Jeg Coughlin Jr. Azionamenti per Mopar

Jeg Coughlin Jr al suo ritorno al Pro Stock al 52° annuale O’Reilly Auto Parts NHRA Winternationals presentato da Super Start Batteries, 9-12 febbraio

Vedi tutte le 1 fotoCourtesy di NHRAwriterFeb 9, 2012

Forse uno dei piloti più entusiasti di tornare all’Auto Club Raceway di Pomona è il quattro volte campione del mondo Pro Stock Jeg Coughlin. Dopo essere rimasto fuori per tutta la stagione 2011, Jeg è tornato alla NHRA Full Throttle Drag Racing Series con una nuova vettura e un negozio di motori completamente nuovo. Coughlin entrerà nella stagione 2012 della NHRA Full Throttle Drag Racing Series al volante della JEGS.com Mopar Dodge Avenger. Jeg entra nei Winternationals con il record di sei vittorie sulla storica pista, due delle quali sono titoli Winternational.

D: Jeg, hai una macchina nuova di zecca con una squadra nuova di zecca. Come ti senti ad andare all’evento della prossima settimana?

Jeg Coughlin:

Quando siamo andati alla nostra prima sessione di test qualche settimana fa, siamo andati con un nuovo trasportatore, una nuova auto, un nuovo motore, nuovi pezzi. Era tutto nuovo di zecca. Probabilmente è stata la prima volta nella mia carriera.

Tutto è andato molto bene nei test. Abbiamo fatto un bel po’ di cose in soli due giorni a Palm Beach. Siamo pronti a fare altri test questo fine settimana a Las Vegas prima di andare a Pomona per un ottimo inizio di stagione 2012.

D: Jeg, con tutto il dominio che il team KB Racing ha avuto negli ultimi due anni, partendo da un programma nuovo di zecca, quanto si sente competitivo quest’anno o è più un anno di costruzione?

Jeg Coughlin: Beh, di certo cerchiamo di ricominciare da dove abbiamo lasciato, cioè da una coppia di squadre di prim’ordine.

Pro Stock sembra andare in fasi in cui alcune squadre dominano. Sicuramente abbiamo avuto la nostra corsa dal 2000 dove abbiamo vinto un paio di campionati. KB ne ha uno a manciata anche con Jason e Greg e Mike Edwards.

Ci sono molte ottime squadre in questo momento, tra quelle di cui abbiamo parlato, la famiglia Johnson, la lista va avanti all’infinito. Credo che il nostro obiettivo di mettere insieme questa squadra sia che tutti i membri di questa squadra sono stati campioni del mondo in un momento della loro carriera. C’è molta esperienza, molto rispetto l’uno per l’altro che siamo riusciti a mettere insieme.

Stiamo cercando di colpire il terreno piuttosto duramente e di competere per le vittorie di turno e le vittorie di gara proprio davanti a noi. Dobbiamo ancora gareggiare tra la folla, per così dire, e penso che ne avremo un assaggio questo fine settimana nel nostro riscaldamento pre-campionato a Las Vegas. Il vero test sarà a Pomona tra due settimane. Ma, sì, stiamo certamente cercando di costruire il nostro programma. A giudicare dai nostri numeri che abbiamo corso a Palm Beach, sembra che saremo abbastanza vicini all’uscita dallo scivolo, il che è piuttosto eccitante. So che Nick e Roy con questo nuovo propulsore Hemi è una novità per loro. Penso che ne usciremo abbastanza forti e sicuramente miglioreremo da lì.

D: Jeg, hai sempre guidato auto GM Powerplant Pro Stock. Ora sei su una Chrysler. C’è un modo diverso in cui il motore si sente o accelera in diversi punti della pista con la hemi?

Jeg Coughlin: Non direi troppo dal sedile dei pantaloni. Il sentimento è diverso. Bella domanda. Quando Roy o Nick stanno lavorando al banco, possiamo vedere che la coppia è in un punto un po’ diverso e la potenza è in un punto un po’ diverso. Dal loro punto di vista, sono stati in grado di manipolare alcune cose con la loro messa a punto per ottenere più cavalli.

Ma per quanto riguarda il dire che lo sento dai pantaloni, sembra che questa Dodge voglia andare un po’ più in alto di quanto abbiano fatto i GM. Ma ci stiamo solo bagnando i piedi. Probabilmente riuscirò a capirlo con un po’ più di corse sotto la mia cintura. In realtà ho appena fatto sette corse fino ad oggi.

Non mi sedevo su un’auto Pro Stock da oltre un anno e mezzo da Pomona 2010. C’erano alcune domande nella mia mente prima che facessi il primo burnout e il lancio. Stavamo cercando di fare una mezza pista. Ci siamo riusciti. Ho iniziato a raccogliere i dati per iniziare a mettere a punto il motore Hemi.

È stata certamente una curva di apprendimento, ma penso che sentiremo un po’ più di quel potere e avrò più informazioni per voi entro la prossima settimana o due.

D: Con l’auto sponsorizzata dalla JEGS e le Summit Cars di Anderson e Line, quanto è reale questa rivalità per i negozi di ricambi?

