La Dart GT di Neil Jenks del 1967

In cima alla lista anche se era la sua seconda scelta

Vedi tutte e 6 le fotoAndrew BoligwriterJul 1, 2001

Quando si guarda Neil Jenks Dart, si vede più di una semplice auto. Ciò che si vede è la manifestazione fisica di ciò che l’allora 13enne Neil vide nella sua mente quando salvò per la prima volta questa Dodge 67 da uno sfasciacarrozze nel 1992 per 425 dollari. L’amico di famiglia Jean Hertog trovò l’auto e la portò all’attenzione di Neil, ma Neil ammette che una Dart GT non era la sua prima scelta. La sua auto dei sogni era una Barracuda Fastback del 67 con una 273 Commando e una quattro marce; tuttavia, il prezzo della Dodge era giusto. Lavorando con suo padre, Dan, e con l’aiuto di buoni amici, la Dart una volta scartata che è entrata in loro possesso al ritorno dai Mopar Atlantic Nationals nel New Jersey quell’anno si è trasformata nella bella corsa che vedete qui.

Anche se nel cimitero e con un po’ di usura per i suoi oltre 100.000 chilometri, l’auto era tutt’altro che inutile. Il primo passo nel processo di passaggio dalla spazzatura al tesoro è stato quello di rimuovere l’interno e conservare i pezzi che sarebbero stati riutilizzati. L’interno in vinile nero di serie è originale, tranne la moquette, le riparazioni del sedile del guidatore, alcuni pezzi del cruscotto migliorati e un sedile amico di una Polara del 67 per il comfort. Il cambio originale della console è stato sostituito utilizzando tutte le staffe e l’hardware originali di un’auto donatrice, e un cambio Hurst Competition Plus ora aziona un cambio a quattro velocità A-833, che ha assunto i compiti di cambio dell’automatico originale. Con l’interno completato a piacimento di Neils e l’approvazione di Dans, era il momento di concentrarsi sulla carrozzeria. A causa della tipica ruggine del Nord-Est, sono stati ordinati nuovi pannelli a quarti da Auto Body Specialties e, dopo aver rimosso gli originali, il duo ha scoperto aree che richiedevano un’attenzione simile. La traversa posteriore era marcita a metà, e una parte fabbricata a mano ha sostituito quella che, poiché le riproduzioni non erano disponibili. Una volta installata tutta la lamiera, è seguita una festa di carrozzeria che ha richiesto tutta la notte per pulire le altre imperfezioni della carrozzeria, e l’auto è stata poi pronta per la vernice poliuretanica blu Cayman Blue, che è stata applicata anche dalla Jenks.

Mentre la carrozzeria era in corso, anche il telaio e la trasmissione sono stati sottoposti a trasfusione. La Slant Six di serie era una rara, era saltata in aria! Al suo posto andò un motore per camion 84 318, che trasportava la corsa e l’alesaggio del calcio con pistoni fusi, dando un rapporto di compressione di 8,7:1. Il blocco corto è coperto da un set di 77 318 teste, una presa di ferro da un 71 340, e un grasso carburatore Carter ThermoQuad da 800 cfm. Per assicurarsi che tutto il carburante venga bruciato correttamente, Neil e suo padre hanno installato un’accensione elettronica Chrysler, e il lavoro di scarico è realizzato attraverso un set di testate Dynomax rivestite a caldo Jet da 1-5/8 di pollice con collettori da 3 pollici. Questo scarico viene poi fatto passare attraverso una coppia di marmitte Flowmaster da 3 pollici e tubi di scarico da 2 pollici. Come detto, il 904 di serie è stato sostituito da un A-833 64 Valiant che Neil e Dan hanno trasformato in un A-833, mentre sul retro, la potenza viene convogliata alle ruote posteriori utilizzando un 8- posteriore equipaggiato con cambio 3.23:1.

Per fare in modo che questo Dart cavalchi e maniglie come un gioiello, il telaio anteriore è stato ricostruito con 71 340 pezzi Duster, oltre a nuove boccole in poliuretano PST e servosterzo. Nella parte posteriore, il SureGrip posteriore ora è sospeso da molle di tipo Super Stock. Il materiale rotabile su cui viaggia questo Dart è un altro tributo a quanto Neil fosse determinato a lavorare per quello che voleva. Dal momento che era al liceo, mentre il processo continuava, gli mancavano i fondi necessari per acquistare i cerchioni 14×6 Rallye per l’auto, ma aveva un piccolo carro rosso e l’ambizione. Se siete mai stati a un grande incontro di scambio, avete visto alcuni giovani ragazzi che portano le parti dure appena comprate sul vostro veicolo per una piccola tassa. Ecco come Neil ha avuto i cerchioni. Ha fatto abbastanza soldi trasportando parti di altre persone per portare finalmente a casa sua! Una volta avuti i cerchioni, ha applicato i Dunlop GT Radials, 205/70-R14 nella parte anteriore e 215/70-R14 in quella posteriore.

Ammette che non avrebbe potuto fare tutto da solo. Mike Oliver ha fornito gran parte dell’attrezzatura critica per la conversione manuale; i suoi genitori e il fratello Nathan hanno rinunciato al tempo, allo sforzo e allo spazio del vialetto per il progetto quinquennale; e un grande gruppo di amici ha dato una mano quando ce n’era bisogno. Neil, un cristiano, è grato per come Dio lo ha aiutato a perseverare nel portare a termine il progetto, nonostante le dimensioni del lavoro e la mancanza di risorse.

Ora 22 anni, lavorando alla DaimlerChrysler, e sposato, Neil ha trovato la Cuda che ha sempre desiderato, ma dice che la Dart è ancora la sua preferita e non ha intenzione di venderne nessuna delle due. Infatti, da quando questo progetto di scuola superiore è stato completato, il Dart ha vinto diversi premi per il primo e secondo posto, uno dei quali alla Chryslers di Carlisle nel 1998, e un premio Best of Class. Questo è un esempio perfetto di ciò che può accadere quando un uomo trova il suo tesoro, non importa dove.

Neil Jenks Dart GT è stato mostrato nel numero di ottobre 1998 di Readers Rides di Mopar Muscle prima della sua ricostruzione.

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