Kurtis

La prima pugnalata del progettista di auto da corsa Frank Kurtis ad un modello di produzione presentava una carrozzeria/telaio rivestita con pannelli di alluminio (cofano e bagagliaio in fibra di vetro).

Frank Kurtis, creatore della Kurtis Sport, era famoso per le auto sportive ad alte prestazioni molto prima che Colin Chapman o Carroll Shelby apparissero sulla scena. Progettista di telai di enorme abilità, costruì una serie di corridori altamente competitivi a partire dagli anni Venti, molti dei quali moscerini da pista sporca alimentati da quel motore preferito dai mercanti di velocità di tutto il mondo, la Ford V-8 a testa piatta.

Nel dopoguerra avrebbe raggiunto una fama ancora più grande con le formidabili auto di Indianapolis che avrebbero vinto il favoloso “500” quattro volte tra il 1950 e il 1955. Ma come Chapman e Shelby, Kurtis non poteva resistere ad applicare il suo know-how da competizione ad un’auto sportiva da strada.

Il suo primo tentativo è stato il Kurtis Sport del 1948, una cabriolet a due posti a due posti, che la rivista Motor Trend ha detto aveva ” tutte le caratteristiche che una macchina sportiva dovrebbe avere: velocità, manovrabilità, accelerazione, potenza e look elegante.” Insolito per il giorno, il suo telaio era integrato con una carrozzeria composta da 10 pannelli, tutti in alluminio ad eccezione del cofano e del ponte posteriore, che erano in fibra di vetro.

L’aspetto era bulboso ma piacevole, aiutato da un passo stretto di 100 pollici, 169 pollici di lunghezza totale e 68 pollici di larghezza. Un semplice paraurti/grandra con grandi protezioni era montato su ammortizzatori in gomma, una previsione del “sicurezza” paraurti che ci piacerebbe odiare negli anni ’70, e c’era una guida di sfregamento cromata full-perimeter per la protezione della carrozzeria.

Articolo molto interessante
Come funzionano le auto di Graham

All’interno dell’abitacolo, arredato con cura, c’era una strumentazione completa disposta direttamente davanti a un grande volante su una colonna regolabile assialmente, un’altra caratteristica predittiva. I finestrini laterali erano goffi, in plexiglas a clip, ma oltre al previsto soft top era inclusa una capote rigida rimovibile.

Come per la ferramenta interna, le sospensioni e gli ammortizzatori della Kurtis Sport erano per lo più componenti di proprietà, anche se Frank ha regolato le molle e gli ammortizzatori per una maneggevolezza e una tenuta di strada ottimali. Il powerteam era tutto ciò che l’acquirente voleva, anche se sulla maggior parte degli esemplari sono state montate teste piatte Ford da 239 pollici cubici con collettori Edelbrock. Era disponibile anche un kit auto a prezzi che andavano da 1495 a 3495 dollari a seconda della completezza.

Il peso leggero ha dato alla Kurtis Sport una buona spinta nonostante la modesta potenza della testa piatta, e i recensori hanno apprezzato l’agilità e la stabilità della vettura. Ma la Kurtis-Kraft era un’auto piccola, che costruisce le auto in gran parte – e lentamente – a mano, quindi le vendite erano scarse come i profitti. Dopo aver visto solo 36 Sport fuori dalla porta fino al 1950, Frank vendette la sua Glendale, California, per 200.000 dollari, a un concessionario di auto usate di Los Angeles, un radiomaker e un pioniere della TV, Earl “Madman” Muntz, che ha trasformato la Sport in una lussuosa quattro posti e l’ha venduta con la Cadillac o la Lincoln. Chiamata Muntz Jet, ha raccolto solo 349 ordini fino al 1954, costringendo Muntz ad abbandonare anche lui.

Articolo molto interessante
1923-1927 Ford Modello T

” ” Questo è uno dei soli 35-36 Kurtis Sports costruiti originariamente.

Ma Kurtis non aveva rinunciato a una vettura sportiva di serie. Nel 1954, la sua Kurtis Sports Car Corporation produsse 50 telai basati sul design tubolare 500KK con cui Bill Vukovich aveva vinto la Indy 500 del 1953. Circa 30 di questi furono venduti a privati che li vestivano in varie carrozzerie aftermarket, ma il resto ottenne carrozzerie roadster in vetroresina, fornite da McCulloch Motors, e carrozzerie Cadillac (utilizzate anche in alcune Sport).

Il risultato, etichettato 500M e venduto a 5.800 dollari, assomigliava a una Buick Skylark del ’54 in scala ridotta, ma aveva le rientranze del corpo approssimativamente rettangolari, di solito rifinite in un colore contrastante. Le dimensioni del passo e della pista (56 pollici davanti e dietro) erano le stesse della Sport, ma il peso del cordolo era di circa 200 libbre più alto. Tuttavia, la 500M era “garantita per superare qualsiasi altra auto sportiva o stock car su strada”. E veloce: fino a 135 mph con la GM Hydra-Matic standard.

Sempre nel 1954, Kurtis mise in campo la 500S, una roadster a doppia funzione, una vera e propria Allarme, progettata principalmente per i percorsi stradali e gli ovali su strade sterrate. Anch’essa fu venduta completamente costruita (a circa 5000 dollari, a seconda della marcia) o in kit (in quattro fasi di completezza). La S ha avuto un grande successo nelle mani di proprietari/conducenti/meccanici come Bill Stroppe, la cui auto con motore a testa piatta-Ford ha battuto un sacco di macchine straniere ad alto prezzo negli eventi della West Coast del 1954.

Articolo molto interessante
Chevrolet Cavalier

Vukovich, sempre nella Kurtis che aveva guidato per la prima volta a Indy nel 1952, vinse di nuovo la 500 nel ’54, mentre altre sette vetture di Frank finirono nei restanti primi nove posti. Ahimè, il più grande trionfo di Kurtis sarebbe stato l’ultimo, perché ben presto si rivolse a imprese più mondane, tra cui la costruzione di veicoli di servizio per l’aeroporto.

Alcuni di questi finirono senza dubbio a Los Angeles International, dove Carroll Shelby avrebbe aperto il suo negozio nel giro di pochi anni. Ma questa, come si dice, è tutta una storia di “matti”.

Per saperne di più su Kurtis e altre auto sportive, vedi:

  • Come funzionano le auto sportive
  • Auto sportive degli anni ’40
  • Auto sportive degli anni ’50
  • Nuove recensioni di auto sportive
  • Recensioni auto sportive usate
  • Muscle Cars
  • Come funziona la Ferrari
  • Come funziona la Ford Mustang

Lascia un commento