Jeg Coughlin: Suppongo che sia quello che si fa. Siamo concorrenti piuttosto amichevoli quando si tratta di corse e del mondo degli affari. Penso che a volte si venga punzecchiati per cercare di mettere in moto una rivalità.

In fin dei conti, è un mondo piuttosto piccolo. Abbiamo a che fare con molti degli stessi venditori, abbiamo a che fare con molti degli stessi fan e clienti là fuori. Il nostro obiettivo è quello di uscire e intrattenere i fan che sono fisicamente presenti agli eventi Full Throttle e divertirsi anche su ESPN.

Personalmente non direi che ci sia troppa rivalità. Ma ho sentito dire che forse ricevono piccoli bonus per aver battuto le auto JEGS, ma sono solo dicerie.

D: Ammetto che ti stavo pungolando.

Jeg Coughlin: Ce la possiamo fare (risate).

D: Mi chiedo, visto che sei il responsabile di tutta la squadra, è una distrazione arrivare alla prima gara della stagione dovendo preoccuparsi di come la squadra è messa insieme, di come funzionano le cose, di tutte le piccole cose che diventano di routine una volta entrati in stagione? La distrazione viene dalla squadra o non ci sono distrazioni, basta salire in macchina e guidare?

Jeg Coughlin: Dal punto di vista del proprietario di una squadra, ci sono certamente molte vulnerabilità e distrazioni in questo caso. Penso che il team che comunica il meglio su base regolare a volte avrà l’impressione che stiamo comunicando troppo. Quando ci si trova nella foga della battaglia, si è alle corse, venendo tirati da due o tre direzioni diverse, è allora che la squadra ha bisogno di essere al massimo.

Francamente, abbiamo una squadra molto più piccola di quella della Top Fuel e Funny Car. Credo che in totale siamo in sette, più o meno, con la Jeg a Pomona. Quindi abbiamo passato un po’ di tempo a prepararci per Pomona a dicembre e gennaio, sia al tavolo di una sala conferenze, cercando di parlare di quali potrebbero essere i potenziali problemi, quali le potenziali distrazioni. Alla fine della giornata qual è il nostro obiettivo, ed è quello di lavorare al cento per cento.

In una qualsiasi di queste classi professionali, anche nelle moto, come detto in precedenza, si corre per millesimi di secondo. Ogni piccola distrazione da una qualsiasi delle sette persone del nostro team può permetterci di non raggiungere questo livello.

Il punto è che siamo lì per fare un buon lavoro per Jeg e la Chrysler Corporation. Siamo anche lì per dare ai fan a disposizione un grande spettacolo e ai telespettatori che stanno guardando un grande spettacolo. Siamo tutti d’accordo sul fatto che il conto alla rovescia del 2011 è stato estremamente emozionante. Ha costruito un’incredibile quantità di emozioni per incoronare i campioni. Eccoci qui nel 2012 e tutti sono di nuovo a pari merito per il primo posto, e dobbiamo guadagnarci il nostro posto nel formato Countdown. Sarà una stagione regolare, se volete.

Pomona non può venire abbastanza in fretta per noi. Siamo pronti ad andare mentalmente e fisicamente. Non vedo l’ora di vedere molte delle nuove squadre in circolazione, i nuovi colori, tutte le emozioni dell’NHRA. Sarà fantastico.

D: Jeg, stando via come stavi e tornando, come ti senti a tornare in Pro Stock?

Jeg Coughlin: Ho avuto modo di sedermi a bordo campo e guardare l’azione per la stagione. Mi sono divertito a sintonizzarmi il sabato e la domenica, seguendolo su Internet.

Sicuramente tornando in gioco, la partita si è sicuramente irrigidita un po’ di più durante la stagione ’11. Nel nostro caso abbiamo assemblato una squadra davvero dall’alto verso il basso. Non vedo l’ora, dal punto di vista del dietro le quinte, di tornare in pista e di tornare a strofinare la testa con alcuni di questi ragazzi e ragazze.

Essendo fuori sede per un anno, sono stato fuori sede nella Pro Stock, ho ancora corso un po’, ho fatto quasi 500 corse l’anno scorso, principalmente in quelle che chiamano corse di staffetta ad alta posta. Ho avuto una grande stagione, probabilmente una delle mie cinque migliori stagioni della mia carriera. Quindi la competitività e la grinta, l’anno scorso sono stato messo alla prova praticamente una settimana dentro e una settimana fuori. Da questo punto di vista, mi sento pronto come sempre.

Nel 2006 mi sono preso una stagione di pausa, che è stata probabilmente una delle migliori stagioni della mia vita al volante di un’auto da corsa, e che è stata una delle migliori della mia vita al volante di un’auto da corsa, e che è uscita con successo nel ’07 e nel ’08, vincendo dei campionati. Forse porteremo un po’ di questo slancio fuori dalla stagione inattiva. Se la nostra prestazione è dove ci aspettiamo che sia, come avete appena sentito, il pilota deve entrare in pista, dare il suo contributo e far accadere le cose.

Anche in questo caso, non vedo l’ora che inizi la stagione, sono davvero entusiasta di non dover aspettare a lungo tra Pomona e Phoenix per averne una. Siamo pronti a partire.

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