Jensen-Healey

Il costruttore specializzato Jensen si è legato alla leggenda delle auto sportive Healey nei primi anni ’70 per costruire quella che avrebbe dovuto essere una roadster di successo . Ma ci sono stati dei problemi, a cominciare dallo stile poco ispirato. Vedi altre immagini di auto sportive . .

La riconquista delle glorie passate può essere un’impresa difficile. Prendete la Jensen-Healey. Road & Track ha concluso la sua prova dell’auto del 1973 con questo lamento: “Ricordare l’originalità, l’impatto, il fascino della Austin-Healey originale è sapere e rimpiangere che la Jensen-Healey è competitiva solo con le auto della sua classe”.

I nomi Jensen e Healey sono stati collegati per la prima volta a metà degli anni ’50, quando la British Motor Corporation ha scelto il costruttore specializzato Jensen per fornire le carrozzerie Austin-Healey. Jensen vendeva già allora le proprie auto – veloci coupé da gran turismo costruite in piccoli numeri con la potenza della Chrysler V-8. Ma i contratti di carrozzeria e assemblaggio rimasero una delle sue principali fonti di reddito fino alla fine degli anni ’60. Poi i contratti si sono prosciugati, le vendite di auto si sono indebolite e Jensen era alle corde della finanza.

Entra Kjell Qvale, barone veterano delle auto d’importazione di San Francisco e distributore della U.S. Jensen. Qvale aveva venduto un sacco di Austin-Healeys, e pensava che un successore moderno avrebbe fatto abbastanza bene da trasformare Jensen. Con questo come nucleo di un pacchetto di salvataggio, Qvale acquistò l’azienda, convincendo Donald Healey e il figlio Geoff a prestare il loro talento – e il nome – a una nuova biposto aperta a prezzi moderati – una “Big Healey” per gli anni Settanta.

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1958 Cushman Eagle e Pacemaker

” ” La Jensen-Healey era incline ai guai — i pannelli della carrozzeria si arrugginirono, e il cofano tremò pesantemente sul selciato grezzo.

Purtroppo, la decappottabile arrivata nel 1972 era molto meno memorabile della defunta Austin-Healey. Lo stile non era eccezionale, lo sterzo e le sospensioni dell’assale posteriore a molle elicoidali erano componenti Vauxhall (GM britannica), e il cambio a quattro marce era della Chrysler UK. Sebbene fosse basato su un’unità Vauxhall di produzione, almeno il motore era avanzato: un nuovo 2.0 litri a 16 valvole a doppia camma a quattro cilindri costruito dalla Lotus.

Nonostante la sua discendenza mista, il J-H ha offerto un’ottima maneggevolezza e buone prestazioni anche nella melodia smog-legale statunitense. Ma la scossa del cofano e la parte superiore maldestra non piacevano, le carrozzerie arrugginivano ferocemente e il motore Lotus era meno che affidabile.

Con tutto questo, le vendite sono andate ben al di sotto delle aspettative, e non c’è stato alcun aiuto da un cambio a cinque marce (per il ’73) né da una elegante e squadrata coupé GT (annunciata a metà del 1975). L’impresa si è finalmente conclusa nel 1976. Nonostante i difetti, la Jensen-Healey era un’auto sportiva credibile della vecchia scuola. Ma non era superiore alle rivali di aziende più grandi e affermate, e non era certo una Austin-Healey.

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