La Charger di Stuart Suede del 1966

Quello che è passato dall’essere il tetto sopra la testa di qualcuno ad averne uno sopra la propria

Vedi tutte le 9 fotoBrad OcockwriterJames BrownphotographerSep 1, 1999

Non c’è molta area grigia quando si tratta delle Chargersit 66 e 67 sembra che la gente le ami o che non rallenti nemmeno mentre ne passa una ad un salone dell’auto. Per chi le ama, l’auto fastback è in una classe a sé stante. Discendente diretta della 65 Charger II show car, è caratterizzata da innovazioni di design come i fari completamente nascosti, i caratteristici fanali posteriori da parete a parete, quattro sedili a secchio con una console a tutta lunghezza che attraversa i sedili posteriori e, naturalmente, la carrozzeria fastback. Aggiungete le opzioni del motore fino alla 426 Hemi, e questo è il muscolo Mopar al suo meglio.

A chi non si cura del suo caratteristico corpo da Coca-Cola, il suo poco più di un glorificato Coronet che ha copiato l’AMC Marlin. Può essere dura, ma abbiamo sentito i ragazzi di Mopar che lo dicevano!

Fortunatamente, ci sono più persone che non con il buon gusto di apprezzarli. Tra i veri amanti del body style biennale c’è Stuart Suede di Van Nuys, California. Stuart ha sempre avuto un’affinità con le Charger di prima generazione, e con amore ha salvato questa da un destino incerto. Ho amato le 66 Charger dalla prima volta che ne ho vista una quando avevo otto anni, dice Stuart. Quando ero al liceo, i miei genitori ne possedevano una e ho fatto l’esame di guida in una di esse. Con il passare del tempo, ho imparato a conoscere quanto siano uniche queste auto.

Stuart aveva cercato per nove mesi quando si è imbattuto in questo esemplare di allora che era rimasto seduto in un parcheggio con un Poly 318 soffiato per sei mesi. L’unico motivo per cui ho comprato quest’auto è perché il fanale posteriore monopezzo era in ottima forma, dice Stuart. Acquistata dal secondo proprietario, l’auto aveva dei chilometri relativamente bassi, ma erano chilometri duri. Originariamente acquistata da un professore universitario per suo figlio, l’auto non ha mai visto l’interno di un garage, essendo invece parcheggiata in strada. La combinazione di foglie che ostruiscono i fori di scarico e l’aria salmastra di Santa Monicas ha causato molta ruggine, in particolare nel pannello del quarto destro e sotto il lunotto posteriore. Quando il titolo è stato trasferito a Stuart nel 1986, un passeggero lo chiamava casa, mentre stava fermo nel parcheggio! Dovevo arrivare lì qualche ora prima del carro attrezzi per poter spostare tutta la sua roba, dice Stuart.

Stuart l’ha pagata 325,00 dollari e se l’è portata a casa. Aveva alcune buone opzioni di fabbrica, come l’orologio montato su console, gli alzacristalli elettrici e le protezioni per paraurti, e ce n’era ancora una buona scorta negli sfasciacarrozze. Ha trovato un’auto di 67 pezzi per altri 375,00 dollari, e il progetto ha preso il via.

Mentre il cruscotto elettroluminescente era recuperabile, il trasformatore al suo interno era morto. Fortunatamente, Stuart aveva un altro cruscotto e portò i pezzi ad un tecnico locale che li fece funzionare semplicemente sostituendo un transistor. Non così facilmente riparabili erano i meccanismi degli alzacristalli elettrici (tre dei quattro non funzionavano), e le porte dei fari a scomparsa. Con tutti gli interruttori, i solenoidi, i motori e i relè coinvolti, si pensa che Stuart abbia una laurea in ingegneria elettrica e meccanica! Ho dovuto smontare tutto e capire come funzionava il tutto, poi riparare ciò che era rotto e rimettere tutto insieme, dice lui. Non è un compito da poco, ne sono sicuro.

Durante il restauro degli interni sono stati aggiunti il cruise control Chrysler e le luci delle porte di cortesia, e gli alzacristalli elettrici con serrature elettriche. Per motivazione, Stuart sapeva di volere un blocco grande, e ha iniziato a cercare un 383 quando ha avuto fortuna con un motore della polizia 78 440 e un trans. Dice di averla presa da un’auto della polizia originale di Hazzard che hanno fatto rotolare durante le riprese. Ha lasciato il motore e le trans all’interno, ma ha sostituito l’aspirazione, i coperchi delle valvole, la pompa dell’acqua e tutto il resto necessario per dare al motore l’aspetto corretto.

Oggi, l’auto viene utilizzata principalmente per assistere a spettacoli e guidare in città quando il tempo è bello. Ha fatto molta strada dai tempi in cui non era un motel!

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