logiche, non si chiamava F-type ma XKE Serie 3. Ma a chi importava? Ciò che importava era che era motivata dalla V-12 anticipata, meravigliosamente esotica.

Sfortunatamente, questo “V-12E”, come alcuni lo chiamavano, non avrebbe mai realmente replicato nei primi anni Settanta l’era epica dell’XKE originale dei primi anni Sessanta. E non è stata tutta colpa della Jaguar.

Creare automobili era il piacere più puro. Nei primissimi tempi era un’attività scientifica, e l’attenzione era tutta concentrata sul compito fondamentale di far funzionare, per non parlare dell’affidabilità, i nuovi aggeggi. Una volta che la parte meccanica era a portata di mano, un costruttore era libero di perseguire la cosa come un’impresa artistica, costruendo macchine che si affittano da sole.

Questo si è rapidamente trasformato in un’impresa commerciale, producendo automobili per compiacere la gente in modo che le comprasse. Ma era comunque divertente. Finché non sono intervenuti i regolatori federali per ripulire l’aria inquinata dell’America. Tra i loro obiettivi più importanti c’era l’automobile.

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Le norme sulle emissioni di scarico nel 1971 non erano così asfissianti come sarebbero diventate, ma avevano già strangolato la Jaguar XKE a sei cilindri. Né nelle prestazioni né nell’aspetto era l’emozionante supersportiva di un decennio prima.

Il motore, una volta frizzante e luminoso, era stato dotato di un equipaggiamento antismog, e le linee della carrozzeria, una volta pulite e meravigliosamente semplici, erano state sporcate con nuove luci e paraurti, anch’essi imposti dalle leggi sulla sicurezza e la resistenza agli urti, a tutela dei consumatori.

Ogni casa automobilistica doveva spendere più risorse per affrontare la nuova coscienza sociale che per l’ingegneria automobilistica tradizionale. Oltre a ciò, le strade stavano diventando sempre più congestionate, regolamentate e sorvegliate, privando così l’appassionato automobilista dell’esercizio del suo amato passatempo.

Sia le auto che la guida non erano più così divertenti; c’era, infatti, una lobby anti-auto che prevedeva con gioia la scomparsa dell’auto privata. Anche le aziende come Jaguar vedevano che i clienti si preoccupavano sempre più del comfort delle creature e della facilità di guida, sempre meno delle prestazioni e della maneggevolezza – con uno stile sportivo rispetto alla sostanza sportiva.

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